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La prossima volta siamo più preparati: i sistemi locali di prevenzione COVID-19 hanno bisogno di lavoro

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Sebbene nel corso della storia umana si siano verificate molte pandemie, la tecnologia digitale consente lo sviluppo di nuovi strumenti per affrontare questi eventi. Ma ora i ricercatori giapponesi hanno scoperto che alcuni di questi sistemi potrebbero non essere efficaci come inizialmente sperato, indicando che abbiamo molto da imparare sulla prevenzione delle infezioni digitali.

In uno studio recentemente pubblicato in Salute ambientale e medicina preventivai ricercatori dell’Università di Tsukuba hanno rivelato che, nonostante sia associato ad alcuni comportamenti sanitari positivi, l’uso di un sistema locale non era correlato alla prevenzione del COVID-19.

Amabie-chan di Ibaraki è un sistema progettato per limitare la diffusione del COVID-19 nella prefettura di Ibaraki, in Giappone. Come per COVID-19 Contact-Confirming Application (COCOA), un’app internazionale di tracciamento dei contatti, il successo del sistema è stato limitato perché il numero di utenti attivi era inferiore al previsto. Tuttavia, il sistema potrebbe aver avuto un effetto positivo sui comportamenti e sugli atteggiamenti di salute che potrebbero limitare la diffusione dell’infezione, qualcosa che i ricercatori dell’Università di Tsukuba miravano ad affrontare.

“La registrazione ad Amabie-chan di Ibaraki potrebbe aver ricordato agli utenti di intraprendere un’azione preventiva contro le infezioni”, afferma il primo autore, il professore assistente Daisuke Hori. “Poiché i sistemi di tracciamento dei contatti sono una nuova tecnologia, volevamo studiare i fattori che li fanno funzionare in modo da poter identificare le aree di miglioramento”.

Per fare ciò, i ricercatori hanno condotto un sondaggio anonimo basato sul web su 347 persone in due diversi luoghi di lavoro a Tsukuba, in Giappone. Il sondaggio ha raccolto le caratteristiche demografiche dei partecipanti, nonché i comportamenti di prevenzione delle infezioni, la paura di contrarre COVID-19 e l’uso sia dell’Amabie-chan di Ibaraki che del COCOA.

“I risultati sono stati sorprendenti”, spiega l’investigatore capo, il professor Shinichiro Sasahara. “Sebbene l’uso di Amabie-chan di Ibaraki fosse associato all’uso di cacao e alla gestione di condizioni fisiche come la misurazione della temperatura corporea, non abbiamo trovato alcuna associazione tra l’uso di Amabie-chan di Ibaraki e la paura del COVID-19 o altri nove tipi di comportamenti focalizzati sulla prevenzione delle infezioni”.

“I nostri risultati indicano che l’uso di Amabie-chan di Ibaraki non era completamente associato al comportamento di controllo delle infezioni. Pertanto, sono necessarie ulteriori indagini per esaminare i fattori che influenzano l’uso di questo sistema e i comportamenti che prevengono l’infezione”, afferma l’assistente professore Hori.

Identificare i fattori che influenzano l’efficacia è fondamentale per migliorare i sistemi esistenti o progettarne di nuovi che incoraggino gli utenti ad adottare comportamenti più sicuri. Sono necessari ulteriori studi per comprendere i fattori che rendono tali sistemi attraenti per gli utenti, con l’obiettivo di prevenire la diffusione dell’infezione. Il miglioramento di tali sistemi in modo che siano più convenienti e più facili da usare potrebbe essere fondamentale per affrontare efficacemente le future pandemie.


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