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La prima prova per dimostrare che un integratore alimentare può prevenire il cancro ereditario

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Uno studio condotto su persone con alto rischio ereditario di un’ampia gamma di tumori ha mostrato un importante effetto preventivo dell’amido resistente, che si trova in un’ampia gamma di alimenti come avena, cereali per la colazione, pasta o riso cotti e raffreddati, piselli e fagioli e banane leggermente verdi.

Uno studio internazionale, noto come CAPP2, ha coinvolto quasi 1000 pazienti con sindrome di Lynch da tutto il mondo e ha rivelato che una dose regolare di amido resistente, noto anche come fibra fermentabile, assunta per una media di due anni, non ha influenzato i tumori nel intestinale, ma ha ridotto di oltre la metà i tumori in altre parti del corpo. Questo effetto è stato particolarmente pronunciato per i tumori del tratto gastrointestinale superiore, inclusi i tumori esofagei, gastrici, delle vie biliari, del pancreas e del duodeno.

L’effetto sorprendente è stato visto per durare per 10 anni dopo aver interrotto l’assunzione del supplemento.

Lo studio, condotto da esperti delle Università di Newcastle e Leeds e pubblicato oggi in Ricerca sulla prevenzione del cancrouna rivista dell’Associazione americana per la ricerca sul cancro, è un follow-up pianificato di 10 anni in doppio cieco, integrato con dati completi del registro nazionale del cancro per un massimo di 20 anni in 369 dei partecipanti.

Ricerche precedenti, pubblicate come parte dello stesso studio, hanno rivelato che l’aspirina ha ridotto del 50% il cancro dell’intestino crasso.

“Abbiamo scoperto che l’amido resistente riduce una serie di tumori di oltre il 60%. L’effetto era più evidente nella parte superiore dell’intestino”, ha spiegato il professor John Mathers, professore di nutrizione umana all’Università di Newcastle. “Questo è importante in quanto i tumori del tratto gastrointestinale superiore sono difficili da diagnosticare e spesso non vengono rilevati precocemente.

“L’amido resistente può essere assunto come integratore in polvere e si trova naturalmente in piselli, fagioli, avena e altri alimenti ricchi di amido. La dose utilizzata nella prova equivale a mangiare una banana al giorno; prima che diventino troppo maturi e morbidi, l’amido in le banane resistono alla rottura e raggiungono l’intestino dove possono cambiare il tipo di batteri che vivono lì.

“L’amido resistente è un tipo di carboidrato che non viene digerito nell’intestino tenue; fermenta invece nell’intestino crasso, nutrendo batteri intestinali benefici: agisce, in effetti, come una fibra alimentare nel sistema digestivo. Questo tipo di amido ha diversi benefici per la salute e meno calorie rispetto all’amido normale. Riteniamo che l’amido resistente possa ridurre lo sviluppo del cancro modificando il metabolismo batterico degli acidi biliari e per ridurre quei tipi di acidi biliari che possono danneggiare il nostro DNA e alla fine causare il cancro. Tuttavia, questo ha bisogno di ulteriori ricerca.”

Il professor Sir John Burn, dell’Università di Newcastle e del Newcastle Hospitals NHS Foundation Trust, che ha condotto lo studio con il professor Mathers, ha dichiarato: “Quando abbiamo iniziato gli studi oltre 20 anni fa, pensavamo che le persone con una predisposizione genetica al cancro del colon potessero aiutarci per verificare se potremmo ridurre il rischio di cancro con l’aspirina o l’amido resistente.

“I pazienti con sindrome di Lynch sono ad alto rischio in quanto hanno maggiori probabilità di sviluppare tumori, quindi scoprire che l’aspirina può ridurre il rischio di tumori dell’intestino crasso e amido resistente [can reduce the risk of] altri tumori della metà è di vitale importanza.

“Sulla base del nostro studio, il NICE ora raccomanda l’aspirina per le persone ad alto rischio genetico di cancro; i benefici sono evidenti: aspirina e amido resistente”.

Studio a lungo termine

Tra il 1999 e il 2005, quasi 1000 partecipanti hanno iniziato a prendere amido resistente in polvere ogni giorno per due anni, oppure aspirina o placebo.

Alla fine della fase di trattamento, non c’era alcuna differenza generale tra coloro che avevano assunto amido resistente o aspirina e quelli che non l’avevano fatto. Tuttavia, il team di ricerca ha previsto un effetto a lungo termine e ha progettato lo studio per un ulteriore follow-up.

Nel periodo di follow-up, ci sono stati solo 5 nuovi casi di tumori del tratto gastrointestinale superiore tra i 463 partecipanti che avevano assunto l’amido resistente rispetto a 21 tra i 455 che avevano assunto il placebo.

Il team sta ora guidando lo studio internazionale, CaPP3, con oltre 1.800 persone con sindrome di Lynch arruolate per esaminare se possono essere utilizzate dosi di aspirina più piccole e più sicure per aiutare a ridurre il rischio di cancro.


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