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La prima definizione di ricerca per “Covid lungo” nei bambini e nei giovani è stata formalmente concordata

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

La prima definizione di ricerca di ciò che si intende per COVID-19 post acuto, soprannominata “Covid lungo” nei bambini e nei giovani è stata formalmente concordata, rivela uno studio fondamentale accettato per la pubblicazione nel Archivi della malattia nell’infanzia.

La definizione integra da vicino quella proposta dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) per il lungo COVID negli adulti e, se ampiamente adottata, aiuterà sostanzialmente a rafforzare la base di prove su questa condizione debilitante, affermano i ricercatori.

La serie di definizioni attualmente utilizzate, tutte diverse per numero, tipo e durata dei sintomi, ha contribuito alle variazioni molto ampie riportate nella prevalenza stimata di Long COVID nei bambini dall’1% al 51%. Ciò ha ostacolato gli sforzi di ricerca fino ad oggi.

Una definizione applicata in modo coerente di Long COVID consentirà ai ricercatori di confrontare e valutare in modo affidabile gli studi sulla prevalenza, il decorso della malattia e gli esiti, fornendo un quadro più accurato sul vero impatto della condizione, spiegano i ricercatori.

Il consenso è stato raggiunto tra un gruppo rappresentativo di 120 esperti internazionali qualificati nella fornitura di servizi (47), nella ricerca (50) e nell’esperienza vissuta (23), dopo un attento esame di 49 affermazioni, ciascuna delle quali è stata valutata da 1 a 9, a seconda della loro importanza percepita.

Queste affermazioni sono state sequenzialmente ridotte in tre fasi (processo Delphi), con la selezione finale di 5 discusse in un incontro di consenso virtuale. Queste dichiarazioni sono state quindi esaminate da un gruppo di otto ragazzi di età compresa tra 11 e 17 anni colpiti da Long COVID per raggiungere un accordo finale.

Le dichiarazioni incluse per una definizione di ricerca di Long COVID nei bambini e nei giovani erano le seguenti:

  • Una condizione in cui un bambino o un giovane ha sintomi (almeno uno dei quali è un sintomo fisico) che:
  • Hanno continuato o sviluppato dopo una diagnosi di COVID-19 (confermata con uno o più test COVID positivi)
  • Influiscono sul loro benessere fisico, mentale o sociale
  • Interferiscono con alcuni aspetti della vita quotidiana (es. scuola, lavoro, casa o relazioni interpersonali) e
  • Persistere per una durata minima di 12 settimane dopo il test iniziale per COVID-19 (anche se i sintomi sono aumentati e diminuiti in quel periodo)

Questi si traducono in: “La condizione post-COVID-19 si verifica nei giovani con una storia di infezione da SARS CoV-2 confermata [the virus responsible for COVID-19 infection], con almeno un sintomo fisico persistente per una durata minima di 12 settimane dopo il test iniziale che non può essere spiegato da una diagnosi alternativa. I sintomi hanno un impatto sul funzionamento quotidiano, possono continuare o svilupparsi dopo l’infezione da COVID-19 e possono fluttuare o ricadere nel tempo”.

I ricercatori sottolineano la necessità di differenziare tra una definizione di caso clinico e una definizione di ricerca di Long COVID.

“È comprensibile che i gruppi di pazienti che rappresentano le persone con COVID lungo siano preoccupati per una definizione che potrebbe limitare l’accesso ai servizi necessari. A nostro avviso, la decisione se un bambino o un giovane può vedere un operatore sanitario, accedere a qualsiasi supporto necessario , o essere indirizzato, indagato o curato per Long COVID dovrebbe essere una decisione condivisa che coinvolge il giovane, i suoi tutori e i medici”.


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