La Nuova Zelanda punta a zero fumatori in una generazione: si potrebbe programmare di lavorare altrove?

Quasi tutti i paesi sono d’accordo: il fumo fa male e convincere le persone a liberarsi dal vizio è un degno obiettivo di salute pubblica.

Ma nessun paese ha mai tentato ciò che la Nuova Zelanda sta per provare: un divieto assoluto di tutte le vendite di sigarette.

Il piano è di lasciare a coloro che già fumano il diritto di continuare a comprare sigarette se lo desiderano, ma a partire dal 2023, a chiunque abbia meno di 15 anni sarà vietato a vita di farlo, secondo il ministro della salute associato della nazione insulare, la dottoressa Ayesha Verrall. .

E poiché il divieto è permanente, tra 10, 20 o 30 anni, con l’invecchiamento della popolazione, sempre meno neozelandesi avranno accesso legale alle sigarette.

I prodotti per lo svapo non sarebbero coperti poiché la legge è ora prevista. Ma Verrall ha chiarito in un discorso al Parlamento neozelandese all’inizio di questo mese che l’intento è quello di assicurarsi che i giovani non inizino mai a fumare.

“Quindi renderemo un reato vendere o fornire prodotti del tabacco affumicato a nuove coorti di giovani”, ha detto, secondo Il New York Times. Ciò significa che chiunque abbia meno di 15 anni quando la legge entrerà in vigore non sarà mai in grado di acquistare legalmente prodotti del tabacco.

La popolazione della Nuova Zelanda è di circa 5 milioni, poco più della metà delle dimensioni di New York City.

Un “prossimo passo logico”?

Quindi un piano per smettere di fumare progettato per una piccola nazione può fungere da modello utile per paesi molto più grandi?

“In teoria, penso che potrebbe funzionare”, ha detto Patricia Folan, direttore del Center for Tobacco Control for Northwell Health a Great Neck, NY, “Soprattutto se fosse impiegata la strategia graduale utilizzata dalla Nuova Zelanda”.

Gli Stati Uniti hanno già riscontrato un notevole successo su più fronti per quanto riguarda il controllo del tabacco, ha sottolineato Folan.

Queste mosse normative includono aumenti significativi delle tasse sulle sigarette; l’aumento dell’età minima per l’acquisto legale di sigarette e il divieto di fumare in particolare in ambienti interni e/o esterni, ha affermato.

Dal momento che il primo rapporto del Surgeon General degli Stati Uniti ha collegato il fumo al cancro ai polmoni nel 1964, i controlli sul tabacco hanno fatto passi da gigante, ha osservato Folan.

“Decenni fa, si pensava che molte politiche di controllo del tabacco fossero impossibili da attuare”, ha ricordato. “Un tempo era permesso fumare sugli aerei, negli ospedali, nei ristoranti e nei luoghi di lavoro. Le pubblicità del tabacco potevano essere trasmesse in TV. Le macchinette per le sigarette erano prevalenti”.

Niente di tutto ciò è vero oggi, ha sottolineato Folan. Quindi, ha detto, un divieto assoluto legato all’età “potrebbe essere il prossimo passo logico, dato che il 75% dei fumatori indica di voler smettere ma di aver bisogno di aiuto per farlo”.

In pratica, tuttavia, Folan ha affermato che in un paese come gli Stati Uniti, un divieto di vendita come quello previsto in Nuova Zelanda si rivelerebbe probabilmente una battaglia in salita, data “il potere dell’industria del tabacco e la riluttanza di alcuni stati a rinunciare le tasse generate dalle vendite di tabacco.”

L’esperimento di Brookline

Gli americani hanno già un esempio su piccola scala di uno sforzo per far decollare un tale divieto a Brookline, Mass. (popolazione: 60.000).

L’anno scorso, il sobborgo di Boston ha approvato un divieto di sigarette basato sull’età che è entrato in vigore nel settembre 2021. Ora è illegale per chiunque sia nato dopo il 1 gennaio 2000 acquistare qualsiasi tipo di tabacco o prodotti per lo svapo in città.

L’eventuale impatto della mossa di Brookline deve ancora essere visto. Né è chiaro che un esempio di piccola città potrebbe informare sforzi su più vasta scala.

Secondo un rapporto della NBC News sul divieto di Brookline, meno del 7% degli adulti della città ora fuma.

È molto più basso delle cifre a livello nazionale e mondiale. Nel 2019, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, il 14% degli adulti americani fumava. Nel frattempo, l’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che 1 adulto su 6 in tutto il mondo, circa 1,3 miliardi, abbia fumato nello stesso anno.

Affinché un divieto di fumo su larga scala abbia successo, ha affermato un portavoce dell’American Lung Association, è necessaria una campagna concertata per assicurarsi che i giovani siano fortemente incoraggiati a considerare il fumo come un’abitudine estremamente poco attraente e indesiderabile.

Ciò, ha affermato il dott. Panagis Galiatsatos, significa “costruire una cultura della prevenzione del fumo”, con l’obiettivo di garantire che le sigarette non solo non siano più legalmente accessibili, ma anche non più attraenti. È direttore della Tobacco Treatment Clinic presso la Johns Hopkins Medicine di Baltimora e portavoce medico volontario dell’American Lung Association.

Molti fumatori sono d’accordo

A dire il vero, Galiatsatos concorda sul fatto che il tipo di divieto graduale che la Nuova Zelanda sta attuando “può essere attuato ovunque”, almeno in teoria.

Ma sia lui che Folan sottolineano che qualsiasi politica nazionale che miri a eliminare il fumo dovrà essere accompagnata da programmi efficaci per aiutare gli attuali fumatori a smettere.

E, ha detto Galiatsatos, i programmi per smettere di fumare dovranno essere radicati in una posizione “nessuna stigmatizzazione, nessun giudizio”, in modo che i fumatori capiscano chiaramente che il consiglio che ricevono non è un attacco contro il fumo, ma piuttosto una strategia contro il fumo.

Tuttavia, un divieto di vendita ha un fascino tutto suo, ha detto Folan, dato che “molti dei pazienti che vediamo nel nostro programma per smettere di fumare affermano che desiderano che le sigarette non vengano vendute” in primo luogo.

“Sentono che c’è uno spacciatore di droga/nicotina/sigarette ad ogni angolo, che innesca le loro voglie di fumare”, ha osservato Folan. Quindi nel lungo periodo, ha detto, “sbarazzarsi del grilletto potrebbe essere la risposta”.


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