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La malattia polmonare cronica rimane un grave problema di salute pubblica, soprattutto nei paesi meno sviluppati

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

A livello globale, la malattia polmonare cronica (BPCO) ha rappresentato oltre 212 milioni di casi, 3 milioni di decessi e 74 milioni di anni persi a causa di malattie o disabilità nel 2019, trova un’analisi dei dati più recenti provenienti da oltre 200 paesi e regioni in Il Bmj oggi.

I risultati mostrano che mentre i tassi di BPCO aggiustati per l’età sono diminuiti negli ultimi tre decenni, i conteggi assoluti sono in aumento, con il fumo e l’inquinamento atmosferico che contribuiscono alla maggior parte del carico sanitario, specialmente tra gli uomini.

E con l’invecchiamento della popolazione, la BPCO continuerà a diventare un problema ancora più grave in futuro, avvertono i ricercatori.

La broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) è il nome di un gruppo di condizioni polmonari comuni che causano difficoltà respiratorie. Colpisce principalmente gli adulti di mezza età o anziani che fumano o hanno una storia di fumo e, sebbene sia prevenibile, una volta stabilito, non può essere curato.

Ma le stime precedenti della BPCO erano limitate a fattori di rischio specifici o confinate ad aree locali e ora richiedono un aggiornamento.

Quindi i ricercatori hanno utilizzato i dati del Global Burden of Disease Study 2019 per aggiornare le stime di prevalenza (casi), decessi e anni di vita aggiustati per disabilità (DALY), una misura combinata di quantità e qualità della vita, dovuta alla BPCO per 204 paesi e territori tra 1990 e 2019.

Per questo studio è stata utilizzata la definizione di BPCO della Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD).

I dati sono stati valutati in base all’età, al sesso e all’indice sociodemografico, una misura che identifica dove i paesi o le regioni si trovano nello spettro di sviluppo, che vanno da 0 (meno sviluppato) a 1 (più sviluppato).

I loro risultati mostrano che nel 2019 la BPCO ha rappresentato 212,3 milioni di casi, 3,3 milioni di decessi e 74,4 milioni di DALY a livello globale.

Se classificati in base all’età (standardizzata per età), casi, decessi e tassi DALY erano 2.638, 42,5 e 926 per 100.000 abitanti; rispettivamente dell’8,7%, 41,7% e 39,8% in meno rispetto al 1990.

Nel 2019, Danimarca, Myanmar e Belgio hanno registrato i casi di BPCO standardizzati per età più elevati, mentre Egitto, Georgia e Nicaragua hanno mostrato i maggiori aumenti di casi standardizzati per età durante il periodo di studio.

Nel 2019, Nepal e Giappone avevano rispettivamente i tassi di mortalità standardizzati per età più alti e più bassi ogni 100.000, e Nepal e Barbados avevano rispettivamente i tassi DALY standardizzati per età più alti e più bassi ogni 100.000.

Negli uomini, il tasso DALY globale di BPCO è aumentato fino all’età di 85-89 anni, per poi diminuire con l’avanzare dell’età, mentre per le donne il tasso è aumentato fino alla fascia di età più anziana (95 e oltre).

Il fumo è stato il principale fattore di rischio per la disabilità dovuta alla BPCO, contribuendo al 46% dei DALY, seguito dall’inquinamento da particolato ambientale (21%) e dall’esposizione professionale a particolato, gas e fumi (16%).

A livello nazionale, nel 2019, l’onere della BPCO è aumentato con l’aumentare dello sviluppo socioeconomico fino a un indice sociodemografico di circa 0,4, prima di diminuire nuovamente.

Una possibile ragione di ciò è che l’esposizione all’inquinamento atmosferico (la principale causa di malattie polmonari) è in aumento per i paesi con un indice sociodemografico più basso e in diminuzione per i paesi con un indice sociodemografico più elevato, affermano i ricercatori.

Indicano alcuni limiti dello studio. Ad esempio, era disponibile solo un piccolo numero di database epidemiologici di alta qualità per stimare l’onere della BPCO, mentre alcuni fattori di rischio, come la predisposizione genetica⁠, sebbene rari⁠, non potevano essere presi in considerazione. Anche le differenze nelle definizioni delle malattie e un’alta probabilità di sottodiagnostica della BPCO in molti paesi possono aver influenzato i risultati.

Queste limitazioni evidenziano l’importanza di migliorare l’accuratezza della raccolta dei dati e l’uso di definizioni di casi più integrate, che renderebbero più validi i confronti tra paesi, osservano gli autori.

Tuttavia, affermano che questo studio fornisce stime aggiornate e complete dei livelli e delle tendenze associati alla BPCO e ai suoi fattori di rischio a livello globale, regionale e nazionale, tra il 1990 e il 2019.

Concludono: “Nonostante il carico decrescente della BPCO, questa malattia rimane un grave problema di salute pubblica, specialmente nei paesi con un basso indice sociodemografico. I programmi preventivi dovrebbero concentrarsi sulla cessazione del fumo, sul miglioramento della qualità dell’aria e sulla riduzione delle esposizioni professionali per ridurre ulteriormente l’onere di BPCO”.


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