udito

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Gli americani di 65 anni e più hanno un udito molto migliore rispetto ai loro omologhi di quasi dieci anni fa, secondo un recente studio pubblicato su Ricerca sull’invecchiamento e la salute.

Nel 2008, il 16,3% degli anziani negli Stati Uniti ha riportato una grave perdita dell’udito. Nel 2017, la prevalenza era scesa al 14,8%. Sebbene questo calo appaia modesto, se la prevalenza di ipoacusia grave fosse rimasta allo stesso livello del 2008, altri 793.000 americani avrebbero sofferto di grave ipoacusia nel 2017.

“La riduzione della perdita dell’udito negli anziani americani ha importanti implicazioni per la nostra società”, afferma l’autore corrispondente, la dott.ssa Esme Fuller-Thomson, direttrice dell’Institute of Life Course and Aging dell’Università di Toronto e professore presso la Factor-Inwentash Faculty of Social Work . “La perdita dell’udito è uno dei problemi cronici più comuni che colpiscono gli anziani. Può avere un impatto negativo sulla loro salute e sulla qualità della vita. Questa scoperta è particolarmente incoraggiante poiché la coorte del Baby Boom progredisce verso l’età adulta. Il declino della prevalenza della perdita dell’udito può in parte compensare l’onere per le famiglie, gli operatori sanitari e il sistema sanitario”.

Lo studio utilizza i dati di 10 ondate consecutive (2008-2017) dell’American Community Survey rappresentativo a livello nazionale. Ogni anno, il sondaggio ha coinvolto un campione di circa mezzo milione di intervistati americani di età pari o superiore a 65 anni, inclusi sia coloro che vivevano in istituzioni come le case di cura a lungo termine sia coloro che vivevano nella comunità. Nello studio sono stati inclusi un totale di 5,4 milioni di americani anziani. I problemi di udito sono stati valutati in base alla risposta alla domanda “Questa persona è sorda o ha serie difficoltà di udito?”

Mentre lo studio ha osservato un calo generale della grave perdita dell’udito tra gli anziani, è emersa una scoperta sorprendente.

“È interessante notare che abbiamo scoperto che i miglioramenti osservati sono per lo più tra le donne”, afferma il coautore ZhiDi Deng, uno studente di farmacia presso l’Università di Toronto. “In effetti, la tendenza al ribasso della perdita dell’udito sembra essere interamente guidata dal declino all’interno della popolazione femminile dopo aver preso in considerazione l’età e la razza”.

Nel corso del decennio, le probabilità di una grave perdita dell’udito sono diminuite del 10% tra le donne. Al contrario, i maschi hanno registrato un aumento del 2% della perdita dell’udito durante lo stesso periodo. Nelle analisi dei sottogruppi di maschi e femmine di età compresa tra 65-74, 75-84 e 85+ anni, lo stesso schema sembra essere vero. Dopo aver aggiustato per età e razza, le probabilità di perdita dell’udito nel decennio hanno mostrato riduzioni nelle femmine di tutte le coorti di età e hanno dimostrato aumenti nei maschi di tutte le coorti di età, ad eccezione dei maschi di età compresa tra 75 e 84 anni.

Gli autori hanno proposto diverse potenziali spiegazioni per i risultati osservati, comprese le differenze di sesso/genere nell’anatomia, nelle abitudini al fumo e nell’esposizione al rumore. Tuttavia, il set di dati utilizzato da questo studio non consente l’esplorazione dei potenziali meccanismi che causano le differenze nella perdita dell’udito.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere le straordinarie differenze nella prevalenza a 10 anni della perdita dell’udito tra maschi e femmine americani più anziani”, ha affermato Fuller-Thomson. “Identificare le cause e il driver dietro le differenze di sesso nella perdita dell’udito può aiutarci a progettare strategie preventive per supportare meglio la nostra popolazione che invecchia”.


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