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La diffusione della tubercolosi “dipende dall’umidità nell’aria”

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Un nuovo studio afferma che i batteri Mycobacterium tuberculosis prosperano nelle gocce di rugiada. Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I fattori climatici come la temperatura del punto di rugiada, l’umidità relativa e la temperatura atmosferica che influenzano la formazione di goccioline d’acqua sono cruciali per la sopravvivenza e la diffusione della tubercolosi (TB), una malattia infettiva nell’aria, affermano i ricercatori.

Causata dal Mycobacterium tuberculosis, la tubercolosi è una malattia prevenibile e curabile che miete quasi 4.000 vittime all’anno e infetta quasi 28.000 persone ogni giorno, afferma uno studio pubblicato ad aprile su Rapporti scientifici.

“I fattori climatici ambientali, come la temperatura, la temperatura del punto di rugiada e l’umidità relativa, sono cruciali nel consentire il sostentamento e la diffusione della tubercolosi M e nel determinare i cambiamenti temporali e stagionali nell’insorgenza della malattia”, afferma Rajendran Krishnan, autore dello studio e scienziato senior presso l’Istituto nazionale per la ricerca sulla tubercolosi, Chennai, India.

Il punto di rugiada è la temperatura alla quale si formano minuscole goccioline d’acqua sulle superfici, soprattutto al mattino o alla sera. Quando le superfici esposte si raffreddano, l’umidità nell’aria si condensa più velocemente di quanto non evapori e forma goccioline d’acqua in cui il batterio della tubercolosi può sopravvivere.

Lo studio ha scoperto che la progressione della tubercolosi dall’infezione latente allo stadio attivo sembrava dipendere da una temperatura del punto di rugiada più elevata e da una temperatura ambiente moderata nelle stagioni estive e monsoniche, mentre l’umidità relativa potrebbe essere favorita nelle stagioni invernali e post-monsoniche.

Studi precedenti hanno indicato che i cambiamenti nei fattori climatici influenzano il modello e il carico della tubercolosi, un problema di salute pubblica con maggiore prevalenza nei paesi a basso e medio reddito. “L’aumento degli eventi climatici estremi induce lo spostamento della popolazione con conseguente aumento del numero di popolazioni vulnerabili e a rischio di tubercolosi”, uno studio pubblicato nel Giornale internazionale di biometeorologia disse.

Padmapriyadarsini Chandrasekaran, coautore di Rapporti scientifici studio, afferma che i fattori di rischio specifici della stagione influenzano in modo significativo lo sviluppo di M. tuberculosis. “L’analisi delle serie temporali dell’incidenza mensile della tubercolosi polmonare positiva allo striscio in Cina dal 2004 al 2015 ha mostrato che i casi hanno raggiunto il picco nel periodo tra gennaio e marzo”.

“Altri studi hanno mostrato variazioni stagionali nell’occorrenza della tubercolosi con picchi in primavera e in estate e una bassa prevalenza in inverno, sottolineando i legami con una bassa immunità che possono indurre il rischio di riattivazione della tubercolosi in queste stagioni, possibilmente legati alla carenza di vitamina D in inverno”, Chandrasekaran aggiunge.

Uno studio cinese, pubblicato in Atmosfera a marzo ha anche affermato che c’era un’associazione significativa tra bassa temperatura apparente (AT) e tubercolosi polmonare (PTB). “È stato indicato che l’ambiente con bassa temperatura dell’aria, umidità relativa adeguata e velocità del vento è più favorevole alla trasmissione della tubercolosi polmonare e una bassa AT è associata in modo significativo a un aumento del rischio di PTB”.

“Di solito, le mattine fredde colpiscono le persone che hanno malattie polmonari, inclusa la tubercolosi. Pertanto, è possibile che la temperatura del punto di rugiada abbia un’influenza limitata sulla tubercolosi”, ha affermato Jeesha C Haran, ex capo del dipartimento di medicina di comunità del Medical College, a Thiruvananthapuram, India.

VB Vijayakumar, ex vicepresidente del Consiglio centrale della medicina indiana, ha affermato che è stato generalmente osservato che i cambiamenti climatici colpiscono i pazienti con tubercolosi. “Gli esseri umani sono colpiti direttamente o indirettamente dai cambiamenti climatici e i pazienti affetti da tubercolosi sono noti per essere più vulnerabili in inverno e nelle stagioni umide”, ha affermato.


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