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La difficoltà nel differenziare le emozioni predice la ricaduta nelle persone che si stanno riprendendo dal disturbo da consumo di alcol

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

L’aumento dell’umore negativo e lo stress durante il recupero precoce dal disturbo da uso di alcol (AUD) compromettono la capacità delle persone di distinguere tra le emozioni, che a sua volta predice la ricaduta del consumo di alcol tre mesi dopo. I risultati, riportati in Alcolismo: ricerca clinica e sperimentalesuggeriscono un ruolo per gli interventi per promuovere la regolazione e la differenziazione emotiva tra le persone nella fase di recupero precoce dell’AUD.

L’umore negativo e la vulnerabilità emotiva sono comuni durante questo periodo di recupero, una conseguenza degli effetti fisiologici dell’uso cronico di sostanze, dei sintomi di astinenza e dello stress. Studi precedenti hanno dimostrato che le persone che possono affrontare meglio le richieste emotive della fase di recupero iniziale si astengono dall’alcol più a lungo. Tuttavia, i meccanismi che potrebbero essere alla base della resilienza emotiva in questi individui non erano chiari. La differenziazione emotiva – la capacità di fare sottili distinzioni tra stati emotivi simili (ad es. tristezza e gelosia) – è un meccanismo che può contribuire alla regolazione delle emozioni, come primo passo necessario per l’adozione di strategie appropriate ed efficaci per regolare le emozioni. Ricerche recenti hanno dimostrato che la differenziazione delle emozioni è un processo dinamico che varia nel tempo che può variare all’interno degli individui in brevi periodi di tempo, nonché differire tra gli individui.

Il nuovo studio ha utilizzato una tecnica chiamata “valutazione momentanea ecologica” per esaminare se i momenti di maggiore umore negativo o positivo sono collegati a differenze nella capacità di differenziare le emozioni durante il primo anno di un tentativo di recupero dell’AUD. I ricercatori hanno anche valutato se il livello medio di differenziazione emotiva di un individuo potrebbe prevedere il consumo futuro di alcol in una fase di follow-up di 3 mesi. I dati provenivano da 42 persone nella grande area di Boston, che, utilizzando un’app per smartphone, hanno completato tre valutazioni a tempo casuale e fino a tre valutazioni auto-iniziate al giorno per sei giorni (per un totale di 915 osservazioni).

La modellizzazione statistica ha mostrato che per un dato individuo, i momenti di umore o stress negativo elevato erano caratterizzati da una minore differenziazione delle emozioni negative, mentre i momenti di umore positivo elevato erano caratterizzati da una maggiore differenziazione delle emozioni positive. Quando si confrontano gli individui, quelli con uno stress complessivo più elevato erano meno in grado di differenziare le emozioni negative. Il team di ricerca ha inoltre dimostrato che una migliore differenziazione delle emozioni negative, ma non positive, è stata associata a un minor numero di giorni di consumo di alcol durante il follow-up di 3 mesi. Tuttavia, non vi era alcuna associazione tra la differenziazione delle emozioni e la quantità del bere.

Nel complesso, i risultati indicano che per le persone in fase di recupero precoce dell’AUD, l’aumento dell’umore negativo e lo stress, entrambi segni distintivi della fase di recupero iniziale, sono associati a una ridotta capacità di differenziazione delle emozioni. A loro volta, gli individui con una maggiore capacità complessiva di differenziare le emozioni negative sembrano meglio attrezzati per raggiungere gli obiettivi di recupero durante questa fase di transizione emotivamente difficile. In quanto tale, la differenziazione delle emozioni potrebbe essere un importante obiettivo di trattamento durante il recupero precoce, con un ruolo potenziale per i programmi di alfabetizzazione emotiva per aiutare a rafforzare la resilienza emotiva in questo periodo vulnerabile.


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