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La combinazione di biomarcatori può identificare la malattia cognitiva comune

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Negli ultimi anni, la malattia dei piccoli vasi sottocorticali è diventata una diagnosi cognitiva sempre più comune. I ricercatori dell’Università di Göteborg hanno ora dimostrato che è possibile identificare i pazienti con la malattia combinando due biomarcatori misurati nel liquido spinale e nel sangue, aumentando il potenziale sia per il trattamento che per lo sviluppo di farmaci.

La malattia dei piccoli vasi sottocorticali è una delle malattie cognitive più comuni, insieme al morbo di Alzheimer e alla demenza mista, che è una forma in cui il morbo di Alzheimer si manifesta insieme al danno vascolare nel cervello.

Petronella Kettunen, professore associato di neurobiologia presso l’Università di Göteborg e project manager per lo studio Göteborg Mild Cognitive Impairment, è l’autore principale dell’articolo. Dice che “finora non abbiamo avuto marcatori per la malattia dei piccoli vasi sottocorticali, il che significa che la malattia non poteva essere facilmente identificata testando campioni di liquido spinale o sangue. Ora abbiamo aperto l’opportunità di identificare la malattia , consentendo aiuto a questo gruppo di pazienti sotto forma di cambiamenti nello stile di vita e farmaci per la riduzione della pressione sanguigna”.

Nello studio, i ricercatori dell’Università di Göteborg hanno esaminato diversi biomarcatori, misurati in campioni di liquido spinale e sangue, per vedere se potevano essere utilizzati per distinguere tra queste tre malattie cognitive comuni. Un totale di 170 pazienti sono inclusi nello studio, compresi i soggetti di controllo.

Identifica la malattia dei piccoli vasi sottocorticali

Lo studio conferma che un biomarcatore per il danno vascolare, basato sul rapporto tra la proteina albumina nel liquido spinale e nel sangue, era significativamente più alto nei pazienti con malattia dei piccoli vasi sottocorticali. Lo studio presenta anche un nuovo biomarcatore, un frammento della proteina precursore dell’amiloide (APP) nel liquido spinale, che era inferiore nei pazienti con malattia dei piccoli vasi sottocorticali.

“Quando abbiamo combinato il biomarcatore per il danno vascolare con il frammento proteico che abbiamo identificato, il potenziale per separare i pazienti con malattia dei piccoli vasi sottocorticali dai soggetti di controllo, pazienti con malattia di Alzheimer e pazienti con demenza mista è stato migliorato”, afferma Kettunen.

Base di ricerca ben definita

I risultati migliorano anche le possibilità di perfezionare le coorti di pazienti durante gli studi clinici per nuovi farmaci. La diagnosi di pazienti con queste malattie è importante per identificare i gruppi di pazienti corretti per ciascuna malattia che a loro volta consentano studi di trattamento futuri.

“Per uno studio sul trattamento dell’Alzheimer, ad esempio, è necessario sapere che tutti i pazienti soffrono di Alzheimer e non di un’altra malattia cognitiva, altrimenti il ​​risultato non sarà accurato”.

Fatti: Alzheimer e malattia dei piccoli vasi sottocorticali

  • Il morbo di Alzheimer progredisce gradualmente. All’inizio del suo sviluppo, la malattia di solito provoca una perdita di memoria perché le regioni del cervello responsabili di questa funzione sono scomposte.
  • Al contrario, la piccola vascolarizzazione sottocorticale colpisce i vasi profondi all’interno del cervello, al di sotto della corteccia cerebrale, in modo che i sintomi cognitivi siano diversi. I pazienti spesso subiscono improvvisi cambiamenti di personalità e un rallentamento dell’acuità mentale prima che la memoria diventi notevolmente ridotta.
  • La malattia dei piccoli vasi può essere associata all’ipertensione e i pazienti spesso presentano piccoli infarti cerebrali e altre lesioni vascolari nella materia cerebrale bianca. I pazienti con malattia dei piccoli vasi sottocorticali costituiscono un’ampia percentuale di casi nel gruppo della malattia cognitiva vascolare.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista scientifica dell’Alzheimer’s Association statunitense Alzheimer e demenza: Diagnosi, valutazione e monitoraggio delle malattie.


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