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La Cina registra quasi 3.400 casi di virus al giorno nella peggiore epidemia in due anni

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Le autorità sanitarie cinesi hanno segnalato quasi 3.400 casi di COVID-19 domenica, il doppio del giorno precedente, costringendo il blocco degli hotspot del virus mentre il paese è alle prese con il suo focolaio più grave in due anni.

Un’ondata di casi a livello nazionale ha visto le autorità chiudere le scuole a Shanghai e bloccare diverse città del nord-est, mentre quasi 19 province combattono i cluster delle varianti Omicron e Delta.

La città di Jilin è stata parzialmente bloccata, con centinaia di quartieri sigillati, ha annunciato domenica un funzionario, mentre Yanji, un’area urbana di quasi 700.000 abitanti al confine con la Corea del Nord, è stata completamente chiusa.

La Cina, dove il virus è stato rilevato per la prima volta alla fine del 2019, ha mantenuto una rigorosa politica “zero-COVID” imposta da rapidi blocchi, restrizioni di viaggio e test di massa quando sono emersi i cluster.

Ma l’ultima riacutizzazione, guidata dalla variante Omicron altamente trasmissibile e da un picco nei casi asintomatici, sta sfidando questo approccio.

Zhang Yan, un funzionario della commissione sanitaria provinciale di Jilin, ha ammesso domenica che la risposta al virus delle autorità locali finora era stata carente.

“Il meccanismo di risposta alle emergenze in alcune aree non è sufficientemente solido, non c’è una comprensione sufficiente delle caratteristiche della variante Omicron… e il giudizio è stato impreciso”, ha detto in una conferenza stampa del governo.

I residenti di Jilin hanno completato sei cicli di test di massa, hanno affermato i funzionari locali. Domenica la città ha segnalato oltre 500 casi della variante Omicron.

La vicina città di Changchun, una base industriale di nove milioni di persone, è stata chiusa venerdì.

Le città più piccole di Siping e Dunhua, entrambe nella provincia di Jilin, sono state chiuse giovedì e venerdì, secondo gli annunci ufficiali.

Il sindaco di Jilin e il capo della commissione sanitaria di Changchun sono stati licenziati sabato dal loro lavoro, hanno riferito i media statali, in segno dell’imperativo politico imposto alle autorità locali di schiacciare i cluster di virus.

COVID zero?

Ma la stanchezza per l’approccio rigoroso si è manifestata in Cina, con i funzionari che sollecitano sempre più misure più morbide e mirate per contenere il virus, mentre gli economisti avvertono che le dure repressioni stanno danneggiando l’economia.

Poiché i casi sono aumentati dalla fine di febbraio, la risposta in diverse parti del Paese è stata generalmente più morbida e mirata rispetto a dicembre, quando la città di Xi’an e i suoi 13 milioni di persone sono stati bloccati per due settimane.

Nella città più grande della Cina, Shanghai, le autorità si sono sempre più mosse per bloccare temporaneamente singole scuole, aziende, ristoranti e centri commerciali per paura di contatti ravvicinati piuttosto che per quarantene di massa.

Sono state viste lunghe file fuori dagli ospedali della città mentre le persone si affrettano a ottenere un test COVID negativo.

Con l’aumento dei casi, la Commissione sanitaria nazionale del paese ha annunciato venerdì che avrebbe introdotto l’uso di test antigenici rapidi.

I kit saranno ora disponibili online o presso le farmacie per ambulatori e comuni cittadini da acquistare per “autotest”, ha affermato la commissione sanitaria.

Sebbene i test dell’acido nucleico continueranno a essere il metodo principale di test, la mossa suggerisce che la Cina potrebbe anticipare che gli sforzi ufficiali non saranno in grado di contenere il virus.

La scorsa settimana, un importante scienziato cinese ha affermato che il Paese dovrebbe mirare a coesistere con il virus, come altre nazioni, dove Omicron si è diffuso a macchia d’olio.

Ma il governo ha anche chiarito che i blocchi di massa rimangono un’opzione.

Il vicepremier cinese Sun Chunlan, che spesso telegrafa pensieri di alto livello sulla risposta alla pandemia, sabato ha esortato le regioni a balzare rapidamente e a eliminare i focolai.


© 2022 AFP

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