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La cardamonina si mostra promettente per il trattamento del cancro al seno aggressivo

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La produzione di PD-LI aiuta le cellule del cancro al seno a sfuggire al sistema immunitario, ma la cardamonina può bloccare questo processo inibendo l’espressione di PD-L1, portando alla morte delle cellule tumorali. Credito: Patricia Mendonca, Florida A&M University

La cardamonina, un composto naturale che si trova nel cardamomo speziato e in altre piante, potrebbe avere un potenziale terapeutico per il cancro al seno triplo negativo, secondo un nuovo studio che utilizza cellule tumorali umane. I risultati mostrano anche che il composto prende di mira un gene che aiuta le cellule tumorali a eludere il sistema immunitario.

Circa il 10-15% dei tumori al seno è triplo negativo, il che significa che non hanno recettori per estrogeni o progesterone e non producono quantità eccessive di una proteina chiamata HER2. Questi tumori sono difficili da trattare perché non rispondono alle terapie a base di ormoni utilizzate per altri tipi di cancro al seno. Inoltre tendono ad essere più aggressivi e hanno un tasso di mortalità più elevato rispetto ad altri tumori al seno.

“È stato difficile sviluppare una terapia mirata per il cancro al seno triplo negativo che sia sicura ed efficace allo stesso tempo”, ha affermato Patricia Mendonca, Ph.D., assistente professore e analista di ricerca presso la Florida A&M University di Tallahassee. “Per questo motivo, c’è un bisogno critico di studiare le piante medicinali come un nuovo modo per combattere questo cancro”.

Mendonca presenterà la nuova ricerca all’incontro annuale dell’American Society for Investigative Pathology durante il meeting Experimental Biology (EB) 2022, che si terrà dal 2 al 5 aprile a Filadelfia.

“Il fatto che la cardamonina sia stata usata per secoli come spezia e, più recentemente, come integratore dimostra che la sua assunzione è sicura e può apportare benefici per la salute”, ha affermato Mendonca. “La nostra ricerca mostra che la cardamonina ha il potenziale per migliorare la terapia del cancro senza tanti effetti collaterali come altri agenti chemioterapici”.

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno studiato come la cardamonina ha influenzato l’espressione del gene del ligando di morte cellulare programmata 1 (PD-L1), che si trova nelle cellule tumorali. PD-L1 è sovraespresso durante la progressione del cancro al seno e svolge un ruolo fondamentale nell’aiutare le cellule del cancro al seno a eludere il sistema immunitario del corpo.

I ricercatori hanno utilizzato due linee cellulari di carcinoma mammario triplo negativo geneticamente diverse: una derivata da donne con origini afroamericane e l’altra da donne di origine europea (caucasiche). Hanno scoperto che il trattamento con cardamonina ha causato una diminuzione dose-dipendente della vitalità cellulare in entrambe le linee cellulari. Ha anche ridotto l’espressione di PD-L1 nella linea cellulare caucasica ma non nella linea cellulare afroamericana, indicando che cellule di razze diverse possono rispondere in modo diverso alla cardamonina a causa delle variazioni genetiche tra le razze.

“Questo è il primo studio a descrivere l’effetto inibitorio della cardamonina sull’espressione di PD-L1, che è rilevante per il trattamento del carcinoma mammario triplo negativo”, ha affermato Mendonca. “Questi risultati aggiungono supporto ad altre ricerche che hanno mostrato differenze nel microambiente tumorale tra africani e non afroamericani”.

I ricercatori avvertono che questa ricerca è ancora in corso. Hanno in programma di eseguire più studi sia sulle cellule che sugli animali per confermare l’efficacia di questo composto prima che venga testato sulle persone. Vogliono anche esplorare altri meccanismi che potrebbero essere coinvolti nelle proprietà antitumorali della cardamonina.


Fornito da Biologia Sperimentale

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