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Insegnare ai pazienti a difendersi da soli può compensare gli effetti dei pregiudizi razziali dei medici

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Insegnare ai pazienti a esprimere le loro preoccupazioni sulle loro cure mediche e difendersi da soli può compensare i pregiudizi razziali dei medici in modo da non portare a esperienze inferiori per i pazienti neri, ha rilevato un’analisi condotta dall’Università del Michigan.

I ricercatori hanno mostrato che i pregiudizi impliciti dei medici, che spesso favoriscono i bianchi rispetto ai neri, si manifestavano nel modo in cui interagivano con i loro pazienti, ma solo se i pazienti agivano in modo tipico quando comunicavano con i loro medici. (Ad esempio, la maggior parte dei pazienti non fa pressioni sui propri medici quando viene data una risposta poco chiara.)

Se i pazienti venivano addestrati per essere “attivati”, tuttavia, ponendo domande dirette ma educate da un elenco che portavano con sé e chiedendo chiarimenti se non capivano un concetto, gli effetti del pregiudizio scomparivano.

“Molti di noi credono che non si possa fare nulla contro le disparità e le iniquità, in particolare quelle interpersonali”, ha affermato Jennifer Griggs, MD, MPH, professore di ematologia e oncologia presso la University of Michigan Medical School e di gestione e politica sanitaria presso il UM School of Public Health che è stato l’autore senior di questo documento. “Quello che abbiamo scoperto è che attivare i pazienti a porre domande, a interromperli quando necessario per assicurarsi che i loro bisogni fossero soddisfatti, ha annullato i modelli di cura e i pregiudizi che i medici potrebbero avere sui comportamenti attesi dei pazienti”.

Ricerche precedenti hanno rivelato che la maggior parte degli operatori sanitari che non sono neri hanno una preferenza intrinseca, tipicamente inconscia per i pazienti bianchi rispetto a quelli neri che possono manifestarsi in cure peggiori, incluso passare meno tempo con i pazienti neri e comunicare in modi che non sono pazienti. centrato.

Questo è uno dei primi studi a individuare una strategia che non solo riduca i pregiudizi razziali dei medici, ma crei anche interazioni più eque tra medici e pazienti.

“La qualità delle cure che ricevi dal tuo medico può essere alterata”, ha detto Griggs. “Questa scoperta è incoraggiante e può essere un antidoto alla disperazione che spesso proviamo quando affrontiamo le disuguaglianze nelle cure”.

Standardizzare i pazienti

Per un certo numero di anni, Griggs e il suo team di ricercatori hanno reclutato attori bianchi e neri per servire come pazienti dello studio in tre diversi siti in tutto il paese.

Hanno addestrato gli attori a interpretare lo stesso personaggio: maschio, divorziato, a cui era stato diagnosticato un cancro ai polmoni che si era diffuso alle ossa ed era stato trattato con radiazioni e oppioidi. L’unica differenza era il colore della pelle degli attori e il modo in cui venivano addestrati a interagire con i loro medici.

Di particolare importanza: istruire gli attori “attivati” a essere fermi e persistenti nel sostenere i loro bisogni senza apparire aggressivi o diffidenti.

“Siamo stati davvero attenti a non iperattivare nessuno perché non volevamo che i medici si allontanassero”, ha detto Griggs. “Ciò per cui i medici sono motivati ​​​​è la fiducia. Quindi, se i pazienti fanno domande in un modo che implica che non si fidano del medico, allora il medico può mettersi sulla difensiva e iniziare a pensare a se stesso, non al paziente”.

“I gruppi minoritari hanno una lunga storia di oppressione e ragioni per non fidarsi del sistema medico a causa di violazioni infrante della fiducia e della dignità”, ha aggiunto. “”Il coaching è stato un modo per aiutare i pazienti a ottenere ciò di cui hanno bisogno senza dover lavorare sodo con l’obiettivo di far sentire il medico a proprio agio”.

L’onere della discriminazione

Dopo 181 visite con 96 medici, gli attori hanno compilato diversi sondaggi che hanno valutato misure che vanno dalla loro soddisfazione per la cura generale e la percezione dell’empatia dei medici a segnali di comunicazione non verbale come il contatto visivo.

I programmatori indipendenti hanno anche esaminato le registrazioni delle visite per valutare in modo indipendente le capacità di comunicazione dei medici e se le discussioni su argomenti come la gestione del dolore fossero incentrate sul paziente.

I risultati sono stati chiari: l’attivazione ha ridotto significativamente l’impatto del bias sulle interazioni medico-paziente. Data l’evidenza che i pregiudizi impliciti sono difficili da cambiare, l’idea che i pazienti possano avere un certo controllo sulla qualità delle loro cure è incoraggiante, dice Griggs.

Ma, come notato nel documento, “l’onere di ricevere un’assistenza equa non dovrebbe gravare sui pazienti”.

“Piuttosto, è responsabilità dei medici e delle istituzioni mediche fornire cure imparziali e di alta qualità a tutti i pazienti”, scrivono gli autori. “I pazienti appartenenti a gruppi minoritari sono gravati in modo sproporzionato dalla discriminazione all’interno del sistema sanitario. Chiedere loro di cambiare il modo in cui agiscono può aumentare l’onere per le stesse persone soggette a discriminazione. Pertanto, sia per ragioni pratiche che etiche, studiosi e clinici devono concentrarsi anche sullo sviluppo e l’attuazione di interventi di equità sanitaria incentrati sul cambiamento degli atteggiamenti e del comportamento dei medici, nonché sulle politiche nei sistemi sanitari”.

Per ora, tuttavia, Griggs raccomanda ai medici di cercare di essere più consapevoli se si stanno occupando delle domande poste dai loro pazienti e se hanno dato ai loro pazienti l’opportunità di stabilire l’agenda per le loro visite.

“Molto probabilmente lo facciamo meno spesso con persone in cui c’è più distanza sociale, che si tratti di età, sesso, razza, etnia o stato di minoranze sessuali e di genere”, ha detto Griggs. “Devi pensare meno a te stesso e di più a soddisfare le esigenze dei tuoi pazienti”.

Altri autori includono Izzy Gainsburg dell’Università del Michigan e dell’Università di Harvard; Veronica Derricks di UM e Indiana University-Purdue University Indianapolis; Cleveland Shields della Purdue University; e Kevin Fischella, Ronald Epstein e Veronica Yu dell’Università di Rochester.


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