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Influenza pseudobulbare: una condizione spesso trascurata

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

“Understanding Pseudobulbar Affect”, la pubblicazione inaugurale della nuova serie Insights & Implications in Gerontology di The Gerontological Society of America, affronta una condizione spesso trascurata o fraintesa che ha il potenziale per portare a una diminuzione della qualità della vita degli anziani e dei loro caregiver.

L’affetto pseudobulbare (PBA) è caratterizzato da attacchi di pianto o risate incontrollati che sono sproporzionati o inappropriati rispetto al contesto sociale e non sono associati a depressione o ansia. Gli episodi di ridere o piangere sono spesso scollegati dall’umore o dai sentimenti dell’individuo, con un pianto o una risata intensi che persistono per qualche tempo e non possono essere repressi dal paziente.

“I sintomi della PBA possono essere gravi, con episodi persistenti e incessanti che hanno un esordio improvviso o imprevedibile”, ha spiegato George T. Grossberg, MD, membro della facoltà di sviluppo dei contenuti della newsletter, professore e direttore di psichiatria geriatrica a Saint Louis Scuola Universitaria di Medicina.

I sintomi della PBA possono causare imbarazzo agli anziani, alla loro famiglia e ai caregiver, con conseguente limitazione delle interazioni sociali, ritiro e isolamento sociale. Pertanto, gli anziani con disturbi neurologici e PBA sperimentano un ulteriore carico di malattia e una ridotta qualità della vita.

La PBA si verifica tipicamente in pazienti che hanno una lesione cerebrale o un disturbo neurologico, come la sclerosi laterale amiotrofica (SLA), disturbi extrapiramidali e cerebellari (p. es., morbo di Parkinson), sclerosi multipla (SM), trauma cranico, morbo di Alzheimer e altre demenze, ictus e tumori cerebrali. La causa esatta è sconosciuta, ma sembra che la malattia o la lesione interrompa le reti neurali e i neurotrasmettitori responsabili dell’espressione delle emozioni, specialmente nel cervelletto.

Si stima che da 2 a 7 milioni di persone negli Stati Uniti abbiano la PBA. La prevalenza varia tra le popolazioni con vari disturbi neurologici. Ad esempio, si stima che la PBA si verifichi in circa il 10% dei pazienti con SM e fino al 50% dei pazienti con SLA. Sebbene la PBA sia comune in molte condizioni neurologiche, è spesso sottoriconosciuta e sottotrattata. Tuttavia, gli operatori sanitari stanno riconoscendo sempre più la PBA come un sintomo comportamentale collegato alla salute del cervello e stanno valutando la PBA come parte degli sforzi di gestione della salute del cervello.

Per aiutare a identificare i pazienti con PBA, “la valutazione dei pazienti con condizioni neurologiche dovrebbe includere domande sull’umore e le emozioni, inclusa la valutazione se le risposte a determinati ambienti sono sproporzionate rispetto a quanto ci si aspetterebbe per altre condizioni come ansia e depressione”, ha sottolineato Jill Farmer, DO, MPH, un membro della facoltà di sviluppo dei contenuti della newsletter che è un assistente professore di neurologia al Drexel University College of Medicine.

Gli operatori sanitari (compresi i familiari e il personale delle strutture di assistenza a lungo termine che osservano i pazienti che ridono o piangono in modo inappropriato) possono prendere in considerazione la valutazione del paziente per la PBA, soprattutto se il paziente ha una condizione neurologica o una lesione cerebrale.

Gli obiettivi del trattamento per la PBA includono la riduzione della gravità e della frequenza degli episodi. Le strategie comportamentali dovrebbero essere sempre considerate per i pazienti e gli operatori sanitari, in particolare quando i sintomi sono lievi o non influiscono sulla qualità della vita del paziente, e possono essere adeguate per il trattamento della PBA. Le opzioni farmacologiche possono anche fornire benefici per i pazienti appropriati. L’implementazione di strategie comportamentali non farmacologiche insieme al trattamento farmacologico può produrre un effetto sinergico.

“Insights & Implications in Gerontology: Understanding Pseudobulbar Affect” fornisce una panoramica della PBA, esamina gli obiettivi del trattamento per la PBA, descrive in dettaglio il trattamento della PBA come un aspetto di un’assistenza interdisciplinare ben coordinata per gli anziani e offre prospettive di medici con esperienza nel trattamento dei pazienti con PBA. È inoltre disponibile un’infografica per aiutare a informare gli anziani e altri su questa condizione comune.


Fornito da The Gerontological Society of America

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