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In che modo la sentenza della Corte Suprema sull’aborto incide sulla salute pubblica

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

La Corte Suprema degli Stati Uniti ha posto fine al diritto costituzionale di ottenere l’aborto venerdì, una sentenza 6–3 che ha ribaltato le protezioni federali contro l’aborto stabilite nel caso storico del 1973 Roe v. Wade. La decisione, prefigurata nei documenti trapelati dalla Corte Suprema all’inizio di quest’anno, ha implicazioni significative per i diritti delle donne e la salute pubblica.

La decisione segue una sfida a una legge statale del 2018 che vieta la stragrande maggioranza degli aborti in Mississippi dopo 15 settimane di gravidanza. Il caso, Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, è stato discusso davanti alla Corte Suprema a dicembre.

GW Today ha parlato con Amita Vyas, professore associato presso la George Washington University Milken Institute School of Public Health e direttrice del GW Maternal and Child Health Center, delle conseguenze della sentenza.

D: Qual è stata la sua prima reazione dopo aver saputo della sentenza della Corte Suprema sull’aborto, una decisione che ribalta Roe v. Wade?

R: Sapevamo tutti che sarebbe successo dopo i documenti trapelati dalla Corte Suprema a maggio. Detto questo, quando le proprie paure diventano realtà, ci sono una serie di emozioni. Non credo che nessuno di noi avrebbe potuto essere completamente preparato per questo giorno. Oggi, quando è stata annunciata la sentenza, ho provato un po’ di shock, crepacuore e francamente rabbia. Pensare che la Corte Suprema ha annullato quasi 50 anni di legge che tutelava il diritto fondamentale di una persona a prendere decisioni sul proprio corpo e sulla propria salute. È semplicemente spaventoso.

D: Chi sarà maggiormente influenzato da questa decisione?

R: Non commettere errori, ogni singolo adulto e bambino in questo paese sarà influenzato da questa decisione. Detto questo, proprio come abbiamo visto con la pandemia di COVID-19, sono coloro che sono già più vulnerabili nelle nostre comunità, in particolare le nostre comunità di colore, che saranno le più colpite. Donne/persone che vivono in comunità a basso reddito con risorse minime per prendersi cura di se stesse e delle proprie famiglie; persone/donne con accesso limitato a un’assistenza sanitaria di alta qualità e rispettosa; e le persone/donne che non hanno supporto sociale e reti di sicurezza intorno a loro. Affronteranno il peggio. Il settantacinque per cento di coloro che cercano assistenza per l’aborto sono pazienti a basso reddito e neri, indigeni e altre persone di colore costituiscono la maggior parte di coloro che cercano aborti. Oggi mettiamo a rischio le loro vite, il loro benessere e le loro possibilità di mobilità economica. Sappiamo che le persone che continuano la gravidanza perché non sono in grado di abortire hanno maggiori probabilità di vivere in povertà, rimanere con partner violenti e vivere difficoltà economiche ed emotive.

Sono anche estremamente preoccupato per i nostri giovani, in particolare per le adolescenti. Giovani che possono essere costretti a portare a termine un bambino e a partorire. Cosa succede al suo futuro, ai suoi sogni, alla sua capacità di rialzarsi? Conosciamo le conseguenze a breve e lungo termine per la salute e il benessere degli adolescenti quando sono costretti a diventare genitori, e niente di tutto ciò è positivo.

D: Qual è secondo lei l’impatto più significativo a breve termine sulla salute pubblica?

R: Mi preoccupo per le donne e le adolescenti di tutto il paese che hanno bisogno di abortire oggi e nei prossimi giorni e settimane. A chi possono rivolgersi per aiuto e supporto? Molte organizzazioni si stanno mobilitando rapidamente per sostenere queste donne e ragazze e noi dobbiamo fare la nostra parte per sostenere queste organizzazioni.

D: Qual è secondo lei l’implicazione a lungo termine più significativa di questa decisione?

A: Donne e ragazze moriranno. La decisione odierna della Corte Suprema non fermerà gli aborti. Li renderà solo meno sicuri negli stati che li limitano o li vietano severamente. Lo abbiamo visto nella nostra storia che va da prima del 1972 fino all’inizio del XIX secolo.

Gli studi che hanno esaminato le politiche sull’aborto e la morte materna hanno scoperto che gli stati con maggiori restrizioni all’aborto hanno tassi di mortalità materna più elevati. Se guardiamo indietro alla nostra storia, sappiamo che dopo che l’aborto è stato legalizzato in questo paese, abbiamo assistito a un calo delle morti materne perché prima di Roe v. Wade le donne morivano accedendo ad aborti illegali e pericolosi.

In questo momento gli Stati Uniti hanno il più alto tasso di mortalità materna di qualsiasi altro paese ad alte risorse, ed è l’unico paese al di fuori dell’Afghanistan e del Sudan dove il tasso è in aumento. Le donne nere hanno tre volte più probabilità di morire di parto rispetto alle donne bianche in America. Il ribaltamento di Roe v. Wade aumenterà notevolmente quei numeri. Alcuni studi suggeriscono che vietare l’aborto a livello nazionale comporterebbe un aumento del 21% del numero di decessi correlati alla gravidanza in generale e un aumento del 33% tra le donne nere.

D: Quale ritiene essere il ruolo dei leader della salute pubblica in questo momento?

R: La scienza è sempre stata chiara: grandi danni subiscono donne e ragazze a cui viene negata l’assistenza per l’aborto. La decisione di oggi va contro tutte le prove scientifiche disponibili che abbiamo. In qualità di professionisti della salute pubblica, sostenitori e scienziati, dobbiamo continuare a produrre una buona scienza e prove e garantire che siano audaci e visibili in modo che possano essere utilizzate per apportare cambiamenti che proteggano le donne e le famiglie.

Non sarebbe fantastico se avessimo più voci di salute pubblica e voci di donne nei nostri Campidogli? Abbiamo bisogno che le decisioni vengano prese dalle donne, e non per loro, e abbiamo bisogno che ogni professionista della salute pubblica, indipendentemente dalla sua area di competenza, si renda conto che tutti noi abbiamo un ruolo nel lavoro che ci aspetta. Ho una grande speranza nei nostri studenti e tirocinanti di salute pubblica, la maggior parte dei quali non ha mai conosciuto un mondo pre-Roe v. Wade. Spero che aprano la strada per garantire i diritti riproduttivi di tutti.


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