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Il rivestimento del naso dei bambini può fornire protezione dall’infezione da SARS-CoV-2

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Professore Associato Kirsty Short della Scuola di Chimica e Bioscienze Molecolari di UQ. Credito: The University of Queensland (CC-BY 4.0, https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

SARS-CoV-2 provoca un’ampia gamma di sintomi clinici, inclusa la sindrome da distress respiratorio acuto potenzialmente fatale (ARDS). Uno studio di Kirsty Short dell’Università del Queensland, Queensland, Australia e colleghi, pubblicato il 1 agosto sulla rivista ad accesso aperto Biologia PLOS suggerisce che l’epitelio nasale (il rivestimento del naso) dei bambini inibisce l’infezione e la replicazione del ceppo ancestrale del virus SARS-CoV-2 e della variante Delta, ma non della variante Omicron.

I bambini hanno un tasso di infezione da COVID-19 più basso e sintomi più lievi rispetto agli adulti. Tuttavia, i fattori che guidano questa apparente resistenza pediatrica alle infezioni da COVID-19 sono sconosciuti. Per comprendere meglio l’infezione e la replicazione inferiori del virus SARS-CoV-2 ancestrale nei bambini, i ricercatori hanno ottenuto campioni di cellule epiteliali nasali primarie (NEC) da 23 bambini sani di età compresa tra 2 e 11 anni e 15 adulti sani di età compresa tra 19 e 66 anni in Australia. Hanno esposto le cellule di adulti e bambini a SARS-CoV-2 e quindi hanno osservato la cinetica dell’infezione e le risposte antivirali nei bambini rispetto agli adulti.

I ricercatori hanno scoperto che il SARS-CoV-2 ancestrale si replicava in modo meno efficiente ed era associato a una risposta antivirale intensificata nelle cellule epiteliali nasali dei bambini. Questo tasso di replicazione virale inferiore è stato osservato anche con la variante Delta, ma non con la variante Omicron più recente. Lo studio presentava tuttavia diverse limitazioni, inclusa una piccola dimensione del campione, quindi saranno necessari futuri studi clinici per convalidare questi risultati preliminari in una popolazione più ampia e per determinare il ruolo di altri fattori, come gli anticorpi nella protezione dei bambini dalla SARS-CoV- 2 infezione. Inoltre, la protezione pediatrica dalle varianti emergenti deve ancora essere quantificata.

Secondo gli autori, “Abbiamo fornito la prima prova sperimentale che l’epitelio nasale pediatrico può svolgere un ruolo importante nel ridurre la suscettibilità dei bambini a SARS-CoV-2. I dati suggeriscono fortemente che l’epitelio nasale dei bambini è distinto e che può offrire ai bambini un certo livello di protezione dalla SARS-CoV-2 ancestrale”.

Short aggiunge: “Utilizziamo cellule epiteliali nasali di bambini e adulti per dimostrare che il SARS-CoV-2 e il Delta ancestrali, ma non l’Omicron, si replicano in modo meno efficiente nelle cellule epiteliali nasali pediatriche”.


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