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Il razzismo sistemico è associato al mangiare emotivo negli afroamericani

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cibo spazzatura

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Uno studio nazionale condotto da Rutgers che esamina l’interazione tra molteplici forme di razzismo, alimentazione emotiva e salute fisica e mentale negli afroamericani mostra che alcune persone di colore si impegnano nel mangiare emotivo come risposta alla discriminazione e al fanatismo.

I ricercatori che hanno condotto lo studio hanno affermato che l’associazione tra il mangiare emotivo, che può contribuire all’obesità e a malattie gravi come il diabete e l’ipertensione, se sostenuta, e il razzismo potrebbe essere abbastanza forte da poter essere considerato un problema di salute pubblica.

Segnalazione sulla rivista scientifica Scienze Sociali e Medicina, i ricercatori hanno concluso che il razzismo sistemico crea il quadro per fattori di stress come atti di razzismo individuali o individuali contro i neri americani. Ciò contribuisce all’impegno degli afroamericani nel mangiare emotivo come risposta adattiva e calmante che può aiutarli mentalmente ma danneggiarli fisicamente a lungo termine.

Secondo i risultati, le esperienze di razzismo individuale hanno provocato un livello più elevato di ansia tra gli individui neri che erano il bersaglio di quella discriminazione.

“I risultati sono importanti in quanto indicano che il razzismo sistemico è importante per l’esposizione a fattori di stress e forniscono informazioni su come gli afroamericani affrontano questi fattori di stress”, ha affermato Lori Hoggard, autrice principale dello studio e assistente professore presso il Dipartimento di Psicologia presso la Rutgers-New Brunswick School of Arts and Sciences (SAS). “Lo studio suggerisce anche che il razzismo ha collegamenti diretti con la salute, in particolare con la salute mentale. In definitiva, il razzismo è una preoccupazione per la salute pubblica”.

Il team ha studiato il razzismo sistemico, definito come le politiche, le pratiche e le norme che perpetuano la disuguaglianza limitando le opportunità per le persone di colore, come ciò che avviene nella discriminazione abitativa e nella profilazione razziale, perché comprende tutti gli aspetti del razzismo istituzionale e culturale.

Il razzismo culturale si verifica quando i simboli e le pratiche vengono utilizzati per rafforzare la convinzione nella superiorità razziale dei bianchi e nell’inferiorità dei gruppi razziali non dominanti, come quando le rappresentazioni negative delle minoranze vengono costantemente mostrate nei media di intrattenimento e di notizie. Il razzismo individuale può verificarsi sia inconsciamente che consapevolmente, attivamente e passivamente e può includere comportamenti come qualcuno che racconta una barzelletta razzista o qualcuno che attraversa la strada per evitare di passare una persona di colore.

I ricercatori hanno deciso di condurre lo studio per testare ed estendere un modello teorico, l’Environmental Affordances Model (EAM), sviluppato dal compianto James Jackson, uno psicologo sociale americano. Pioniere della psicologia della razza e della cultura e dell’impatto delle disparità razziali sulla salute delle minoranze, Jackson ha stabilito il modello per esplorare la complessa interazione delle forze socioeconomiche e culturali sulla vita afroamericana e un paradosso: rispetto ai bianchi americani, gli afroamericani soffrono di una maggiore prevalenza di problemi medici, come le malattie cardiache, ma sperimenta livelli più bassi di malattie mentali.

Nello studio condotto da Rutgers, le associazioni tra razzismo sistemico (razzismo istituzionale, razzismo culturale e svantaggio di vicinato), fattori di stress quotidiani cronici (esposizione al razzismo individuale), alimentazione emotiva e salute mentale (sintomi ansiosi) e salute fisica (autovalutazione salute fisica generale) sono stati valutati in un campione di 751 afroamericani socio-economicamente diversi di età compresa tra 18 e 88 anni provenienti da tutti gli Stati Uniti

Gli individui partecipanti hanno completato due sondaggi a distanza di un mese. I codici postali dei partecipanti sono stati anche analizzati in modo che i ricercatori potessero determinare fino a che punto il loro quartiere potesse essere descritto come “svantaggiato”. I fattori che contribuiscono a tale caratterizzazione includono la percentuale di famiglie che ricevono assistenza pubblica e la percentuale di persone di età superiore ai 16 anni che sono disoccupate. È stato chiesto loro di valutare la propria salute fisica generale e se avessero sperimentato sintomi di ansia e istanze di razzismo istituzionale, culturale e individuale. Inoltre, è stato presentato loro un elenco di 25 emozioni (come “arrabbiato”, “preoccupato” e “triste”) e gli è stato chiesto se qualcuno di questi portasse alla voglia di mangiare.

I quartieri svantaggiati hanno un accesso limitato alle risorse per far fronte, ha detto Hoggard.

“I fast food e i minimarket sono diffusi nei quartieri svantaggiati, mentre l’accesso a cibi sani è limitato”, ha affermato. “Un maggiore accesso a cibi dolci, salati e grassi e l’inaccessibilità di opzioni alimentari sane aumenta la probabilità che questi alimenti vengano utilizzati per far fronte a un disagio psicologico saliente a breve termine”.

Lo studio fornisce importanti aggiunte a modelli teorici come EAM che cercano di comprendere e affrontare la salute relativamente più precaria degli afroamericani in contrasto con i bianchi americani.

I ricercatori hanno affermato che è fondamentale sottolineare che non stanno incolpando gli afroamericani che si impegnano in un’alimentazione emotiva nel contesto del razzismo o di qualsiasi altro fattore di stress. Alcuni dei partecipanti risiedono in ambienti restrittivi che forniscono un accesso limitato a cibi sani, a causa del razzismo sistemico.

Altri ricercatori Rutgers coinvolti in questo studio includono Vanessa Hatton e Aleksandr Tikhonov, entrambi dottorandi nel Dipartimento di Psicologia della SAS.


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