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Il programma che emette kit spediti per posta raddoppia il tasso di smaltimento degli oppioidi rimanenti

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Perelman School of Medicine dell’Università della Pennsylvania, i kit per lo smaltimento degli oppioidi spediti per posta hanno portato il 60% dei pazienti a cui erano rimasti degli antidolorifici oppioidi a smaltirli correttamente dopo gli interventi chirurgici. Solo il 43% dei pazienti in questo studio che non hanno ricevuto i kit ha eliminato i loro oppioidi, ma rispetto agli studi nazionali, il gruppo dei kit spediti in questa ricerca sembrava raddoppiare o addirittura triplicare i tassi di smaltimento sicuro visti in precedenza. Indicando un metodo potenzialmente efficace per ridurre una fonte di oppioidi illeciti, questo studio è stato pubblicato oggi in Rete JAMA aperta.

“Sono stato lieto di vedere che un approccio così semplice, “posta ordinaria” potrebbe cambiare il comportamento e promuovere lo smaltimento auto-dichiarato”, ha affermato l’autore principale dello studio, Anish Agarwal, MD, assistente professore di medicina d’urgenza e chief wellness officer del Dipartimento di Medicina d’Urgenza presso Penn Medicine. “L’epidemia di oppioidi continua chiaramente a essere al centro dei pazienti e le preoccupazioni relative all’uso e all’abuso di oppioidi stanno diventando una parte reale della conversazione tra medici e pazienti. Penso che i pazienti siano più consapevoli dei rischi e delle conseguenze dell’uso di oppioidi e conservandoli nelle loro case”.

I farmaci oppioidi residui sono una preoccupazione per il loro potenziale uso improprio, dalla persona a cui sono stati prescritti o da qualcun altro che li assume. Ma gettare le pillole rimanenti nella spazzatura potrebbe non essere l’opzione migliore.

“Gettarli nella spazzatura può essere pericoloso se le compresse vengono ingerite da bambini o animali e ci sono problemi ambientali”, ha affermato l’autore senior dello studio, M. Kit Delgado, MD, assistente professore di medicina d’urgenza ed epidemiologia e vicedirettore di la Penn Medicine Nudge Unit. “Quando un sito di smaltimento sicuro non è disponibile, la FDA raccomanda che alcuni farmaci ad alto rischio, inclusi gli oppioidi, vengano gettati nel gabinetto a causa della loro natura ad alto rischio. Tuttavia, ci sono anche problemi ambientali nel farlo”.

Sebbene i siti di smaltimento sicuri, come alcune farmacie, siano l’opzione migliore, i pazienti spesso non li usano perché potrebbero non essere facilmente accessibili o richiede uno sforzo extra. Quindi Agarwal, Delgado e colleghi hanno deciso di testare se un ulteriore livello di praticità, l’invio di kit di smaltimento sicuri per posta, potesse fare la differenza.

Lo studio, svoltosi tra il 19 aprile e il 1 giugno 2021, ha coinvolto 235 pazienti che lo hanno completato. Tutti questi partecipanti hanno avuto una procedura ortopedica o urologica e sono stati prescritti farmaci antidolorifici oppioidi per il loro recupero. Divisa all’incirca a metà, a un gruppo è stata applicata la procedura consueta: sono state inviate istruzioni via SMS per smaltire gli oppioidi inutilizzati insieme a un collegamento che descriveva in dettaglio le posizioni dei punti di smaltimento sicuri locali per consegnare le compresse di oppioidi inutilizzate. Il secondo gruppo ha ricevuto le stesse istruzioni tramite SMS, ma ha anche ricevuto i kit di smaltimento inviati per posta da quattro a sette giorni dopo le procedure.

Alcuni studi nazionali mostrano che solo dal 20 al 30% circa dei pazienti smaltisce correttamente i propri oppioidi extra, il che significa che l’impatto dei kit spediti, aumentando quei numeri al 60%, potrebbe essere persino maggiore di quello osservato in questo studio. Inoltre, anche se il gruppo di pazienti del kit spedito per posta era composto solo da 125 pazienti, l’intervento ha portato allo smaltimento sicuro di 480 compresse non utilizzate.

“Questo è uno studio più piccolo, ma la rimozione di quasi 500 compresse di oppioidi dagli armadietti dei medicinali e dalle comunità in cui potrebbero causare danni potrebbe avere un impatto”, ha affermato Agarwal. “Si potrebbe immaginare che, se ampliato fino alle migliaia di interventi chirurgici che vengono eseguiti ogni anno nel nostro sistema sanitario e milioni negli Stati Uniti, come questo potrebbe avere un impatto estremamente ampio su larga scala”.

Spedire i kit non è “proibitivamente costoso”, ha detto Agarwal, poiché costano fino a $ 2 ciascuno.

“Stiamo cercando modi per espandere la nostra portata e potenzialmente esplorare altri metodi di distribuzione”, ha affermato Agarwal. “La parte più gratificante del mio lavoro è che il nostro team di ricerca svolge anche ruoli operativi chiave per la task force sugli oppioidi del sistema sanitario, nonché altre importanti iniziative per garantire che stiamo trattando il dolore dei pazienti, ottimizzando la prescrizione in base al feedback dei pazienti e semplificare la presa di decisioni basate sull’evidenza. È fantastico costruire approcci innovativi e valutarli in tempo reale”.

Lo studio si inserisce in uno sforzo più ampio per frenare l’epidemia di oppioidi a livello di sistema sanitario.

“Parallelamente ai nostri sforzi per ottimizzare il modo in cui distribuiamo questi kit ai pazienti, ad esempio consegnandoli loro direttamente al momento della dimissione o al completamento della prescrizione, dobbiamo anche impegnarci per prendere decisioni condivise e dimensionare correttamente le prescrizioni per soddisfare le esigenze dei pazienti, ” ha detto Delgado.

I kit utilizzati in questo studio sono stati forniti da una donazione in natura di DisposeRx.


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