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Il porridge di insetti è la risposta alla malnutrizione in Africa?

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Diagramma di flusso che mostra le materie prime (amaranto in granella, miglio e grillo) e i prodotti a base di porridge formulati[CPF=farinadiporridgecommerciale;FFM–AC=migliofermentato−amaranto+grillo;GFM–AC=migliogerminato−amaranto+grillo;RFM–AC=miglioarrosto−amaranto+grillo;eUFM–AC=migliodaditononlavorato−amaranto+grilloCredito:[CPF=commercialporridgeflour;FFM–AC=fermentedfingermillet−amaranth+cricket;GFM–AC=germinatedfingermillet−amaranth+cricket;RFM–AC=roastedfingermillet−amaranth+cricket;andUFM–AC=unprocessedfingermillet−amaranth+cricketCredit:Alimenti (2022). DOI: 10.3390/alimenti11071047

Uno studio suggerisce che il porridge africano a basso contenuto di nutrienti potrebbe essere fortificato con amaranto e grillo per renderlo ricco di micronutrienti per affrontare la malnutrizione nei bambini.

Lo studio pubblicato questo mese (5 aprile) nel Alimenti journal afferma che i cereali come il sorgo e il miglio da dito utilizzati per preparare il porridge africano, un alimento base per molte comunità, sono ricchi di carboidrati ma poveri di micronutrienti.

I ricercatori del Centro internazionale di fisiologia ed ecologia degli insetti (icipe) con sede in Kenya hanno affermato di voler sviluppare un “prodotto nutriente che sia accettabile, attraente e accessibile a un’ampia gamma di consumatori”.

I ricercatori hanno fortificato il miglio da dito con nutrienti di alta qualità da un grillo africano commestibile noto come Scapsipedus icipe, che è ricco di proteine ​​e grassi, e il chicco di amaranto, un ortaggio autoctono coltivato in molte parti dell’Africa, per creare quello che dicono sia una farina di porridge fortificata dal sapore un po ‘e ha confrontato i suoi valori nutrizionali con quelli del porridge tradizionale.

“I quattro prodotti a base di porridge sviluppati in questo studio hanno una densità energetica e un valore nutritivo più elevati, come evidenziato dal miglioramento del contenuto di grassi, proteine, vitamine e minerali nei vari prodotti, rispetto al prodotto di porridge commerciale ampiamente consumato”, afferma lo studio .

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“I nostri risultati hanno anche dimostrato l’importanza di integrare la farina di grillo e amaranto nei prodotti a base di porridge per produrre cibo nutriente sufficiente per soddisfare la dose giornaliera raccomandata delle fasce più vulnerabili della popolazione, se lavorata correttamente”.

Secondo il Global Nutrition Report 2021, la malnutrizione persiste a livello globale, con 149,2 milioni di bambini di età inferiore ai cinque anni che hanno un’altezza ridotta rispetto alla loro età e bambini africani pesantemente colpiti.

Il coautore dello studio Chrysantus Mbi Tanga, scienziato senior e capo del programma Insects for Food, Feed and Other Uses di icipe, aggiunge: “La qualità dei nutrienti degli insetti è paragonabile o superiore a quella della maggior parte delle fonti vegetali e animali. Pertanto, questo ridurrà significativamente l’eccessiva dipendenza dai sistemi alimentari esistenti sotto forte pressione a causa della rapida crescita della popolazione globale”.

Secondo lo studio, il grillo è anche ricco di aminoacidi essenziali, minerali e vitamine, mentre le foglie e i chicchi di amaranto sono ricchi di vitamine C e A, ferro, zinco e calcio che sono digeribili dal corpo umano.

Tanga afferma che l’entomofagia, il consumo di insetti, è considerata una pratica sicura in più di 100 paesi da circa due miliardi di persone in tutto il mondo, ma rimane sottoutilizzata.

Aggiunge che l’utilizzo di prodotti a base di insetti per aumentare il contenuto di nutrienti dei prodotti alimentari con standard commerciali potrebbe contribuire alla generazione di reddito, alla creazione di posti di lavoro, al miglioramento dei mezzi di sussistenza e alla sicurezza alimentare delle comunità locali in Africa, dove ci sono più di 500 specie di insetti commestibili.

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Lydia Maruti Waswa, docente senior nel dipartimento di nutrizione umana presso l’Università di Egerton in Kenya, afferma che il consumo di insetti come i grilli è sempre più adottato poiché la domanda di cibo nutriente, accessibile e culturalmente accettabile aumenta, soprattutto in ambienti poveri di risorse, tra cambiamento climatico e rapida crescita demografica.

“Questi insetti sono ricchi di sostanze nutritive che possono essere utilizzate per aumentare la nutrizione degli africani. Dobbiamo trovare più modi per renderli appetibili”, dice Waswa a SciDev.Net.

Dice che il consumo è stato precedentemente limitato da credenze culturali, stigma e percezioni negative.

“Tuttavia, con il progresso nella produzione e nelle tecnologie di aggiunta del valore, il consumo di insetti potrebbe contribuire in modo significativo alla qualità della dieta e, di conseguenza, ridurre il carico della malnutrizione, in particolare le carenze di micronutrienti tra i gruppi di popolazione vulnerabili”, aggiunge.

Waswa esorta i governi e gli istituti di ricerca africani a promuovere l’allevamento e la lavorazione degli insetti e ad aumentare la consapevolezza dei vantaggi di includerli nelle diete africane.

Dice che sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire altri insetti nutrienti per sostenere la produzione e il consumo nel continente.


Fornito da SciDev.Net

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