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Il paradosso dell’obesità nella diagnosi del cancro del polmone può variare in base alla razza

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il cancro del polmone è la principale causa di morte per cancro negli Stati Uniti, rappresentando il 25% dei decessi per cancro. Con i tassi di obesità in aumento contemporaneamente, i ricercatori hanno studiato le connessioni tra il rischio di cancro e l’indice di massa corporea (BMI). A differenza della maggior parte degli altri tipi di cancro, in cui un BMI più elevato è associato a un aumentato rischio di cancro, la ricerca ha stabilito che le persone con un BMI più elevato hanno paradossalmente tassi più bassi di diagnosi di cancro ai polmoni.

Tuttavia, un recente studio di. Hee-Soon Juon, Ph.D., professore di Scienze della popolazione presso il Dipartimento di oncologia medica, ha messo in discussione questo paradosso per gli afroamericani. Utilizzando i dati di oltre 53.000 screening per il cancro ai polmoni effettuati attraverso il National Lung Screening Trial, ha scoperto che mentre l’obesità sembrava essere associata a un minor rischio di cancro ai polmoni nella popolazione generale, questa relazione non era valida per gli afroamericani.

Dal 2013, le raccomandazioni della Task Force sui servizi preventivi degli Stati Uniti hanno affermato che gli individui ad alto rischio di cancro ai polmoni, definito dall’età e dalla storia del fumo, dovrebbero essere sottoposti a screening per il cancro ai polmoni. I criteri di ammissibilità sono stati ampliati nel 2021 per ridurre lo screening insufficiente delle popolazioni a più alto rischio di cancro ai polmoni, compresi gli afroamericani. I dati di questi screening sono diventati una risorsa vitale per i ricercatori alla ricerca di fattori che aumentano il rischio di diagnosi e mortalità per cancro ai polmoni.

Il team di ricerca del dottor Juon ha scoperto che mentre la ricerca precedente aveva analizzato gli screening del cancro ai polmoni per le correlazioni generali tra BMI e diagnosi di cancro ai polmoni, nessuno stava studiando queste tendenze all’interno dei gruppi razziali. “Gli afroamericani hanno un tasso più basso di cancro ai polmoni rispetto alla popolazione generale, ma soffrono di una mortalità molto più alta”, afferma il dottor Juon.

“È importante capire in che modo questa malattia colpisce popolazioni specifiche in modo diverso in modo da poter affrontare le disparità nella mortalità per cancro ai polmoni. Sebbene i meccanismi alla base della correlazione inversa esistente tra BMI e diagnosi di cancro ai polmoni non siano ancora stati compresi, è importante specificare quali popolazioni questa si applica in modo da poter creare screening mirati e opzioni di trattamento”.

Attraverso l’analisi di regressione, i ricercatori hanno trovato relazioni inverse coerenti tra diagnosi di cancro e BMI per la popolazione complessiva e la popolazione bianca: agli individui con BMI più basso è stato diagnosticato più frequentemente un cancro ai polmoni.

Tuttavia, con gli afroamericani questa relazione non era statisticamente significativa, il che significa che l’obesità non è associata a una diminuzione del rischio di cancro per questa popolazione. Comprendere questa relazione è importante in quanto esiste la possibilità che altri meccanismi inesplorati e sconosciuti influenzino il rischio di cancro ai polmoni che possono essere specifici di determinate popolazioni.

Una limitazione di questo studio era che questo ampio campione di popolazione aveva livelli molto bassi di partecipazione afroamericana, costituendo il 5% della popolazione dello studio, mentre gli afroamericani rappresentano il 12,5% della popolazione generale degli Stati Uniti. Per una moltitudine di ragioni, gli studi clinici hanno comunemente una bassa partecipazione da parte delle popolazioni vulnerabili. In particolare nello screening del cancro del polmone, una possibile spiegazione è che i criteri ad alto rischio escludessero molti fumatori afroamericani che avevano tassi di cancro significativamente più alti in età più giovane e tassi di fumo più bassi.

Sebbene i criteri di screening siano stati ampliati nel 2021, questa barriera di screening, tra l’altro, ha portato a livelli più bassi di partecipazione afroamericana a questo set di dati nazionale.

Sono necessarie ulteriori ricerche per fare affermazioni conclusive sulla relazione tra BMI e diagnosi di cancro ai polmoni nelle popolazioni afroamericane, afferma il dottor Juon. “Fino ad allora, le nostre attuali conclusioni sono ancora il nostro miglior strumento per creare strategie per lo screening e il trattamento del cancro”. Questa ricerca evidenzia che le tendenze nei dati complessivi dei pazienti possono portare a meccanismi patologici che non sono applicabili a tutti i gruppi di pazienti. Sono necessari approcci mirati a vari sottogruppi di pazienti se vogliamo raggiungere l’equità sanitaria nei nostri risultati.

La ricerca è stata pubblicata in BMC Cancro.


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