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Il numero di pazienti COVID negli ospedali statunitensi raggiunge il minimo storico

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il numero dei ricoveri per COVID-19 è precipitato ai livelli più bassi dai primi giorni della pandemia, offrendo una pausa tanto necessaria agli operatori sanitari e ai pazienti in seguito all’impennata degli omicron.

Il numero di pazienti ricoverati in ospedale con il coronavirus è diminuito di oltre il 90% in più di due mesi e alcuni ospedali stanno trascorrendo giorni senza un solo paziente COVID-19 in terapia intensiva per la prima volta dall’inizio del 2020.

I letti liberati dovrebbero aiutare gli ospedali statunitensi a trattenere il personale esausto, curare i pazienti non COVID-19 più rapidamente e ridurre i costi gonfiati. Più membri della famiglia possono visitare i propri cari. E i medici sperano di vedere una correzione alla diapositiva nelle visite pediatriche, nei controlli annuali e negli screening del cancro.

“Dovremmo sorridere tutti dicendo che il numero di persone sedute in ospedale in questo momento con COVID e le persone in unità di terapia intensiva con COVID, sono a questo punto basso”, ha affermato Jason Salemi, epidemiologo dell’Università della Florida del sud.

Ma, ha detto, la nazione “ha pagato un prezzo altissimo per arrivare a questo stadio… Molte persone si sono ammalate e molte persone sono morte”.

I ricoveri sono ora al punto più basso dall’estate 2020, quando sono diventati disponibili per la prima volta dati nazionali completi. Il numero medio di persone ricoverate in ospedale con COVID-19 nell’ultima settimana a livello nazionale è sceso a 11.860, il più basso dal 2020 e un forte calo dal picco di oltre 145.000 fissato a metà gennaio. Il minimo precedente era 12.041 lo scorso giugno, prima che la variante delta prendesse piede.

La tendenza ottimistica è chiara anche nel numero di pazienti in terapia intensiva, che è sceso a meno di 2.000, secondo il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti.

“Stiamo iniziando a riprendere fiato”, ha affermato il dottor Jeffrey Weinstein, responsabile della sicurezza dei pazienti del sistema ospedaliero Kettering Health nell’Ohio occidentale.

I pazienti COVID-19 avevano riempito il 30% dei quasi 1.600 letti d’ospedale di Kettering Health a gennaio, ha affermato Weinstein. Gli otto ospedali di Kettering ora hanno una media di due o tre ricoveri COVID-19 al giorno e talvolta zero.

E mentre Salemi ha convenuto che questo è un buon momento per un sistema sanitario esausto per riprendere fiato, ha avvertito che la comunità della salute pubblica deve tenere d’occhio la sottovariante BA.2 di omicron. Sta determinando un aumento dei ricoveri in Gran Bretagna e si stima che ora rappresenti più della metà delle infezioni negli Stati Uniti.

“Probabilmente stiamo sotto-rilevando infezioni vere ora più che in qualsiasi altro momento durante la pandemia”, ha detto Salemi.

Almeno per ora, molti ospedali notano i numeri bassi.

Giovedì in California, la UC Davis Health ha twittato che la sua unità di terapia intensiva non ha avuto pazienti COVID-19 per due giorni consecutivi per la prima volta in due anni.

“Il primo paziente COVID-19 ad arrivare nella nostra terapia intensiva lo ha fatto nel febbraio 2020 e l’unità ha trattato almeno un individuo positivo ogni giorno, per almeno 761 giorni consecutivi”, ha affermato il sistema ospedaliero.

Toby Marsh, il capo dei servizi infermieristici e di assistenza ai pazienti, ha dichiarato in una dichiarazione che sperano che i numeri “siano indicativi di un cambiamento duraturo”.

A Filadelfia, i pazienti trascorrono meno tempo nel sistema sanitario della Temple University perché non ci sono più arretrati per risonanza magnetica, scansioni TC e test di laboratorio, ha affermato il dottor Tony Reed, direttore medico.

Giovedì i tre ospedali di Temple Health hanno avuto sei pazienti adulti COVID-19, probabilmente il numero di pazienti più basso da marzo 2020, ha affermato Reed.

Durante il picco di omicron, i pazienti hanno aspettato fino a 22 ore per una risonanza magnetica di routine, che normalmente viene eseguita entro 12 ore. Attese più lunghe hanno colpito coloro che sono entrati con difficoltà a camminare e molto dolore, ad esempio a causa di un’ernia del disco che pizzica il nervo sciatico.

“Nessuno vuole rimanere in ospedale un giorno in più del dovuto”, ha detto Reed.

Lo svuotamento dei letti sta anche aiutando i pazienti nelle aree rurali, ha affermato Jay Anderson, direttore operativo del Wexner Medical Center dello stato dell’Ohio a Columbus. Durante i picchi, l’ospedale ha dovuto affrontare delle sfide accettando persone provenienti da ospedali comunitari che avevano bisogno di cure elevate per tumori cerebrali, cancro avanzato e ictus. Quel fardello ora viene sollevato.

Anche i visitatori torneranno in numero maggiore, a partire da martedì. Lo stato dell’Ohio non limiterà più i pazienti a due ospiti designati, che potrebbero fermarsi solo separatamente.

“I pazienti guariscono meglio quando hanno accesso alla loro famiglia e ai loro cari”, ha detto Anderson.

Anche medici, infermieri e terapisti respiratori stanno facendo una pausa tanto necessaria in alcune aree.

In Colorado, la dottoressa Michelle Barron ha affermato che i ricoveri costantemente bassi per COVID-19 hanno suscitato sorrisi tra il personale, anche se ricontrolla i numeri per assicurarsi che siano effettivamente corretti.

“Ho avuto uno di questi momenti come, oh, è fantastico”, ha detto Barron, direttore medico della prevenzione e del controllo delle infezioni presso l’UCHealth University of Colorado Hospital. “Sembra irreale.”

UCHealth ha allentato alcune restrizioni, inclusa l’eliminazione dei requisiti di test per chiunque entrasse in una struttura. E mentre ciò ha prodotto una certa ansia tra il personale, Barron afferma che i numeri non sono aumentati.

“Penso che alcune persone abbiano iniziato a prendersi le vacanze e a non sentirsi in colpa”, ha detto. “Ho trascorso le vacanze di primavera con i miei figli ed è stato un livello di felicità in cui sono andato, oh mio dio, in realtà è normale”.

L’ondata di omicron aveva allungato il personale al lavoro, ma anche a casa, ha affermato il dottor Mike Hooper, direttore medico del Sentara Norfolk General Hospital nel sud-est della Virginia.

“Era stressante essere al negozio… per visitare la tua famiglia”, ha detto Hooper. “Speriamo tutti che un po’ di ‘ritorno alla normalità’ aiuterà le persone ad affrontare lo stress intrinseco di far parte del team sanitario”.

Ma solo perché i ricoveri sono diminuiti non significa che gli ospedali siano vuoti, ha affermato il dottor Frank Johnson, direttore medico del St. Luke’s Health System in Idaho.

Alcune misure, come indossare maschere in determinate impostazioni, rimarranno in vigore.

“Non so quando potremmo tornare alle vecchie pratiche relative all’uso della maschera nelle nostre aree cliniche”, ha detto Johnson. “Abbiamo visto alcuni vantaggi in termini di riduzione del numero di altre infezioni virali”.

Nel frattempo, la comunità della sanità pubblica tiene d’occhio la sottovariante BA.2 di omicron.

Salemi, l’epidemiologo della University of South Florida, ha affermato che l’aumento dei test a domicilio significa che più risultati non vengono inclusi nei conteggi ufficiali dei casi di coronavirus. Pertanto, la sorveglianza delle acque reflue sarà il segnale di allerta precoce da tenere d’occhio, ha affermato.

“BA.2 è qui”, ha detto. “Non dobbiamo guardare così lontano nello specchietto retrovisore per sapere che le cose possono cambiare molto rapidamente. Abbiamo visto cosa è successo con delta. Abbiamo visto cosa è successo con omicron… Non vogliamo aspettare fino a quando non avremo vedere molte persone ricoverate in ospedale prima di agire”.


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