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Il modo in cui pensiamo all’immunità può aiutarci a superare insieme i rischi del COVID-19

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Vedere l’immunità come un tappeto che tessiamo insieme evoca lavoro e abilità artistica e suggerisce che abbiamo un ruolo nella creazione di qualcosa piuttosto che semplicemente essere agiti da un virus. Credito: Shutterstock

A febbraio, Peter Jüni, allora direttore scientifico dello Scientific Advisory Table dell’Ontario, ha dichiarato in un programma televisivo della CBC Radio che “stiamo continuando a tessere un tappeto di immunità”.

In qualità di ricercatore in scienze umane che lavora su come il COVID-19 informa la nostra immaginazione culturale sull’immunità, sono rimasto colpito dalla metafora di Jüni. Ora, con la sua imminente partenza in coincidenza con la fine dei mandati di maschere e vaccini, mi ritrovo a considerare di nuovo la metafora.

In un momento in cui le autorità consigliano alle persone di effettuare le proprie valutazioni del rischio mentre ci dirigiamo verso una sesta ondata di COVID-19, i messaggi di salute pubblica non sono mai stati così importanti.

Il metaforico “tappeto dell’immunità” di Jüni evocava l’immagine di qualcosa di meticolosamente realizzato e che si diffondeva in modo protettivo sulla nostra regione. Ha anche illustrato come il linguaggio della salute pubblica può invitare il pubblico a pensare in modo diverso sull’immunità, un complesso sistema biologico che la pandemia ha introdotto nella vita quotidiana.

Linguaggio, metafora e salute

La lingua conta. I teorici hanno avanzato questo argomento per decenni in relazione al cancro, all’AIDS e alla rappresentazione culturale della malattia più in generale. Il linguaggio può spesso distorcere la nostra comprensione dei concetti fondamentali della salute e della medicina, specialmente nel caso dell’immunità.

Philipp Dettmer, fondatore del canale di educazione scientifica di YouTube Kurzgesagt e autore di Immunedice dell’immunità: “… alle persone manca una buona immagine mentale di cosa significhi il termine. Lo considerano uno scudo energetico che puoi caricare. Ma non è affatto una cosa, è una moltitudine di cose”.

Per dare un senso a qualcosa che non possiamo vedere, la metafora spesso media la nostra comprensione dell’immunità. Alla ricerca di un modo più appropriato di immaginare l’immunità, Eula Biss, autrice di “On Immunity: An Inoculation”, propone l’immagine naturalistica del “giardino” come alternativa alla metafora standard della fortezza. L’immagine del giardino (basata su una comprensione ecologica dell’immunità) suggerisce qualcosa tra il naturale e l’artificiale. Come spiega Biss: “Gli anticorpi che generano l’immunità dopo la vaccinazione sono prodotti nel corpo umano, non nelle fabbriche. Utilizzando ingredienti provenienti da organismi, una volta vivi o ancora vivi, i vaccini invitano il sistema immunitario a produrre la propria protezione”.

I vaccini non sono perfettamente naturali, ma non sono nemmeno “innaturali”, nonostante le argomentazioni delle comunità del benessere. Rifiutando i vaccini, questi gruppi tendono a glorificare un’idea di purezza corporea basata sulla frequente appropriazione indebita e falsa rappresentazione della spiritualità orientale.

Questa nozione della capacità del singolo corpo di rafforzare la sua “immunità naturale” ha ulteriormente alimentato la resistenza alle misure e alle restrizioni di salute pubblica.

Tessitura del tappeto

Un giardino per sua stessa natura è coltivato ma può facilmente correre allo stato brado se lasciato incustodito. Ma un “tappeto che tessiamo insieme” evoca elegantemente il lavoro e l’arte. Suggerendo che abbiamo un ruolo nella creazione di qualcosa piuttosto che semplicemente essere agiti da un virus, questa frase offre un antidoto, forse, ai sentimenti di impotenza indotti dalla pandemia che apparentemente alimentano manifestazioni anti-mandato.

Questa metafora elude anche il divario tra artificiale e naturale intrecciando entrambe le forme di immunità (acquisita attraverso l’esposizione a infezioni o vaccinazioni) in qualcosa di figurativamente filato su un telaio.

La metafora di Jüni sembrava strategica anche nella sua rassicurante domesticità: cosa c’è di più comune di un tappeto? In questo senso, “l’immunità da tappeto” rifiuta le immagini militariste standard dei vaccini dei politici come prima linea di difesa contro COVID-19 e le sue varianti.

Nella sua banalità, l’immagine ha catturato cosa significa convivere con il virus. In senso biologico, “viviamo con” il virus attraverso il nostro sistema immunitario, che ha avuto l’opportunità di conoscere SARS-CoV-2 nelle condizioni controllate offerte dai mandati e dai lanci di vaccini.

L’immunità come obiettivo e responsabilità condivisi

Dai primi giorni della pandemia, la salute pubblica ha lottato con i suoi messaggi sui mandati. Ma la metafora di Jüni ci invita chiaramente a lavorare insieme. Emergendo dalla pandemia, questa formulazione enfatizza la responsabilità reciproca e invita a pensare all’immunità in termini sociali piuttosto che semplicemente in termini individuali.

Tuttavia, questa è un’impresa più difficile di quanto ci si potrebbe aspettare. L’immunità è informata e stratificata con significati politici e legali che risalgono all’antica Roma e filtrati attraverso il pensiero illuminista.

Come riflette il professore di studi di genere Ed Cohen in “A Body Worth Defending”, un’idea di “immunità come difesa” incaricata di mantenere chiari confini attorno all’individuo è stata fissata nel pensiero occidentale sin dal 19° secolo.

È interessante notare che l’espressione “immunità come tappeto” è stata finora applicata all’immunità proprio in questo senso giuridico originario. Una rapida ricerca su Google rivela molteplici usi della frase “tappeto rosso dell’immunità” per indicare l’esenzione di politici e dirigenti di alto profilo dall’accusa. In questo duplice senso, il discorso anti-vaccinazione posiziona il corpo robusto e sovrano come impermeabile sia alle infezioni che alla responsabilità.

Eppure l’immaginazione degli scienziati sull’immunità collettiva postula esattamente l’opposto dell’esenzione (in senso sociale piuttosto che medico). ci lasciamo alle spalle.

L’idea di “immunità da tappeto” cattura le varie complessità dei sistemi immunitari condivisi. È a suo modo un’immagine unificante nell’intreccio di anticorpi indotti da infezioni e vaccinazioni. Presi insieme, questi anticorpi potrebbero nel tempo fornire alla nostra società una certa protezione contro l’Omicron, la sua sottovariante BA.2 attualmente in aumento e i successivi ceppi del nuovo coronavirus.

Infine, “un tappeto che tessiamo insieme” evoca l’immagine di artigiani che lavorano a stretto contatto per creare qualcosa di funzionale e ornamentale. Questa metafora collettivista offre un’alternativa esteticamente attraente alla più familiare “immunità di gregge” vista sempre più come fuori portata. Ci invita a immaginare l’immunità come un progetto collaborativo, che si estende per proteggere coloro tra noi per i quali la fine dei mandati significa una maggiore vulnerabilità.

Ancora più importante, questo linguaggio ci sfida a immaginare come potrebbe essere un futuro post-pandemia se ci impegniamo a continuare a creare un “tappeto di immunità” attraverso la vaccinazione, piuttosto che svelarlo mentre rimane un lavoro in corso. Mentre Peter Jüni si prepara a dimettersi dall’Ontario COVID-19 Science Advisory Table, lascia un modello su come l’efficacia dei messaggi di salute pubblica possa rimodellare le idee sia sui nostri corpi che sulle nostre comunità e influenzare le nostre pratiche quotidiane (se scegliamo di ascoltare) .


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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