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Il miglioramento del processo di rilascio e del trattamento dopo l’incarcerazione può ridurre il sovradosaggio di oppioidi

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Le persone rilasciate dal carcere o dal carcere hanno una probabilità 120 volte maggiore di assumere un’overdose di oppioidi rispetto alla popolazione generale del Massachusetts. Un nuovo programma di trattamento del disturbo da uso di oppioidi basato sul carcere approvato dalla legislatura del Massachusetts e istituito nello stato nel 2019 in sette carceri della contea ha lo scopo di ridurre tale rischio.

Un nuovo studio condotto da ricercatori della Tufts University School of Medicine, UMass Amherst e UMass-Baystate suggerisce che sono necessari miglioramenti in almeno tre aree critiche poiché gli individui incarcerati passano dal carcere alla comunità affinché il programma affronti con successo la crisi di overdose di oppioidi all’interno di questo comunità vulnerabile.

Lo sforzo fornisce farmaci tra cui metadone, buprenorfina e naltrexone agli individui per il trattamento del disturbo da uso di oppioidi (MOUD) durante la detenzione. Questi programmi di trattamento MOUD sono rari negli ambienti correzionali, ma sono in aumento negli Stati Uniti Sforzi simili a livello internazionale hanno mostrato grandi promesse nel ridurre il rischio di overdose fatali una volta che qualcuno viene rilasciato dal carcere.

“Qui in Massachusetts, abbiamo appreso che molte persone sono state rilasciate dopo l’orario di lavoro o in ritardo venerdì, dopo la chiusura dei centri di cura della comunità, e potrebbero non sapere da dove verrà il loro prossimo trattamento”, afferma Thomas Stopka, epidemiologo e associato professore alla Tufts School of Medicine e primo autore dello studio, che è stato pubblicato l’11 agosto nel Giornale internazionale di politica sulla droga.

“C’è molta strada fino a lunedì se il centro di cura in cui credono di andare è chiuso”, dice Stopka. Anche con una ricetta in mano, potrebbero non avere l’ID federale (ad esempio una patente di guida) di cui hanno bisogno per ritirare il farmaco. Oppure non hanno l’assicurazione per pagare i farmaci. E hanno poco o nessun denaro.

“Molti inoltre non hanno un telefono cellulare al momento del rilascio per chiamare un centro di cura della comunità o qualcuno in un centro di cura della comunità per raggiungerli per fissare un primo appuntamento”, aggiunge Stopka. “Eppure sappiamo che portarli a quel primo appuntamento è fondamentale. È durante questo periodo tenue che possono verificarsi ricadute”.

Se le persone rilasciate di recente ricadono prima del loro primo appuntamento per il trattamento MOUD basato sulla comunità, possono tentare di usare oppioidi a livelli paragonabili a quelli che usavano in precedenza, in un momento in cui la loro tolleranza per gli oppioidi è molto più bassa. Il risultato sono le overdose.

“La maggior parte delle strutture correzionali disintossica i clienti con OUD, riducendo la loro tolleranza e aumentando il rischio di sovradosaggio subito dopo il rilascio”, afferma Peter Friedmann, professore di medicina presso UMass-Baystate e co-principale ricercatore dello studio. “Ricerche precedenti hanno dimostrato che il periodo immediatamente successivo al rilascio dal carcere o dalla prigione è un momento critico per garantire che le persone con disturbo da uso di oppioidi ricevano MOUD per mitigare tale rischio. Questo studio evidenzia anche le sfide di quel periodo immediatamente dopo il rilascio dal carcere, come migliori pratiche per garantire la continuità delle cure MOUD.”

Tre raccomandazioni per miglioramenti

“Il trattamento continuato con MOUD riduce il rischio di morte e porta a un miglioramento della salute e dei risultati sociali”, aggiunge Liz Evans, professoressa di salute pubblica presso UMass Amherst e co-principale ricercatrice dello studio. “Molte persone con disturbo da uso di oppioidi interagiscono con il sistema giudiziario, rendendolo un luogo critico per offrire questo tipo di trattamento basato sull’evidenza. Poiché le persone vengono rilasciate dal carcere, la loro capacità di continuare questo trattamento salvavita dipende in gran parte da collaborazioni innovative che sono stati stabiliti tra i fornitori di cure comunitarie e le carceri”.

Gli Stati Uniti hanno la seconda più grande popolazione di correzioni al mondo. Quasi la metà delle persone negli istituti penitenziari sono incarcerate per reati di droga.

“Riteniamo che questa ricerca abbia scoperto modi chiari in cui il programma del Massachusetts può essere migliorato. Lo sforzo può letteralmente salvare centinaia se non migliaia di vite”, sottolinea Stopka.

La ricerca del team, che fa parte di un più ampio progetto quinquennale chiamato Massachusetts Justice Community Opioid Innovation Network (JCOIN), ha mostrato che sono necessarie tre aree di miglioramento affinché questo programma riesca ad aiutare i pazienti appena rilasciati a rimanere coinvolti nel trattamento:

1. Dosi ponte: gli individui rilasciati dal carcere hanno bisogno di farmaci per coprirli fino a quando non possono connettersi con un programma di trattamento nella comunità.

2. Migliore comunicazione: è necessaria una comunicazione solida e coerente tra il personale che lavora con una persona incarcerata, mentre si trova all’interno del carcere, e il personale della comunità all’esterno per facilitare una transizione agevole.

3. Accesso al telefono: le persone che vengono rilasciate devono avere accesso a un cellulare in modo che possano connettersi con un programma di trattamento esterno.

Il coordinamento delle cure di transizione è fondamentale

Nello studio di ricerca qualitativo che ha portato a queste conclusioni, il team ha intervistato 36 personale medico, di supervisione e amministrativo di 18 programmi di trattamento MOUD che servono i pazienti incarcerati. Tra gli intervistati, 14 hanno lavorato all’interno delle carceri locali come appaltatori esterni per conto di un’agenzia basata sulla comunità che fornisce servizi per le dipendenze, che possono essere utili nel coordinare le transizioni.

I navigatori dei pazienti nelle carceri aiutano i pazienti attraverso il sistema sanitario a superare le barriere all’assistenza di qualità e ottenere il supporto finanziario, legale, clinico e sociale di cui hanno bisogno, guidandoli verso una struttura di trattamento esterna per continuare il trattamento della dipendenza.

Le interviste hanno anche scoperto che alcuni membri del personale carcerario continuano a mettere in discussione l’uso di farmaci che un tempo erano considerati contrabbando per trattare la dipendenza da oppioidi. E per coloro che vengono rilasciati dopo il trattamento in carcere, una serie di altre preoccupazioni potrebbe impedire loro di frequentare costantemente programmi di trattamento all’esterno. “Mancanza di alloggi, denaro, cibo, un lavoro, tutte queste forze cospirano per rendere difficile per una persona in convalescenza continuare le cure”, afferma Stopka.

Sebbene questi problemi più grandi siano critici, i ricercatori ritengono che i primi passi per garantire un maggiore successo per il programma siano migliorare la pianificazione prima del rilascio, il rilascio in date prestabilite e fornire farmaci per coprire le lacune tra il rilascio in carcere e l’assunzione in un MOUD comunitario sito di trattamento. Attualmente stanno lavorando con le agenzie statali per vedere come possono essere apportati miglioramenti in queste aree.

“Dal 2000, le overdose da oppioidi sono aumentate di oltre cinque volte in questo stato”, afferma Stopka, che dal 1999 ha mappato l’epidemia da oppioidi e individuato modi per migliorare la risposta alla salute pubblica. “Le carceri e le carceri sono fondamentali punti di contatto per prevenire le overdose. Le opportunità di avere un impatto sono immense”.


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