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Il maltempo crea tempesta perfetta per chi soffre di asma

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Mentre i temporali migliorano le condizioni per chi soffre di allergie o asma, un nuovo studio rileva che i temporali possono aggravare i sintomi. Credito: Michael D./Unsplash

È una vecchia frase: “Tutti si lamentano del tempo ma nessuno fa niente al riguardo”.

Ma se sei una persona con brutte allergie o asma, il tempo tempestoso può essere più che un fastidio; può essere una seria minaccia per la tua salute. L'”asma da temporale” è stata segnalata per la prima volta negli anni ’80 in Inghilterra e Australia e i casi continuano a verificarsi. Subito dopo che forti temporali hanno attraversato Melbourne, in Australia, nel 2016, più di 9.000 persone hanno cercato cure mediche urgenti per l’asma durante un evento degno di nota. Le strutture mediche sono state sopraffatte e almeno otto persone sono morte. È insolito, ma se hai l’asma o le allergie stagionali, a quanto pare, capire questo fattore scatenante può aiutarti a stare bene.

Cos’è l’asma da temporale?

Il termine descrive un attacco di asma che inizia o peggiora dopo un temporale. Può verificarsi in chiunque soffra di asma, ma colpisce più spesso le persone con rinite allergica stagionale, che molte persone conoscono come febbre da fieno o allergie. Annunciate da naso che cola, starnuti e prurito agli occhi, le allergie stagionali sono spesso peggiori in primavera, estate o all’inizio dell’autunno.

La pioggia tende a ridurre il numero di pollini purificando l’aria e molte persone scoprono che il tempo piovoso tende a ridurre i sintomi dell’asma provocati dalle allergie. Ma i temporali possono peggiorare l’asma a causa di una sequenza unica di eventi:

  • Le correnti discendenti fredde concentrano le particelle d’aria, come pollini e muffe
  • Queste particelle d’aria vengono trasportate in nuvole dove l’umidità è alta
  • Nelle nuvole, vento, umidità e fulmini rompono le particelle in una dimensione che può facilmente entrare nel naso, nei seni paranasali e nei polmoni
  • Le raffiche di vento concentrano queste piccole particelle in modo che grandi quantità possano essere inalate.

Cosa aumenta il rischio di soffrire di asma da temporale?

Secondo un nuovo studio in Giornale di allergia e immunologia clinica, ben 144 persone su 228 con allergie stagionali hanno riferito di aver sperimentato l’asma da temporale, ovvero il 65%. E molti degli attacchi d’asma scatenati dai temporali non sono stati lievi. Quasi la metà delle persone che hanno avuto un attacco ha cercato cure ospedaliere di emergenza.

Tra le persone con allergie stagionali, i fattori di rischio per l’asma da temporale includono l’avere

  • sintomi dell’asma scarsamente controllati (valutati da un questionario standard sull’asma)
  • un punteggio basso in un test di espirazione rapida (un test respiratorio comune per l’asma)
  • livelli più elevati di un determinato anticorpo (IgE specifiche per il polline di loglio)
  • numero più elevato di alcune cellule del sangue (eosinofili, che tendono ad aumentare quando le persone hanno condizioni allergiche)
  • livelli più elevati di ossido nitrico esalato (una misura dell’infiammazione polmonare tra le persone con asma).

Non tutti quelli con questi fattori di rischio svilupperanno l’asma da temporale. E anche tra coloro che lo fanno, gli attacchi d’asma non si verificano necessariamente ad ogni tempesta. Ma può essere utile sapere se sei tra quelli a rischio, soprattutto se vivi in ​​una zona dove i temporali sono frequenti.

La linea di fondo

L’asma da temporale può sembrare più una curiosità che una seria minaccia per la salute pubblica. Ma quando colpisce una vasta area di popolazione, i pronto soccorso possono essere sopraffatti, come è successo durante l’evento di Melbourne del 2016. Una migliore comprensione di quando sono previsti questi eventi potrebbe portare a sistemi di allerta avanzati, una migliore preparazione al pronto soccorso e persino un trattamento preventivo.


Questa storia è stata pubblicata per gentile concessione della Harvard Gazette, il giornale ufficiale dell’Università di Harvard. Per ulteriori notizie sull’università, visitare Harvard.edu.

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