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Il farmaco COVID paxlovid potrebbe anche combattere a lungo il COVID

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Un farmaco antivirale usato per trattare i pazienti con COVID-19 ad alto rischio può anche giovare ai pazienti con COVID-19 lungo, affermano i ricercatori.

Paxlovid ha l’autorizzazione all’uso di emergenza della Food and Drug Administration statunitense per il trattamento di pazienti COVID-19 di età superiore ai 65 anni o con condizioni di salute di base come obesità, diabete o cancro. La pillola include gli antivirali nirmatrelvir e ritonavir.

Il trattamento con Paxlovid deve iniziare entro cinque giorni dalla comparsa dei sintomi e proseguire per cinque giorni, secondo le condizioni dell’autorizzazione.

Ora, una serie di casi clinici di ricercatori dell’Università della California, San Francisco (UCSF) mostra un certo successo con Paxlovid nel trattamento di pazienti con COVID lungo. Si pensa che un terzo delle persone infettate dal coronavirus sviluppi sintomi come affaticamento, mal di testa e nebbia cerebrale associati al lungo COVID.

Si pensa che il lungo COVID possa essere causato dalla continua reazione del sistema immunitario al virus che rimane nel corpo dopo la fase iniziale dell’infezione.

“I dati di altri studi mostrano che SARS-CoV-2 potrebbe persistere per mesi”, ha affermato il coautore dello studio, il dottor Michael Peluso. È assistente professore di medicina e specialista in malattie infettive presso l’UCSF e lo Zuckerberg San Francisco General Hospital.

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“Uno studio recente mostra la diffusione persistente del virus dal tratto gastrointestinale fino a sette mesi in alcune persone. Ciò non significa che il virus sia infettivo, ma potrebbero esserci frammenti del virus, o attività virale, che potrebbero stimolare il sistema immunitario”, ha detto Peluso in un comunicato stampa dell’università.

I case report includevano tre pazienti sulla quarantina che avevano sintomi coerenti con il lungo COVID.

Due hanno iniziato a prendere Paxlovid settimane dopo l’inizio di lunghi sintomi COVID, contrariamente alle condizioni di autorizzazione di emergenza. A uno è stato prescritto l’antivirale dopo la riesposizione al virus più di sette settimane dopo l’esordio dei sintomi e la sua salute è migliorata quasi alla normalità, secondo i ricercatori.

L’altro paziente ha assunto Paxlovid circa tre settimane dopo l’esordio dei sintomi. Si sentiva meno affaticata il giorno dopo aver completato la terapia, ma aveva ancora mancanza di respiro e dolore muscolare.

“Sembra che Paxlovid possa giovare ai pazienti con COVID lungo, ma non c’è modo di accedere al farmaco a meno che un medico non sia disposto a infrangere le regole, cosa che non stiamo sostenendo”, ha detto Peluso.

Il terzo paziente ha iniziato a prendere Paxlovid entro 24 ore dall’inizio dei sintomi di COVID-19, in linea con le condizioni d’uso di emergenza. I suoi sintomi sono migliorati, ma sono tornati quattro giorni dopo aver completato la terapia con Paxlovid, con febbre, naso che cola, tosse e dolore al petto. Aveva anche temperatura elevata e frequenza cardiaca e respiratoria.

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Circa due settimane dopo, ha sviluppato nebbia cerebrale, dolore al petto, affaticamento e disagio dopo lo sforzo, sintomi coerenti con il lungo COVID.

“L’aspetto chiave di questo caso è che potrebbero essere necessari cicli più lunghi di Paxlovid e somministrarlo troppo presto potrebbe non essere ottimale”, ha detto Peluso. Ha osservato che non ci sono ancora dati sulla sicurezza a sostegno dell’uso prolungato del farmaco.

La serie di casi è stata pubblicata online il 5 maggio sul server di prestampa Piazza della Ricerca. Non è stato sottoposto a revisione paritaria o pubblicato su una rivista, quindi i risultati dovrebbero essere considerati preliminari. I risultati devono essere confermati con futuri studi rigorosi, hanno sottolineato gli autori.

“Solo facendo studi rigorosi otterremo risposte”, ha detto Peluso. “C’è un bisogno critico di questo, dato il gran numero di persone che hanno avuto COVID, un sottoinsieme significativo delle quali ha COVID da lungo tempo”.


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