Danni ai reni a causa dell'infezione da coronavirus

Sezioni di rene da controllo sano (a sinistra) e paziente COVID-19 (a destra). Il tessuto cicatriziale è blu. Credito: Jitske Jansen e Bart Smeets, Radboudumc

Il coronavirus SARS-CoV-2 infetta i reni e contribuisce alla cicatrizzazione dei tessuti, come dimostrato dai ricercatori della RWTH Uniklinik Aachen, in Germania, e di Radboudumc, nei Paesi Bassi. Il tessuto cicatriziale sviluppato nei reni infetti può suggerire un possibile impatto sugli esiti renali a lungo termine.

È noto che il coronavirus può provocare gravi danni al corpo umano e che i reni possono essere infettati. Ma cosa succede esattamente nel rene a causa dell’infezione rimane elusivo fino ad ora. In questo studio, pubblicato in Cellula Staminale, i ricercatori hanno studiato il tessuto renale dei pazienti COVID-19 ricoverati nell’unità di terapia intensiva. Hanno trovato cicatrici del tessuto rispetto ai pazienti in terapia intensiva con un’infezione polmonare non COVID-19 e un gruppo di controllo.

Successivamente, i ricercatori si sono chiesti quale fosse esattamente la causa del danno renale. Potrebbe essere questo un effetto diretto del virus, indipendentemente dall’infiammazione sistemica? Per indagare su questo, i ricercatori hanno coltivato mini reni, chiamati organoidi, in laboratorio. Gli organoidi renali sono sviluppati da cellule staminali e contengono molte cellule renali diverse, ad eccezione delle cellule immunitarie. Gli organoidi renali sono stati infettati da SARS-CoV-2 e i ricercatori hanno studiato l’effetto diretto del virus sulle cellule renali, indipendentemente dai potenziali effetti secondari causati dalle cellule immunitarie o da altri effetti sistemici. I ricercatori hanno trovato, in linea con i tessuti dei pazienti COVID-19, cicatrici degli organoidi renali e segnali accompagnati che contribuiscono al processo di cicatrizzazione.

I risultati di questo studio indicano che la recente scoperta di un altro ampio studio di coorte con sede negli Stati Uniti che ha riportato un declino funzionale renale in oltre 90.000 sopravvissuti al COVID-19 (Bowe et al, JASN) potrebbe essere dovuto agli effetti diretti del virus SARS-CoV2 sul rene che causa la formazione di cicatrici.

Il ricercatore Jitske Jansen (Radboudumc) ha dichiarato: “Nel nostro studio, abbiamo studiato a fondo gli effetti dannosi causali del coronavirus nei reni. Gli organoidi renali infetti mostrano che il virus provoca direttamente danni alle cellule, indipendentemente dal sistema immunitario. Con questo lavoro, abbiamo trovato un pezzo del puzzle che mostra gli effetti deleteri che il virus può avere sul corpo”.

La ricercatrice Katharina Reimer (RWTH Aachen Uniklinik) ha osservato: “La fibrosi renale, o cicatrizzazione, è una grave conseguenza a lungo termine che può verificarsi virtualmente dopo qualsiasi lesione al rene ed è correlata alla funzione renale. Il nostro lavoro mostra la cicatrizzazione renale nei pazienti COVID-19 , che fornisce una spiegazione del motivo per cui il virus potrebbe causare il declino funzionale del rene, come dimostrato in altri studi. Studi di follow-up a lungo termine forniranno ulteriori approfondimenti sulle patologie correlate ai reni causate da SARS-CoV-2”.


Articolo precedenteL’Iran preme sulle esportazioni di petrolio mentre riprendono i colloqui sul nucleare: rapporti
Articolo successivoL’importanza e la difficoltà di valutare la capacità lavorativa dei pazienti nella certificazione di malattia