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Il danno renale COVID può essere due volte più comune di quanto diagnosticato

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Uno studio condotto dall’Università del Queensland ha scoperto che milioni di pazienti affetti da COVID-19 potrebbero avere un danno renale acuto (AKI) non diagnosticato.

L’AKI è una condizione in cui i reni improvvisamente non riescono a filtrare i rifiuti dal sangue, il che può portare a gravi malattie o addirittura alla morte.

I dati esistenti indicano che circa il 20% dei pazienti ricoverati in ospedale con COVID-19 sviluppa AKI, salendo a circa il 40% per quelli in terapia intensiva.

Ma il dottorato di ricerca UQ la dottoressa Marina Wainstein, candidata e specialista in reni, ha affermato che i numeri reali potrebbero essere il doppio di quelle cifre.

“I medici esaminano la quantità di urina che passa un paziente e il livello di un composto chiamato creatinina nel sangue, che aumenta quando i reni non funzionano bene”, ha detto.

“Tuttavia, se tale aumento della creatinina si verifica prima che un paziente si presenti in ospedale, possiamo perdere la diagnosi di AKI e non riuscire a gestire il paziente in modo appropriato in quei primi giorni critici di ricovero”.

Il dottor Wainstein ha affermato che quando i ricercatori hanno anche misurato la caduta dei livelli di creatinina, che spesso segue l’aumento iniziale, il tasso di diagnosi di AKI nei pazienti con COVID-19 è raddoppiato.

“È stata una scoperta piuttosto scioccante”, ha detto.

Il dottor Wainstein ha affermato che l’AKI “mancante” nei pazienti COVID-19 è pericoloso.

“Anche se l’AKI sta già iniziando a migliorare in ospedale, la nostra ricerca mostra che questi pazienti hanno esiti ospedalieri peggiori e hanno maggiori probabilità di morire rispetto ai pazienti senza AKI”, ha affermato.

Il dottor Wainstein ha affermato che il trattamento per l’AKI può essere semplice come controllare il livello di idratazione di un paziente e interrompere i farmaci che possono essere tossici per i reni.

Il supervisore dello studio, la dott.ssa Sally Shrapnel, della School of Mathematics and Physics di UQ, ha affermato che la raccolta e l’analisi dei dati per il progetto durante la pandemia si sono rivelate impegnative.

“In genere i data scientist lavorano con dati di registro completi e ben curati, ma in questo progetto sono stati raccolti dal personale ospedaliero che lavorava in condizioni estremamente gravose in una varietà di impostazioni di risorse diverse”, ha affermato.

“La cura e la pulizia dei dati si sono rivelate una parte significativa del progetto”.

Il dottor Shrapnel ha affermato che i ricercatori sono stati in grado di includere dati da paesi poveri di risorse, dove anche l’AKI acquisito dalla comunità è più comune.

“Queste persone hanno un accesso limitato all’assistenza sanitaria e hanno maggiori probabilità di presentarsi in ritardo nel processo della malattia”.

Il dottor Shrapnel ha affermato che una definizione più completa di AKI, in grado di rilevare i casi che si sviluppano nella comunità, deve essere implementata il prima possibile.

“Ora abbiamo i dati che mostrano che esiste un grande divario nella diagnosi di AKI, è tempo di testare questa definizione in uno studio clinico in modo da poter identificare precocemente tutti i pazienti con AKI e, si spera, prevenire questi terribili esiti”.

La ricerca è pubblicata in PLOS Medicina.


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