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Il COVID-19 potrebbe aver aumentato la volontà dei medici del Regno Unito di non rianimare i malati e i fragili

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Il COVID-19 potrebbe aver cambiato il processo decisionale dei medici del Regno Unito sul fine vita, rendendoli più disposti a non rianimare pazienti molto malati e/o fragili e aumentando la soglia per il rinvio in terapia intensiva, suggeriscono i risultati di un’indagine istantanea pubblicata in linea nel Giornale di etica medica.

Ma la pandemia non ha alterato le loro opinioni sull’eutanasia e sulla morte assistita dal medico, con circa un terzo degli intervistati ancora fortemente contrario a queste politiche, mostrano le risposte.

La pandemia di COVID-19 ha trasformato molti aspetti della medicina clinica, comprese le cure di fine vita, sollecitate da migliaia di pazienti in più del solito che ne hanno bisogno, affermano i ricercatori.

Volevano quindi scoprire se ha cambiato significativamente il modo in cui i medici prendono le decisioni di fine vita, in particolare per quanto riguarda “Non tentare la rianimazione cardio-polmonare” (DNACPR) e l’escalation del trattamento in terapia intensiva.

I ricercatori hanno scelto questi aspetti delle cure di fine vita a causa della controversia che circonda le decisioni del DNACPR, in parte causata da un aumento degli arresti cardiaci associati alle infezioni da COVID-19 e dalle preoccupazioni sulla capacità di terapia intensiva, innescate dall’aumento della domanda durante la pandemia.

I ricercatori volevano anche sapere se la pandemia avesse cambiato le opinioni dei medici sull’eutanasia e sul suicidio assistito dal medico poiché i sondaggi su questi problemi da parte della British Medical Association (BMA) e dei Royal Colleges of Physicians and General Practitioners erano stati condotti prima dell’inizio .

Il sondaggio online è stato aperto a medici di tutti i gradi e specialità tra maggio e agosto 2021, quando i ricoveri ospedalieri per COVID-19 nel Regno Unito erano relativamente bassi.

In tutto sono pervenute 231 risposte: 15 del primo anno di fondazione (6,5%); 146 da medici in formazione (SHO) (63%); 42 da specializzandi ospedalieri o equivalenti (18%); 24 da consulenti o MMG (10,5%); e altri 4 (2%).

Per quanto riguarda il DNACPR, che si riferisce alla decisione di non tentare di riavviare il cuore di un paziente quando questo o la respirazione si interrompe, oltre la metà degli intervistati era più disposta a farlo rispetto a prima.

Quando le risposte sono state ponderate per rappresentare i diversi gradi medici nella forza lavoro nazionale del SSN, i risultati sono stati: “significativamente inferiore”, 0%; “un po’ meno”, 2%; “uguale o incerto”, 35%; “un po’ di più”, 41,5%; “significativamente di più”, 13%; e “non applicabile”, 8,5%.

Alla domanda sui fattori che contribuiscono, i più frequentemente citati sono stati: “probabile futilità della RCP” (88% pre-pandemia, 91% ora); “condizioni coesistenti” (l’89% sia pre-pandemico che attuale); e “desideri del paziente” (83,5% pre-pandemia, 80,5% ora). Anche i “piani di assistenza anticipata” e la “qualità della vita” dopo la rianimazione hanno ricevuto un’ampia quota di voti.

Il numero di intervistati che ha affermato che l’età del paziente era un fattore importante nella loro decisione è aumentato dal 50,5% pre-pandemia a circa il 60%. E la percentuale che ha citato la fragilità di un paziente è aumentata del 15% dal 58% pre-pandemia al 73%.

Ma il più grande cambiamento nella quota di voto è stata la “limitazione delle risorse”, che è aumentata dal 2,5% al ​​22,5%.

Alla domanda se le soglie per l’escalation dei pazienti in terapia intensiva o per la fornitura di cure palliative fossero cambiate, la quota di voti più ampia è stata “uguale o incerta”, il 46% (ponderato) per il rinvio; 64,5% (ponderato) per cure palliative.

Ma una consistente minoranza ha affermato di avere ora una soglia più alta per il rinvio in terapia intensiva (22,5% ponderato) e una soglia più bassa per le cure palliative (18,5% ponderato).

Quando si è trattato di legalizzazione dell’eutanasia e del suicidio assistito dai medici, le risposte hanno mostrato che la pandemia ha portato a cambiamenti di opinione marginali ma non statisticamente significativi.

Quasi la metà (48%) era fortemente o in qualche modo contraria alla legalizzazione dell’eutanasia, il 20% era neutrale o insicuro e circa un terzo era in qualche modo o fortemente favorevole prima della pandemia. Queste proporzioni sono cambiate rispettivamente al 47%, 18% e 35%.

Allo stesso modo, poco più della metà (51%) ha affermato di essersi fortemente o in qualche modo contraria alla legalizzazione del suicidio assistito da parte dei medici, il 24% era stato neutrale o incerto e il 25% era stato in qualche modo o fortemente favorevole. Queste proporzioni sono cambiate rispettivamente al 52%, 22% e 26%.

L’impulso a rendere più pazienti il ​​DNACPR, spinto dalle pressioni della pandemia, è persistito tra molti clinici anche quando i casi ospedalieri di COVID-19 erano tornati a livelli relativamente bassi, notano i ricercatori. I fattori che lo informavano erano compatibili con la guida etica normativa (GMC), ad eccezione delle risorse limitate.

“All’inizio della pandemia, la BMA ha consigliato ai medici che, nel caso in cui le risorse del SSN non fossero in grado di soddisfare la domanda, le decisioni di allocazione delle risorse dovrebbero seguire un’etica utilitaristica.

“Tuttavia, ciò che è chiaro dai nostri risultati è che per una percentuale significativa di medici, la limitazione delle risorse ha continuato a prendere in considerazione il processo decisionale clinico anche quando le pressioni sulle risorse del SSN erano tornate a livelli quasi normali”, scrivono.

I risultati dell’indagine suggeriscono anche che la pandemia ha aiutato i medici a comprendere meglio i rischi, gli oneri e i limiti della terapia intensiva e li ha ulteriormente educati al riconoscimento precoce dei pazienti morenti e al valore delle cure palliative precoci, aggiungono.

“Ciò che deve ancora essere determinato è se questi cambiamenti rimarranno gli stessi indefinitamente, torneranno alle pratiche pre-pandemia o si evolveranno ulteriormente”, concludono.


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