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Il boom del giardinaggio della pandemia mostra come i giardini possono coltivare la salute pubblica

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Quando nella primavera del 2020 sono entrati in vigore i blocchi per rallentare la diffusione del coronavirus, sono emerse notizie di un boom del giardinaggio globale, con piante, fiori, verdure ed erbe che germogliano nei cortili e sui balconi di tutto il mondo.

I dati supportano la narrazione: un’analisi di Google Trends e delle statistiche sulle infezioni ha rilevato che durante i primi mesi della pandemia di COVID-19, l’interesse paese per paese per il giardinaggio, dall’Italia all’India, tendeva a raggiungere il picco proprio mentre le infezioni raggiungevano il picco .

Perché così tante persone si sono ritrovate ad essere trascinate verso la terra in un momento di crisi? E che tipo di effetto ha avuto su di loro il giardinaggio?

In un nuovo studio condotto con un team di studiosi dell’ambiente e della salute pubblica, mettiamo in evidenza la misura in cui il giardinaggio è diventato un meccanismo per far fronte ai primi giorni della pandemia.

Anche se le restrizioni relative al COVID-19 si sono allentate, vediamo alcune vere lezioni sul modo in cui il giardinaggio può continuare a svolgere un ruolo nella vita delle persone.

Sporcizia, sudore, tranquillità

Per condurre il nostro studio, abbiamo utilizzato un questionario online per intervistare più di 3.700 intervistati che vivevano principalmente negli Stati Uniti, in Germania e in Australia. Il gruppo comprendeva giardinieri esperti e coloro che erano nuovi all’inseguimento.

Più della metà delle persone intervistate ha affermato di sentirsi isolata, ansiosa e depressa durante i primi giorni della pandemia. Eppure più del 75% ha anche riscontrato un immenso valore nel giardinaggio durante lo stesso periodo. Che fosse fatto in città o in campagna, il giardinaggio era quasi universalmente descritto come un modo per rilassarsi, socializzare, entrare in contatto con la natura o rimanere attivi.

Più della metà degli intervistati ha segnalato un aumento significativo della quantità di tempo che hanno potuto dedicare al giardinaggio. Altri intervistati hanno trovato un certo valore nel coltivare il proprio cibo, ma pochi si sono sentiti finanziariamente obbligati a farlo.

Invece, la maggior parte degli intervistati ha visto il giardinaggio come un modo per entrare in contatto con la propria comunità e fare un po’ di esercizio.

Le persone con maggiori difficoltà personali dovute a COVID-19, come l’incapacità di lavorare o le difficoltà con l’assistenza all’infanzia, avevano maggiori probabilità di dedicare più tempo al giardinaggio nel loro tempo libero rispetto al passato.

Il giardino come rifugio

Nella nostra analisi delle risposte scritte al sondaggio, la maggior parte dei giardinieri sembrava provare un accresciuto senso di gioia e rassicurazione o sentirsi più in sintonia con il mondo naturale. Questo sembrava avere benefici terapeutici e psicologici positivi, indipendentemente dall’età o dalla posizione.

Per molte persone, il giardinaggio è diventato una sorta di spazio sicuro, un rifugio dalle preoccupazioni quotidiane. Un giardiniere tedesco iniziò a vedere il proprio giardino come un santuario dove anche “gli uccelli si sentivano più rumorosi”.

“Il giardinaggio è stata la mia salvezza”, ha osservato un intervistato dagli Stati Uniti. “Sono molto grato di potermi circondare di bellezza come cuscinetto per le notizie deprimenti che COVID porta ogni giorno”.

Un altro giardiniere tedesco ha scritto che il loro giardino è diventato il loro “piccolo universo sicuro in un periodo molto incerto e alquanto pericoloso… Abbiamo imparato ad apprezzare ancora di più il valore finora molto alto della” propria terra, proprio rifugio “.”

Una ricetta verde

Mentre la vita torna alla normalità, il lavoro aumenta e gli obblighi aumentano, mi chiedo quanti giardini pandemici siano già stati trascurati.

Un hobby nato da circostanze uniche passerà in secondo piano?

Spero di no. Il giardinaggio non dovrebbe essere qualcosa che viene ripreso solo in tempi di crisi. Se non altro, la pandemia ha mostrato come i giardini servano a un’esigenza di salute pubblica: che non sono solo luoghi di bellezza o fonti di cibo, ma anche canali di guarigione.

In effetti, diversi paesi come la Nuova Zelanda, il Canada e alcuni in Europa ora consentono l’emissione di “prescrizioni verdi” in alternativa ai farmaci. Queste sono le direttive dei medici di trascorrere una certa quantità di tempo all’aperto ogni giorno o ogni mese, un riconoscimento dei reali benefici per la salute, dalla riduzione dello stress al sonno migliore e al miglioramento della memoria, che avventurarsi nella natura può offrire.

Penso anche alle persone che non hanno mai avuto la possibilità di fare giardinaggio durante la pandemia. Non tutti hanno un cortile o possono permettersi attrezzi da giardinaggio. Migliorare l’accesso agli orti domestici, agli spazi verdi urbani e agli orti comunitari potrebbe essere un modo importante per aumentare il benessere e la salute.

Anche rendere la semina, la semina, la potatura e la raccolta parte della tua routine quotidiana sembra aprire più opportunità.

“In precedenza non avevo mai avuto il tempo di dedicarmi a un giardino”, ci ha detto un giardiniere per la prima volta, “ma [I’ve] ha trovato tale soddisfazione e felicità nel guardare le cose crescere. È stato un catalizzatore per apportare altri cambiamenti positivi nella mia vita”.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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