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I tassi di demenza sono superiori di oltre il 20% tra gli adulti neri rispetto alla media del Regno Unito

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Dementia rates more than 20% higher among black adults than UK average Prevalenza grezza di demenza (IC 95%) nei soggetti di età pari o superiore a 65 anni, per gruppo etnico. Credito: Alzheimer e demenza (2022). DOI: 10.1002/alz.12774

I tassi di demenza sono più alti del 22% tra i neri nel Regno Unito rispetto ai bianchi, mentre i pazienti con demenza neri e dell’Asia meridionale muoiono più giovani e, prima della diagnosi, un nuovo studio condotto dai ricercatori dell’UCL.

Gli autori dello studio, pubblicato in Alzheimer e demenzaaffermano che i loro risultati dimostrano la necessità di interventi più mirati per ridurre i rischi di demenza e migliorare i risultati del trattamento nelle comunità di minoranze etniche.

Il team di ricerca ha studiato le cartelle cliniche delle cure primarie e degli ospedali nel Regno Unito dal 1997 al 2018, incorporando i dati di 662.882 persone di età superiore ai 65 anni.

Hanno riscontrato che la prevalenza complessiva della demenza tra le persone di età superiore ai 65 anni nel Regno Unito è dell’11,8%. Nei confronti tra gruppi etnici, hanno scoperto che dopo aver controllato fattori come età, sesso e stato socioeconomico, i neri avevano un’incidenza di demenza maggiore del 22% registrata rispetto ai bianchi, mentre l’incidenza registrata nella popolazione dell’Asia meridionale era del 17% inferiore al media.

I ricercatori hanno anche confermato i risultati di studi precedenti che hanno trovato un’età media più giovane alla diagnosi di demenza per le persone dell’Asia meridionale e di colore, rispetto ai bianchi nel Regno Unito

Sebbene questo studio non abbia esaminato le ragioni delle differenze nell’incidenza della demenza tra i gruppi, i ricercatori indicano prove precedenti che le persone di colore potrebbero avere maggiori probabilità di sviluppare la demenza a causa della maggiore prevalenza di fattori di rischio di demenza come ipertensione, diabete e obesità.

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I ricercatori hanno anche scoperto che tra le persone che muoiono di demenza, le persone di origine dell’Asia meridionale morivano in media tre anni più giovani rispetto ai bianchi studiati, mentre i neri morivano 2,7 anni più giovani dei bianchi.

Nel pubblicare lo studio osservazionale, i ricercatori affermano che la prevalenza significativamente più alta della demenza in questi gruppi probabilmente indica una scarsa cattura delle diagnosi di demenza etniche minoritarie, poiché le persone di colore o dell’Asia meridionale con casi più lievi potrebbero non ricevere cure, il che allinea con il loro lavoro precedente che ha scoperto che le persone di colore con demenza hanno meno probabilità di ricevere una diagnosi tempestiva.

L’autrice principale, la dott.ssa Naaheed Mukadam (UCL Psychiatry), ha dichiarato: “Con l’invecchiamento della popolazione del Regno Unito, si prevede che il numero di persone affette da demenza aumenterà da poco meno di un milione di oggi a oltre due milioni entro la metà del secolo, quindi è fondamentale che garantiamo che tutte le persone a rischio di demenza abbiano accesso alle migliori cure possibili.

“Una campagna mirata potrebbe informare gli operatori sanitari sulle disparità, aiutandoli a informare meglio i loro pazienti sui rischi della demenza e potrebbe garantire che gli operatori sanitari siano culturalmente sensibili e in grado di raggiungere tutti i membri della loro comunità locale che necessitano di supporto.

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L’autore senior, il professor Gill Livingston (UCL Psychiatry), ha dichiarato: “Un aumento del rischio di demenza tra i neri nel Regno Unito fa parte di un modello di più ampie disparità di salute, quindi ulteriori azioni per ridurre le disuguaglianze su tutta la linea, oltre ad azioni mirate al rischio noto fattori di demenza, possono aiutare a ridurre il rischio di demenza tra i neri nel Paese”.

I risultati si aggiungono alla precedente ricerca sulle disparità nella cura della demenza da parte di alcuni degli stessi autori, scoprendo che i pazienti asiatici con demenza hanno meno probabilità di ricevere farmaci anti-demenza e li assumono per periodi più brevi, mentre ai pazienti con demenza nera vengono somministrati farmaci antipsicotici, che sono utilizzati principalmente per trattare il disagio correlato alla demenza, per un periodo più lungo della media che è preoccupante per il rischio di gravi effetti collaterali.

I ricercatori affermano che le persone nelle comunità di minoranze etniche potrebbero avere meno probabilità di cercare un trattamento per problemi di memoria, forse a causa dello stigma sulla demenza o di altri ostacoli all’accesso a cure tempestive ed efficaci.

I ricercatori stanno ora lavorando allo sviluppo e alla sperimentazione di un programma per ridurre il rischio di demenza nelle comunità etniche minoritarie, lavorando in consultazione con diversi gruppi in quelle comunità, e chiedono sforzi più mirati per migliorare la salute di tutti i gruppi nel Regno Unito


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