disturbo borderline di personalità

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I familiari di persone con disturbo borderline di personalità (BPD) mostrano somiglianze nel cervello e nella personalità e interpretano anche alcune espressioni facciali in modo simile, secondo una serie di studi condotti da ricercatori dell’Università di Toronto.

“Una delle domande più urgenti che sento quando parlo con i gruppi familiari è se il disturbo può essere tramandato dai genitori ai figli”, afferma Anthony C. Ruocco, professore, cattedra di laurea ad interim e direttore della formazione clinica in U di T. Dipartimento di scienze cliniche psicologiche di Scarborough.

“Siamo tra i primi ricercatori a studiare come i fattori oltre ai sintomi e ai tratti della personalità potrebbero funzionare nelle famiglie con BPD”.

BPD è un disturbo di personalità classificato in parte da impulsività e difficoltà con la regolazione emotiva. Gli studi sulla BPD tendono a concentrarsi su quelli con il disturbo, ma Ruocco voleva identificare quali fattori sociali e biologici, al di là di una diagnosi di BPD, sono presenti nelle famiglie. Dice che queste caratteristiche potrebbero offrire indizi su cosa causa lo sviluppo del disturbo e cosa può prevenirlo.

Diagnosi diverse dalla BPD osservate nei parenti

Ruocco ha scoperto che i sintomi della BPD persistono nelle famiglie oltre a quelle a cui viene effettivamente diagnosticato il disturbo. Ad esempio, i parenti mostrano lo stesso pregiudizio verso le espressioni facciali tristi, un modello di debolezza e forza nelle capacità di autoregolazione e modelli di attivazione cerebrale distinti durante il controllo degli impulsi.

Ruocco ha condotto le sue ricerche nel Laboratorio di Neuroscienze Cliniche, di cui è direttore. Ha confrontato 103 persone con BPD, 73 parenti biologici di primo grado (genitori, fratelli e figli) e 99 persone senza storia di malattie psichiatriche. I partecipanti hanno completato una serie di test, tra cui interviste, questionari, test di percezione delle emozioni, compiti di risoluzione dei problemi e scansioni cerebrali. Questi risultati hanno informato quattro documenti pubblicati tra il 2019 e il 2021.

Ha scoperto che sia quelli con BPD che i loro parenti mostravano livelli più elevati di depressione e disturbi da uso di sostanze. Anche i parenti hanno ricevuto diagnosi psichiatriche simili e hanno mostrato più tratti della personalità associati alla disregolazione emotiva e all’impulsività.

“Anche se non vedi la diagnosi completa di BPD comunemente nei parenti di primo grado, anche avere alcuni dei sintomi può essere piuttosto compromettente”, dice. “Questa ricerca mette davvero a fuoco alcune delle sfide per la salute mentale che molti parenti di persone con BPD sperimentano”.

Le famiglie vedono la paura nelle facce tristi

Le famiglie di qualcuno con BPD sono soggette a conflitti interpersonali e Ruocco si è chiesto se le espressioni facciali abbiano un ruolo. Diversi genitori gli hanno detto che cercano di non mostrare emozioni quando il loro bambino con BPD è sconvolto, ma spesso ricevono la risposta: “Perché sei arrabbiato con me?”

È ben documentato che le persone con BPD interpretano le espressioni facciali in modo diverso da quelle senza il disturbo, ma Ruocco ha scoperto che lo fanno anche i loro parenti. Quando veniva mostrata un’espressione triste, le persone con BPD e i loro parenti impiegavano più tempo a decodificare l’emozione, ed entrambi erano più propensi a interpretarla come spaventosa.

“Questo modello potrebbe suggerire una maggiore sensibilità ai segnali di minaccia nelle famiglie con BPD, che potrebbe portare a discussioni tra i membri della famiglia, ad esempio”, dice. “È importante capire cosa possiamo fare per allineare meglio la comunicazione socio-emotiva per migliorare il funzionamento della famiglia”.

Punti di forza e di debolezza che si trovano nel controllo degli impulsi

Un’altra parte dello studio ha esaminato il controllo degli impulsi tramite l’imaging cerebrale. I ricercatori hanno misurato i livelli di ossigeno nella parte frontale del cervello quando ai partecipanti sono state mostrate immagini e gli è stato detto di trattenere le risposte per determinate immagini.

Le persone con BPD hanno attivato la loro corteccia prefrontale meno del gruppo di controllo senza diagnosi psichiatriche, ma i parenti hanno mostrato una maggiore attività cerebrale di entrambi. Questo modello potrebbe significare che i parenti usano più risorse cerebrali per controllare gli impulsi, oppure usano risorse simili in modo diverso per autoregolarsi.

Ruocco definisce l’impulsività “potenzialmente il sintomo più pericoloso del BPD”. Guida spericolata, abbuffate, spese eccessive e abuso di sostanze sono tutti esempi di impulsività. È anche associato all’autolesionismo e al suicidio.

L’articolo più recente di Ruocco ha esaminato quali abilità cognitive sono associate all’impulsività e al BPD. Queste abilità sono note come funzioni esecutive, che sono le complesse capacità di pensiero utilizzate per identificare gli obiettivi e pianificare i passaggi per raggiungerli.

Le persone con BPD tendono a lottare di più con le funzioni esecutive e i ricercatori si aspettavano che i parenti mostrassero difficoltà simili. Ma i parenti che non avevano malattie psichiatriche hanno mostrato sia punti di forza che di debolezza. Questi parenti avevano un maggiore controllo degli impulsi e capacità di pensiero astratto, sebbene avessero anche capacità di risoluzione dei problemi meno efficienti. Questo è in linea con le storie che Ruocco ha sentito dai genitori.

“Le persone che hanno un bambino con BPD a volte mi dicono: “Dobbiamo essere in grado di regolarci meglio per aiutare a regolare il nostro bambino'”, dice. “Questi risultati potrebbero anche evidenziare i punti di forza dell’autoregolamentazione che potrebbero proteggere il parenti di persone con BPD dallo sviluppo di una malattia psichiatrica loro stessi”.

Finanziato dal Canadian Institutes of Health Research, Ruocco spera che il suo lavoro possa aiutare a convalidare le esperienze delle persone con BPD e delle loro famiglie e ispirare nuove direzioni per il trattamento.

“Man mano che comprendiamo meglio questi fattori familiari, possiamo iniziare a integrare questi risultati nei trattamenti per le famiglie con BPD”.


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