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I sintomi del vaiolo delle scimmie nei pazienti che frequentano le cliniche londinesi differiscono dai precedenti focolai

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vaiolo delle scimmie

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il primo studio sui casi nell’attuale epidemia di vaiolo delle scimmie nel Regno Unito riporta importanti differenze nei sintomi dei pazienti rispetto a quelli osservati in precedenti focolai in altre parti del mondo. Lo studio, pubblicato in Le malattie infettive di Lancetha esaminato 54 pazienti che hanno frequentato cliniche di salute sessuale a Londra, nel Regno Unito, a cui è stato diagnosticato il vaiolo delle scimmie durante un periodo di 12 giorni nel maggio 2022.

I risultati suggeriscono che i pazienti in questa coorte avevano una maggiore prevalenza di lesioni cutanee nell’area genitale e anale e una minore prevalenza di stanchezza e febbre rispetto ai casi di focolai di vaiolo delle scimmie precedentemente studiati. Sulla base dei risultati di questo studio, gli autori suggeriscono che le attuali definizioni dei casi per “casi probabili” di vaiolo delle scimmie dovrebbero essere riviste per aiutare a identificare i casi.

Gli autori prevedono inoltre che l’elevata prevalenza di lesioni cutanee genitali nei pazienti e l’alto tasso di infezioni trasmesse sessualmente concomitanti significa che è probabile che le cliniche per la salute sessuale vedranno ulteriori casi di vaiolo delle scimmie in futuro. Richiedono risorse aggiuntive per supportare i servizi nella gestione di questa condizione.

“Attualmente, il Regno Unito e molti altri paesi stanno assistendo a un rapido aumento dei casi di vaiolo delle scimmie tra le persone che frequentano le cliniche di salute sessuale, senza collegamenti apparenti con i paesi in cui la malattia è endemica. Il vaiolo delle scimmie è una nuova diagnosi nell’ambito della salute sessuale e il nostro studio, il primo a pubblicare sui casi di questo focolaio nel Regno Unito, sosterrà la ricerca di casi futuri e l’assistenza clinica”, afferma il dott. Nicolò Girometti, del Chelsea & Westminster Hospital NHS Foundation Trust.

I ricercatori hanno raccolto dati da pazienti con vaiolo delle scimmie in quattro centri di salute sessuale a Londra, nel Regno Unito. I casi confermati sono stati definiti come individui con infezione confermata in laboratorio utilizzando un test RT-PCR. I ricercatori hanno registrato dati sulla storia di viaggio del paziente, sulla storia sessuale e sui sintomi clinici. Gli individui con diagnosi di vaiolo delle scimmie sono stati informati sulle misure di isolamento e successivamente valutati regolarmente tramite controlli telefonici del benessere.

I 54 pazienti osservati in questo studio rappresentano il 60% dei casi segnalati nel Regno Unito durante il periodo di studio di 12 giorni nel maggio 2022. Tutti tranne due dei pazienti della coorte non erano a conoscenza di essere stati in contatto con un caso noto e nessuno riferito di viaggi nell’Africa subsahariana, tuttavia molti avevano recentemente visitato altri paesi europei. Tutti i pazienti sono stati identificati come uomini che hanno rapporti sessuali con uomini e avevano un’età media di 41 anni. Il 90% dei pazienti che hanno risposto alle domande sull’attività sessuale (47/52) ha riferito di almeno un nuovo partner sessuale durante le tre settimane precedenti al sintomi e quasi tutti (49/52) hanno riportato un uso incoerente del preservativo nello stesso periodo di tempo. Oltre la metà dei pazienti (29/52) ha avuto più di cinque partner sessuali nelle 12 settimane precedenti la diagnosi di vaiolo delle scimmie.

I pazienti erano tutti sintomatici e presentavano lesioni cutanee; Il 94% (49/52) dei pazienti presentava almeno una lesione cutanea sulla cute genitale o perianale. Per lo più i pazienti avevano una malattia lieve e si sono ripresi mentre erano isolati a casa, ma cinque persone hanno richiesto il ricovero in ospedale a causa del dolore o dell’infezione delle lesioni cutanee. Tutti sono migliorati e sono stati dimessi con una mediana di sette giorni di ricovero in ospedale.

“Il sintomo comunemente osservato di lesioni cutanee nelle aree anali e peniene e il fatto che un quarto dei pazienti sia risultato positivo alla gonorrea o alla clamidia contemporaneamente all’infezione da vaiolo delle scimmie, suggerisce che la trasmissione del virus del vaiolo delle scimmie in questa coorte è che si verificano da vicino pelle a pelle, ad esempio nel contesto dell’attività sessuale”, afferma la dott.ssa Ruth Byrne, del Chelsea & Westminster Hospital NHS Foundation Trust. “Tuttavia, questa scoperta potrebbe essere influenzata dal fatto che siamo fornitori di salute sessuale e quindi potrebbe non riflettere la trasmissione nella popolazione più ampia”.

Il dottor Byrne aggiunge che “è possibile che in vari stadi dell’infezione il vaiolo delle scimmie possa imitare le malattie sessualmente trasmissibili comuni, come l’herpes e la sifilide, nella sua presentazione. È importante che i medici e i pazienti della salute sessuale siano consapevoli dei sintomi del vaiolo delle scimmie come diagnosi errata di l’infezione può impedire l’opportunità di un intervento appropriato e prevenire la trasmissione in avanti. Sono urgentemente necessarie risorse aggiuntive per supportare i servizi nella gestione di questa condizione”.

Lo studio ha anche osservato importanti differenze nelle caratteristiche cliniche di questa coorte rispetto ai casi precedenti segnalati da focolai precedenti in altri paesi. Una percentuale inferiore di pazienti in questa coorte ha riferito di sentirsi debole e stanca e/o di avere la febbre rispetto agli studi su casi in precedenti focolai. Inoltre, il 18% (10/54) dei pazienti in questa coorte non ha riportato alcun sintomo precoce prima dell’insorgenza delle lesioni cutanee.

Il Dr. Girometti afferma che “data la via di infezione suggerita attraverso il contatto durante l’attività sessuale e il numero di risultati clinici diversi dalle descrizioni precedenti, suggeriamo che le definizioni dei casi che attualmente descrivono in dettaglio sintomi come la malattia acuta con febbre dovrebbero essere riviste per adattarsi al meglio al risultati attuali, poiché almeno uno su sei di questa coorte non avrebbe soddisfatto l’attuale definizione di “caso probabile”.

Gli autori riconoscono alcuni limiti di questo studio, principalmente la sua natura osservativa e retrospettiva. Inoltre, i dati sono soggetti a pregiudizi di selezione poiché le attuali linee guida e i materiali per la promozione della salute richiedono il test del vaiolo delle scimmie in individui sintomatici che si autodefiniscono MSM. Gli autori avvertono che i loro risultati potrebbero non essere rappresentativi dell’epidemia generale. Avvertono che è importante rimanere vigili sulla possibilità di diffusione ad altri gruppi, pur bilanciando la promozione della salute mirata ai gruppi colpiti in modo sproporzionato dall’attuale focolaio.


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