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I riservisti, in particolare quelli esposti al combattimento, sono a rischio di abuso di alcol dopo lo spiegamento militare

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L’esposizione al combattimento può aumentare il rischio di abuso di alcol dopo lo spiegamento militare. Credito: Centro di studi sull’uso di alcol e sostanze Rutgers

È noto che l’uso dell’alcol per far fronte alle emozioni negative dopo il dispiegamento militare è comune tra i membri del servizio in servizio attivo. Ma un nuovo studio nel Giornale di studi su alcol e droghe suggerisce che i riservisti che tornano a casa dopo il dispiegamento possono affrontare rischi simili, possibilmente con meno supporto.

Inoltre, la situazione potrebbe essere più problematica per i riservisti esposti al combattimento.

“Eventi di combattimento, come il combattimento diretto e l’esperienza di un trauma da combattimento, possono provocare una grande quantità di disagio personale (“danno morale”), che richiede una qualche forma di auto-calmante, come l’uso eccessivo di alcol”, afferma l’autore dello studio James Griffith, Ph.D., docente e ricercatore presso il National Center for Veterans Studies dell’Università dello Utah.

Nella sua ricerca, Griffith ha esaminato le risposte al sondaggio dei soldati della Guardia nazionale della riserva dell’esercito che erano recentemente tornati dall’operazione Iraqi Freedom nel 2010.

Griffith ha utilizzato i dati di oltre 4.500 riservisti che hanno risposto al Reintegration Unit Risk Inventory dell’esercito americano. L’indagine anonima comprende 80 domande sull’uso di alcol e droghe, nonché su altri aspetti della vita dei soldati, come il comportamento criminale, le relazioni interpersonali, il supporto sociale ei sintomi di disagio psicologico.

Ha confrontato le loro risposte con quelle dei riservisti che stavano svolgendo il loro tradizionale ruolo militare part-time, nonché con le precedenti ricerche sul personale militare in servizio attivo dispiegato.

Nel complesso, i soldati della Guardia Nazionale recentemente schierati e restituiti avevano tassi più elevati di alcolismo rispetto ai riservisti non schierati in un ruolo tradizionale (29,9% contro 24,1% per alcolismo pesante e 33,9% contro 31,8% per binge drinking, rispettivamente). Il tasso di alcolismo tra i riservisti schierati ha anche superato quello del personale militare schierato in diversi studi passati.

Il fattore di maggior impatto è stata l’esposizione al combattimento durante il dispiegamento, che è stata associata a un maggiore consumo di alcol.

Griffith afferma che la natura del sistema di riserva può contribuire a far sì che i suoi membri siano maggiormente a rischio di consumo di alcol. Il più delle volte, i riservisti in genere servono un fine settimana al mese e 15 giorni di formazione annuale in servizio attivo. Quando sono chiamati, prestano servizio a tempo pieno per un periodo di circa un anno. E nelle recenti guerre in Iraq e Afghanistan, i riservisti costituivano dal 30% al 40% circa della forza statunitense.

“Al loro ritorno, i riservisti riprendono il servizio militare part-time e la vita civile e l’occupazione”, dice. “A differenza del personale militare in servizio attivo, i riservisti in genere non vivono vicino a installazioni militari per ricevere assistenza sanitaria comportamentale. E molti non sono idonei all’assistenza sanitaria militare a meno che le condizioni non siano direttamente correlate al servizio militare in servizio attivo”.

Griffith afferma che è necessario fare di più per aiutare i riservisti dispiegati di recente ritorno, ad esempio per valutare più a fondo il rischio di alcol. Sottolinea inoltre che il rischio di consumo malsano di alcol è maggiore entro un anno dal ritorno, suggerendo che un programma educativo post-distribuzione per i membri del servizio e le loro famiglie sui fattori di rischio per il consumo di alcol potrebbe essere utile.

“Il contenuto farebbe familiarizzare i partecipanti con gli indicatori del consumo malsano di alcol e le possibili azioni di follow-up per le persone a rischio”, afferma. “In particolare, le informazioni e la guida per ottenere assistenza sanitaria comportamentale informale e formale potrebbero essere fornite quando i soldati sono inizialmente selezionati per il rischio di abuso di alcol”.

È necessario prestare particolare attenzione per valutare lo stato emotivo dei soldati che hanno avuto un’esperienza di combattimento traumatica, afferma Griffith, poiché sono particolarmente a rischio di abuso di alcol.

“Dato che le emozioni negative probabilmente giocano un ruolo nella connessione tra eventi di combattimento e consumo di alcol, una qualche forma di screening dovrebbe valutare gli stati emotivi dei soldati e, per le emozioni negative più gravi, includere il rinvio all’assistenza sanitaria psicologica”, afferma Griffith.


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