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I ricercatori valutano il rischio di trasmissione del vaiolo delle scimmie in seguito all’esposizione in strutture sanitarie

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Con la pandemia COVID-19 ancora in corso, un’altra minaccia per la salute pubblica è emersa sotto forma di un focolaio di vaiolo delle scimmie in più paesi in cui il virus non è endemico o normalmente presente.

La diagnosi del primo caso negli Stati Uniti associato a questo focolaio, il 18 maggio al Massachusetts General Hospital (MGH), ha suscitato la necessità di comprendere meglio il rischio di trasmissione in ambito sanitario, al fine di consigliare efficacemente il personale sanitario.

I ricercatori di MGH hanno esaminato la letteratura disponibile negli ultimi due decenni e hanno trovato un solo caso documentato di trasmissione del vaiolo delle scimmie a seguito di esposizione in contesti sanitari al di fuori delle regioni endemiche.

“Nel nostro studio, pubblicato in Controllo delle infezioni ed epidemiologia ospedalieraabbiamo cercato nella letteratura che risale al 2000 e abbiamo trovato 12 studi, al di fuori delle aree endemiche, che descrivono l’esposizione nosocomiale o associata all’assistenza sanitaria e la successiva gestione”, afferma il coautore Kimon C. Zachary, MD, vice capo del controllo delle infezioni dell’MGH Unit e un assistente professore di medicina presso la Harvard Medical School.

“Sebbene sia rassicurante che si sia verificato un solo caso di esposizione al rischio più elevata con conseguente trasmissione a un operatore sanitario, gli studi hanno utilizzato definizioni variabili di esposizione e riportato dettagli molto limitati sulla natura delle esposizioni e sui dispositivi di protezione individuale utilizzati . Pertanto, è difficile quantificare con precisione il rischio di trasmissione in un dato insieme di circostanze.”

Le continue valutazioni dell’esperienza delle strutture sanitarie durante l’attuale epidemia globale possono fornire ulteriori informazioni che potrebbero aiutare a guidare le strategie per prevenire la trasmissione, compreso l’uso di vaccini per la profilassi sia pre che post-esposizione.

“Sebbene i risultati supportino un basso rischio di trasmissione nosocomiale fino ad oggi, sarà molto importante imparare dalle esperienze delle strutture che gestiscono pazienti in tutto il mondo durante l’attuale epidemia, comprese le esposizioni documentate nelle strutture sanitarie e qualsiasi successivo evento di trasmissione”, afferma la coautrice Erica S. Shenoy, MD, Ph.D., capo associato dell’unità di controllo delle infezioni di MGH e professore associato di medicina presso la Harvard Medical School.

“Questi dati saranno fondamentali per informare la definizione dell’esposizione, nonché la stratificazione del rischio e le indicazioni per la profilassi post-esposizione”.


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