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I ricercatori utilizzano la collaborazione internazionale e la stampa 3D per arginare la carenza di DPI in Nigeria

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Un ricercatore in Nigeria indossa una delle mascherine chirurgiche stampate in 3D. Credito: Royhaan Folarin, TENDENZA

I ricercatori dell’Università del Sussex e i loro partner in Nigeria hanno utilizzato progetti open source e stampa 3D per ridurre la carenza di dispositivi di protezione individuale (DPI) per una comunità in Nigeria durante la pandemia di COVID-19, afferma un documento accademico pubblicato di recente.

Nel loro giornale in Biologia PLOS, il dott. Andre Maia Chagas dell’Università del Sussex e il dott. Royhaan Folarin dell’Università di Olabisi Onabanjo (Nigeria), spiegano come la loro collaborazione abbia portato alla produzione di oltre 400 DPI per l’ospedale locale e la comunità circostante, compresi quelli fornendo servizi essenziali e in prima linea. Ciò includeva maschere per il viso e schermi per il viso, in un momento in cui una carenza globale significava che era impossibile reperirli da aziende tradizionali.

Nella loro collaborazione, hanno sfruttato i progetti open source esistenti che descrivono in dettaglio come produrre DPI approvati. Ciò ha consentito ai ricercatori nigeriani di procurarsi, costruire e utilizzare una stampante 3D e iniziare a produrre e distribuire dispositivi di protezione per l’utilizzo da parte della comunità locale. Inoltre, era conveniente.

Un operatore di stampante 3D e un assemblatore hanno prodotto in media una visiera in 1,5 ore, al costo di 1.200 Naira (£ 2,38) e una maschera in tre ore e tre minuti, al costo di 2.000 Naira (£ 3,97). In confronto, al momento del progetto, le visiere disponibili in commercio costano almeno 5.000 Naira (£ 9,92) e le maschere riutilizzabili costano 10.000 Naira (£ 19,84).

La dott.ssa Maia Chagas, bioingegnere di ricerca presso l’Università del Sussex, ha dichiarato: “Attraverso la condivisione delle conoscenze, la collaborazione e la tecnologia, siamo stati in grado di aiutare a sostenere una comunità durante una crisi sanitaria globale.

“Sono davvero orgoglioso della differenza tangibile che abbiamo fatto in un momento critico per questa comunità. Poiché i DPI erano così richiesti e le scorte erano basse, i prezzi di mascherine chirurgiche, respiratori e camici chirurgici sono aumentati, con problemi che sorgono intorno alle esportazioni e all’estero distribuzione.

“Ci siamo subito resi conto che erano necessari mezzi alternativi per produrre e distribuire DPI. L’hardware gratuito e open source (FOSH) e la stampa 3D sono diventati rapidamente un’opzione praticabile.

“Ci auguriamo che la nostra collaborazione internazionale durante la pandemia ispiri altri innovatori a utilizzare la tecnologia e condividere le conoscenze per aiutare ad affrontare i problemi della società, che in genere dipendevano da finanziamenti o sostegno da parte del governo o di grandi istituti di ricerca.

“Con i progetti open source, la condivisione delle conoscenze e la stampa 3D, c’è una reale opportunità per noi di iniziare ad affrontare i problemi da zero e dare potere alle comunità locali e ai ricercatori”.

Il dottor Royhaan Folarin, neuroscienziato e docente di scienze anatomiche presso l’Università di Olabisi Onabanjo in Nigeria, ha dichiarato:

“Durante la pandemia, abbiamo assistito al successo della stampa e della donazione di DPI nella Repubblica Ceca da parte di Prusa Research ed è diventato un obiettivo per me utilizzare la formazione che avevo ricevuto nei precedenti seminari di TReND in Africa per contribuire a influenzare la mia comunità immediata in Nigeria. “

La collaborazione internazionale è nata come risultato della rete TReND in Africa, un ente di beneficenza ospitato nel Sussex che sostiene lo sviluppo delle capacità scientifiche in tutta l’Africa.

Dopo l’uso iniziale, i tester hanno fornito feedback elogiando l’innovatività, l’utilità e l’estetica del DPI e, sebbene la stampante 3D del team non sia stata costruita per la produzione in serie su larga scala, hanno identificato le possibilità per diverse stampanti 3D di funzionare in parallelo, per ridurre il relativo tempi di produzione. Durante la pandemia, ciò è stato dimostrato con successo dalla società Prusa Research, che ha prodotto e spedito 200.000 visiere certificate CE.


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