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I ricercatori usano la risonanza magnetica per mostrare i cambiamenti cerebrali, le differenze nei bambini con ADHD

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il multitasking non è solo un’abilità d’ufficio. È la chiave per funzionare come un essere umano e implica qualcosa chiamato flessibilità cognitiva, la capacità di passare senza problemi tra i processi mentali. Gli scienziati dell’UNC hanno condotto uno studio per immaginare gli analoghi dell’attività neurale alla flessibilità cognitiva e scoprire differenze nell’attività cerebrale dei bambini con ADHD e di quelli senza.

Le loro scoperte, nel diario Psichiatria Molecolarepotrebbe aiutare i medici a diagnosticare i bambini con ADHD e monitorare la gravità della condizione e l’efficacia del trattamento.

Alcune persone sono cognitivamente più flessibili di altre. In qualche modo è solo la fortuna dell’attrazione genetica, anche se possiamo migliorare la nostra flessibilità cognitiva una volta che ci rendiamo conto di essere inflessibili. Pensala in questo modo: siamo cognitivamente flessibili quando possiamo iniziare la cena, lasciare sobbollire le cipolle, mandare un messaggio a un amico, tornare a preparare la cena senza bruciare le cipolle e poi finire la cena mentre conduciamo anche una conversazione con il tuo coniuge. Siamo anche cognitivamente flessibili quando cambiamo stile di comunicazione mentre parliamo con un’amica e poi una figlia e poi un collega, o quando risolviamo i problemi in modo creativo, ad esempio, quando ti rendi conto che non hai cipolle per preparare la cena che desideri, quindi hai bisogno di un nuovo piano.

Fa parte della nostra funzione esecutiva, che include l’accesso ai ricordi e l’esibizione dell’autocontrollo. Una scarsa funzione esecutiva è un segno distintivo dell’ADHD nei bambini e negli adulti.

Quando siamo cognitivamente inflessibili, non possiamo concentrarci su alcuni compiti, prendiamo il telefono e scorriamo i social senza pensare, dimenticando quello che stiamo facendo mentre prepariamo la cena. Negli adulti, ma soprattutto nei bambini, tale rigidità cognitiva può devastare la capacità di un individuo di apprendere e svolgere compiti.

Gli scienziati dell’UNC guidati dall’autore senior Weili Lin, Ph.D., direttore dell’UNC Biomedical Research Imaging Center (BRIC), volevano scoprire cosa sta succedendo in tutto il cervello quando la funzione esecutiva, in particolare la flessibilità cognitiva, è offline.

Lin e colleghi hanno utilizzato la risonanza magnetica funzionale (fMRI) per studiare la flessibilità neurale di 180 bambini con diagnosi di ADHD e 180 bambini con sviluppo tipico.

“Abbiamo osservato una flessibilità neurale significativamente ridotta nel gruppo ADHD sia a livello dell’intero cervello che della sottorete”, ha affermato Lin, il Dixie Boney Soo Distinguished Professor of Neurological Medicine presso il Dipartimento di radiologia dell’UNC, “in particolare per la rete in modalità predefinita, reti legate all’attenzione, reti relative alle funzioni esecutive e reti primarie del cervello coinvolte nell’elaborazione sensoriale, motoria e visiva”.

I ricercatori hanno anche scoperto che i bambini con ADHD che hanno ricevuto farmaci hanno mostrato una flessibilità neurale significativamente maggiore rispetto ai bambini con ADHD che non stavano assumendo farmaci. I bambini in terapia hanno mostrato una flessibilità neurale che non era statisticamente diversa dal gruppo di bambini in via di sviluppo tradizionale.

Infine, i ricercatori hanno scoperto che potrebbero utilizzare la fMRI per scoprire le differenze di flessibilità neurale in intere regioni del cervello tra i bambini con ADHA e i bambini tradizionalmente in via di sviluppo.

“E siamo stati in grado di predire la gravità dell’ADHD utilizzando misure cliniche della gravità dei sintomi”, ha detto Lin. “Pensiamo che il nostro studio dimostri la potenziale utilità clinica della flessibilità neurale per identificare i bambini con ADHD, nonché per monitorare le risposte al trattamento e la gravità della condizione nei singoli bambini”.

Altri autori dell’articolo sono Weiyan Yin, Tengfei Li, Jessica Cohen, Hongtu Zhu, Ziliang Zhu, tutti dell’UNC-Chapel Hill, e Peter Mucha, ex UNC e ora alla Dartmouth University.


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