Home Notizie recenti I ricercatori sviluppano un modello word-score in grado di stimare la perdita...

I ricercatori sviluppano un modello word-score in grado di stimare la perdita dell’udito nascosta

19
0

Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

I ricercatori di Mass Eye and Ear hanno sviluppato un modello di punteggio delle parole in grado di stimare la quantità di perdita dell’udito nascosta nelle orecchie umane.

In un nuovo studio pubblicato il 23 giugno a Rapporti scientifici, un team di ricercatori del Mass Eye and Ear’s Eaton-Peabody Laboratories ha determinato i punteggi medi del parlato in funzione dell’età dai record di quasi 96.000 orecchie esaminate al Mass Eye and Ear. Hanno quindi confrontato i dati con uno studio precedente presso Mass Eye and Ear che aveva monitorato la perdita media di fibre nervose cocleari in funzione dell’età. Combinando entrambi i set di dati, i ricercatori hanno costruito una stima della relazione tra i punteggi del linguaggio e la sopravvivenza dei nervi nelle persone.

Secondo l’autore principale dello studio Stéphane F. Maison, Ph.D., CCC-A, ricercatore principale degli Eaton-Peabody Laboratories e professore associato di Otorinolaringoiatria-Chirurgia della testa e del collo presso la Harvard Medical School, il nuovo modello porta a migliori valutazioni di il danno al nervo cocleare nei pazienti e i deficit di intelligibilità del parlato associati che derivano dalla perdita neurale. Il modello offre anche metodi per stimare l’efficacia degli interventi per la perdita dell’udito, compreso l’uso di prodotti per l’amplificazione del suono personale e di apparecchi acustici.

“Prima di questo studio, potevamo stimare la perdita neurale in un paziente vivente utilizzando una lunga batteria di test o misurare il danno del nervo cocleare rimuovendo le loro ossa temporali quando sono morti”, ha affermato il dottor Maison. “Utilizzando i punteggi del linguaggio ordinario dei test dell’udito, gli stessi raccolti nelle cliniche di tutto il mondo, ora possiamo stimare il numero di fibre neurali mancanti nell’orecchio di una persona”.

Scoprire la perdita dell’udito nascosta

Due fattori principali determinano quanto bene una persona può sentire: udibilità e intelligibilità. Le cellule ciliate, le cellule sensoriali all’interno dell’orecchio interno, contribuiscono all’udibilità dei suoni, o quanto deve essere forte un suono per essere rilevabile. Dopo aver ricevuto un suono, le cellule ciliate trasmettono segnali elettrici al nervo cocleare, che poi trasmette quei segnali al cervello. Il modo in cui il nervo cocleare trasmette questi segnali contribuisce alla chiarezza, o intelligibilità, del suono elaborato all’interno del sistema nervoso centrale.

Per anni, scienziati e medici hanno creduto che il deterioramento delle cellule ciliate fosse la causa principale della perdita dell’udito e che il danno al nervo cocleare fosse diffuso solo dopo la distruzione delle cellule ciliate. Gli audiogrammi, a lungo considerati il ​​gold standard degli esami dell’udito, forniscono informazioni sulla salute delle cellule ciliate. Poiché si credeva che la perdita dei nervi fosse secondaria alla perdita o alla disfunzione delle cellule ciliate, i pazienti con un audiogramma normale ricevevano un certificato di buona salute nonostante riferissero difficoltà di udito in ambienti rumorosi. Gli esperti ora capiscono perché l’audiogramma non è informativo sulla salute del nervo uditivo.

“Questo spiega perché alcuni pazienti che riferiscono difficoltà a comprendere una conversazione in un bar o in un ristorante affollato possono sottoporsi a un esame dell’udito ‘normale’. Allo stesso modo, spiega perché molti utenti di apparecchi acustici che ricevono suoni amplificati hanno ancora difficoltà con l’intelligibilità del parlato”, ha affermato il dott. ha detto Maison.

Nel 2009, M. Charles Liberman, Ph.D., e Sharon Kujawa, Ph.D., investigatori principali negli Eaton-Peabody Laboratories, hanno ribaltato il modo in cui gli scienziati pensavano all’udito quando hanno scoperto la perdita dell’udito nascosta. I loro risultati hanno rivelato che il danno al nervo cocleare ha preceduto la perdita di cellule ciliate a causa dell’invecchiamento o dell’esposizione al rumore e hanno suggerito che, non fornendo informazioni sul nervo cocleare, gli audiogrammi non avevano effettivamente valutato l’intera portata del danno all’orecchio.

Costruire un modello per prevedere il danno del nervo cocleare

Nello studio, il dottor Maison e il suo team hanno utilizzato una curva di intelligibilità del parlato per prevedere quale dovrebbe essere il punteggio del parlato di un individuo in base al loro audiogramma. Hanno quindi misurato le differenze tra i punteggi di riconoscimento delle parole previsti e quello ottenuto durante la valutazione dell’udito del paziente.

Poiché l’elenco delle parole è stato presentato a un livello ben al di sopra della soglia uditiva del paziente, dove l’udibilità non è un problema, qualsiasi differenza tra il punteggio previsto e quello misurato avrebbe riflesso deficit di intelligibilità, ha spiegato il dottor Maison.

Dopo aver considerato una serie di fattori, inclusi i deficit cognitivi che possono accompagnare l’invecchiamento, i ricercatori hanno affermato che la dimensione di queste discrepanze rifletteva la quantità di danno al nervo cocleare, o perdita dell’udito nascosta, che una persona aveva. Hanno quindi applicato le misure della perdita neurale dai dati istopatologici esistenti delle ossa temporali umane per elaborare un modello predittivo basato su un esame dell’udito standard.

I risultati hanno confermato un’associazione tra punteggi del linguaggio più poveri e maggiori quantità di danno al nervo cocleare. Ad esempio, i punteggi peggiori sono stati trovati nei pazienti con malattia di Ménière, coerentemente con studi sull’osso temporale che mostrano una drammatica perdita di fibre nervose cocleari. Nel frattempo, i pazienti con perdita dell’udito conduttiva, indotta da farmaci e normale perdita dell’udito correlata all’età – eziologie con la minor quantità di danno al nervo cocleare – hanno mostrato discrepanze solo da moderate a piccole.

Cambiare il panorama della ricerca sull’ipoacusia nascosta e oltre

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, più di 1,5 miliardi di persone vivono con un certo grado di perdita dell’udito. Alcuni di questi individui potrebbero non qualificarsi come candidati per gli apparecchi acustici tradizionali, in particolare se presentano una perdita dell’udito ad alta frequenza da lieve a moderata. Conoscere l’entità del danno neurale dovrebbe informare i medici sui modi migliori per affrontare le esigenze di comunicazione di un paziente e offrire interventi appropriati oltre all’uso di strategie di comunicazione efficaci.

Questa nuova ricerca faceva parte di una sovvenzione P50 quinquennale di 12,5 milioni di dollari del National Institutes of Health per comprendere meglio la prevalenza della perdita dell’udito nascosta.

Identificando quali pazienti hanno maggiori probabilità di avere quantità maggiori di danni al nervo cocleare, il Dr. Maison ritiene che questo modello potrebbe aiutare i medici a valutare l’efficacia dei prodotti di amplificazione del suono tradizionali e più recenti. I ricercatori sperano anche di introdurre nuovi protocolli audiometrici per perfezionare ulteriormente il loro modello e offrire interventi migliori valutando i punteggi delle prestazioni delle parole nel rumore, anziché in silenzio.


Articolo precedenteL’autorità di regolamentazione dell’UE valuta la possibilità di eliminare il vaiolo per il vaiolo delle scimmie
Articolo successivoI ricercatori controllano e modulano le onde acustiche su chip per la prima volta