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I ricercatori riprogettano i globuli rossi per attivare il sistema immunitario contro COVID-19

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L’autore principale Sebastian Himbert (a sinistra) e il professor Maikel Rheinstadter (a destra), che ha supervisionato il documento, nel loro laboratorio presso la McMaster University. Credito: Matthew Clarke/McMaster University

Fisici, chimici e immunologi della McMaster University hanno collaborato per modificare i globuli rossi per trasportare agenti virali che possono attivare in sicurezza il sistema immunitario per proteggere il corpo dalla SARS-CoV-2, creando un nuovo promettente veicolo per la somministrazione del vaccino.

Lo sviluppo di nuove strategie e tecnologie per i vaccini è fondamentale per controllare la pandemia e prepararsi a futuri focolai poiché il coronavirus continua ad evolversi e mutare, affermano i ricercatori.

Il nuovo metodo, descritto nel diario PLO UNO è un approccio del tutto unico alla vaccinazione.

Con il metodo, le membrane dei globuli rossi sono incorporate con proteine ​​​​spike SARS-CoV-2, che quindi formano particelle simili a virus. Le particelle, che hanno dimostrato di attivare il sistema immunitario e produrre anticorpi nei topi, sono completamente innocue.

“Gli attuali metodi di somministrazione del vaccino spesso causano reazioni drastiche del sistema immunitario e hanno risposte di breve durata”, afferma Maikel Rheinstadter, supervisore senior del documento e professore presso il Dipartimento di Fisica e Astronomia del McMaster.

“Alcuni dei vaccini che sono stati sviluppati hanno mostrato effetti collaterali. Questa piattaforma di consegna apre nuove possibilità per vaccini e terapie”, afferma.

I ricercatori hanno scoperto che le cellule possono essere caricate con una grande dose di proteine ​​virali, ma probabilmente producono pochi effetti collaterali, rendendo il nuovo metodo più tollerabile ed efficace rispetto ad altre opzioni di vaccino.

I ricercatori riprogettano i globuli rossi per attivare il sistema immunitario contro COVID-19

Isabella Passos-Gastaldo è uno degli autori principali della ricerca, che è stata in grado di innescare una risposta immunitaria utilizzando globuli rossi modificati. Credito: McMaster University

“Abbiamo sviluppato un metodo in cui possiamo innescare una risposta immunitaria senza l’uso di materiale genetico e tuttavia siamo in grado di sintetizzare queste particelle in un lasso di tempo molto breve”, afferma Sebastian Himbert, autore principale dello studio e neolaureato studente presso il Dipartimento di Fisica e Astronomia del McMaster.

La tecnologia può essere rapidamente adattata per sviluppare vaccini per varianti o nuovi virus che potrebbero emergere in futuro.

“Questo è il tipo di ricerca creativa e interdisciplinare per cui McMaster è noto. È stato esaltante lavorare con fisici, biologi strutturali e immunologi per progettare una piattaforma vaccinale radicalmente diversa”, afferma Dawn Bowdish, professoressa di medicina presso McMaster e Canada Research Chair in Aging & Immunity e co-autore dell’articolo.

I ricercatori hanno segnalato per la prima volta questa tecnica nel 2020, quando hanno modificato i globuli rossi per fornire farmaci in tutto il corpo, che potrebbero quindi colpire infezioni o curare malattie catastrofiche come il cancro o l’Alzheimer.

“Questa piattaforma rende i nostri globuli intelligenti in molti modi diversi”, spiega Rheinstadter. “In questo caso è un vaccino. Utilizziamo le nostre cellule proprio come i nano robot all’interno dei nostri corpi e ogni volta che vedono una malattia, possono combatterla”.


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