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I ricercatori identificano la firma delle citochine che consente di individuare precocemente i pazienti COVID-19 con prognosi peggiore

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Una nuova ricerca presentata al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID) di quest’anno a Lisbona, in Portogallo (23-26 aprile), ha identificato un pannello di citochine che possono aiutare a prevedere quali pazienti COVID-19 sono a rischio di malattie gravi e Morte.

Una reazione eccessiva del sistema immunitario, in cui livelli eccessivi di proteine ​​chiamate citochine producono livelli dannosi di infiammazione, può portare a insufficienza d’organo e morte nei pazienti con COVID-19.

Non è noto, tuttavia, quali citochine guidino il processo. Essere in grado di misurare i livelli di queste citochine quando i pazienti vengono ricoverati in ospedale consentirebbe di identificare quelli con la prognosi peggiore e di personalizzare la loro terapia.

La Dott.ssa Emanuela Sozio, della Clinica Malattie Infettive, Azienda Sanitaria Universitaria Friuli Centrale, Udine, Italia, e colleghi del Dipartimento di Medicina di Laboratorio, hanno condotto uno studio retrospettivo su 415 pazienti (65,5% maschi) ricoverati con COVID-19 tra maggio 2020 e marzo 2021. La coorte comprendeva pazienti con malattia di tutti i livelli di gravità.

I pazienti, che avevano un’età media di 70 anni, sono stati classificati come affetti da malattia lieve/moderata o malattia grave/critica, secondo la definizione dell’Organizzazione Mondiale della Sanità.

Il 15,7% dei pazienti è deceduto in ospedale e il 23,6% ha avuto esito negativo (intubazione orotracheale e/o morte).

I livelli sierici di un ampio pannello di citochine sono stati misurati al momento del ricovero e confrontati con i risultati, in combinazione con altri biomarcatori come la proteina C-reattiva (CRP) e la pro-adrenomedullina medio regionale (MR-proADM).

I ricercatori sono stati in grado di costruire un albero decisionale (un tipo di diagramma di flusso) che ha permesso loro di prevedere quelli a rischio di un esito negativo, in base ai livelli delle citochine e di altri biomarcatori nel sangue.

Questo primo ha diviso i pazienti in due gruppi, in base ai loro livelli di IL-6, prima di utilizzare i loro livelli di IL-10, MR-proADM, sIL2Ra, IP10 e CRP per determinare se erano a rischio di un esito negativo.

L’analisi ha anche rivelato che alti livelli di IP-10 al momento del ricovero possono segnalare un’eccessiva risposta immunitaria che può portare il paziente a sviluppare fibrosi polmonare e richiedere l’intubazione.

Un’ulteriore scoperta è stata che alti livelli di IL-6, una citochina pro-infiammatoria, possono essere accompagnati da livelli elevati di sIL2Ra e IL-10, che hanno un ruolo antinfiammatorio. Questo è importante, perché in questi casi, i farmaci immunosoppressori normalmente usati per trattare il COVID grave potrebbero fare più male che bene.

Il Dr. Sozio conclude: “Non è sempre possibile determinare quali pazienti COVID-19 hanno la prognosi peggiore, soprattutto nella fase iniziale. Sta diventando sempre più chiaro, tuttavia, che prima trattiamo un’infiammazione eccessiva, più è probabile che ci rivolgiamo si stacca rapidamente e definitivamente evitando così danni irreversibili agli organi.

“Il nostro lavoro può aiutare a selezionare i pazienti con prognosi peggiore che devono essere ricoverati in unità ad alta dipendenza, nonché potenzialmente aiutare a personalizzare il loro trattamento”.

Il ruolo delle citochine nell’aiutare a predire un esito negativo è anche esplorato in un altro studio del Dr. Sozio presentato all’ECCMID di quest’anno (L0463, vedi link sotto). La ricerca in questo secondo abstract L0463 è stata condotta in collaborazione con la Scuola Internazionale di Studi Avanzati (SISSA), Trieste, Italia.


Fornito dalla Società Europea di Microbiologia Clinica e Malattie Infettive

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