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I quartieri svolgono un ruolo importante nell’esperienza della pandemia degli anziani

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Come si sono adattati gli anziani a vivere sotto la pandemia? Non esiste un’esperienza valida per tutti, secondo i ricercatori dell’Università del Michigan.

Nella primavera e nell’estate 2020, le ricercatrici di messaggistica unificata Jessica Finlay e Lindsay Kobayashi hanno lanciato uno studio per esaminare come la pandemia di COVID-19 abbia cambiato radicalmente gli ambienti del quartiere e il modo in cui gli anziani invecchiano sul posto.

Hanno scoperto che alcuni anziani hanno riferito di una minore interazione sociale e di relazioni ridotte con i loro vicini, mentre altri hanno riferito di più. Alcuni anziani hanno sperimentato meno sostegno sociale dai loro vicini, mentre altri hanno sentito di aver sperimentato più sostegno dai loro vicini. I quartieri di alcune persone sono diventati totalmente silenziosi durante la pandemia, mentre altri quartieri sono fioriti con happy hour all’aperto, bambini che giocano nei cortili e residenti che camminano e vanno in bicicletta nel quartiere, tanto che alcuni partecipanti allo studio si sono lamentati del rumore.

“Non esiste un modello di esperienza per gli anziani in questa pandemia”, ha affermato Finlay, autore principale dello studio e ricercatore post-dottorato presso l’UM Institute for Social Research. “C’è un’intera diversità di reazioni, esperienze e percezioni in corso in tutto il paese che penso rifletta alcune delle più ampie disparità, polarizzazione e iniquità che esistono nell’intero tessuto degli Stati Uniti”.

I loro risultati sono pubblicati in Il Gerontologo.

Per esaminare come stanno vivendo gli anziani sotto la pandemia, Finlay e i suoi colleghi ricercatori hanno reclutato 6.886 partecipanti per completare un sondaggio online ad aprile e maggio 2020. I partecipanti, che provenivano da tutto il paese, tra cui Alaska, Hawaii e Porto Rico, hanno quindi completato sondaggi mensili di follow-up.

Questi sondaggi hanno valutato la salute fisica e mentale dei partecipanti, il livello di socializzazione e i comportamenti sanitari come l’esercizio fisico e il bere, nonché i test e i sintomi COVID-19. Il sondaggio includeva anche domande aperte per raccogliere risposte sulle esperienze in corso, le prospettive e gli eventi significativi della vita dei partecipanti.

Da questo gruppo di intervistati, i ricercatori hanno estratto un campione casuale di 1.000 risposte aperte. Hanno utilizzato quote per età, sesso, razza, etnia e istruzione con l’obiettivo di eguagliare la popolazione statunitense di persone con più di 55 anni. La maggior parte dei partecipanti viveva in quartieri; circa il 20% degli intervistati ha affermato di no.

Più del 25% dei partecipanti allo studio ha riferito una riduzione della qualità e della quantità delle interazioni con i vicini, in particolare incontri improvvisati sui gradini, portici o cortili, e la sosta a riunioni come happy hour al chiuso, club di lettura e attività atletiche.

Hanno sentito che il COVID ha esacerbato l’isolamento, in particolare tra coloro che non hanno accesso agli spazi di raccolta all’aperto. Le differenze ideologiche e culturali hanno suscitato sentimenti di isolamento e coloro che vivevano in quartieri con alti tassi di casi di COVID-19 o disinformazione sulla salute pubblica condividevano più spesso il sentirsi isolati. Ma il 12% dei partecipanti ha riferito di interazioni e socializzazioni più vicine.

“Ora conosco i nomi dei miei vicini e ci parliamo dall’altra parte della strada. Durante la mia passeggiata mattutina, normalmente vedo altri 15-25 camminatori e ci teniamo a distanza, salutiamo e salutiamo”, ha detto un partecipante.

Alcuni partecipanti hanno riferito un minore supporto psicosociale.

“Uno dei miei vicini è in un ospizio di ‘comfort care’ e mi sento estremamente in colpa per non potermi sedere con lei, portargli da mangiare, ecc., a causa dei problemi di COVID”, ha detto un altro partecipante.

Altri partecipanti che si sono trasferiti durante la pandemia hanno riferito di sentirsi isolati perché non sono stati in grado di conoscere i loro nuovi vicini. Alcuni partecipanti hanno riferito di aver assistito a come il COVID e la diversa aderenza alle misure di salute pubblica, ad esempio l’uso di maschere e l’allontanamento sociale, sembravano sottolineare le divisioni politiche del paese.

Alcuni partecipanti allo studio temevano che i ristoranti e i negozi locali dove si erano precedentemente riuniti per una tazza di caffè e per l’interazione sociale – luoghi che Finlay chiama “terzi posti” fuori casa e al lavoro – stessero cessando l’attività. E ancora le esperienze di altre persone sono state influenzate dalle condizioni del vicinato.

“Sappiamo che i quartieri sono completamente diversi”, ha detto Finlay. “Non tutti hanno accesso a luoghi in cui interagire e godersi la reciproca compagnia. Avere parchi o grandi verande sono spesso più orientati verso le aree ricche, che sono prevalentemente quelle in cui vivono gli adulti bianchi più anziani. In confronto, le comunità di colore spesso hanno meno accesso a questi spazi privati ​​per impegnarsi in sicurezza durante il COVID”.

I ricercatori hanno notato che coloro che hanno sperimentato una diminuzione del coinvolgimento, della socializzazione e dei livelli di supporto erano più comunemente partecipanti di colore.

“Sappiamo anche che i numeri di COVID non sono uguali anche tra le nostre comunità. Quindi le nostre comunità più colpite sono spesso a basso reddito e sottoservite”, ha affermato Finlay. “Si parla solo della necessità di profondi cambiamenti politici e investimenti strutturali in alcune comunità”.

Questo tipo di attenzione alle infrastrutture di quartiere è fondamentale per aiutare gli anziani a invecchiare bene sul posto, affermano i ricercatori. In particolare, la pandemia di COVID-19 potrebbe aver sottolineato quanto siano importanti i quartieri per la salute e il benessere degli anziani: i quartieri accessibili influenzano in modo critico la capacità degli anziani di sentirsi al sicuro e supportati e di essere fisicamente e socialmente attivi, ha affermato Finlay .

“È importante identificare e affrontare le implicazioni a lungo termine della pandemia per l’invecchiamento in atto, come il modo in cui gli anziani possono abitare in sicurezza gli spazi pubblici di quartiere, adattarsi a trovarsi in aree affollate senza sentirsi ansiosi e tornare alla ‘nuova normalità’ di vita quotidiana”, ha detto.


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