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I primi baci potrebbero aver contribuito a diffondere il virus dell’herpes labiale

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Cosa c’è in un bacio? Il bacio romantico è stato suggerito come una possibile ragione per cui il virus dietro l’herpes labiale si è diffuso millenni fa.

Il moderno ceppo del virus che causa l’herpes labiale è stato fatto risalire a circa 5.000 anni fa, con i ricercatori che suggeriscono che la sua diffusione potrebbe essere stata spinta dall’emergere dei baci.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, circa 3,7 miliardi di persone, la maggior parte della popolazione mondiale, hanno un’infezione permanente del virus HSV-1 dietro l’herpes facciale.

Ma nonostante la sua ubiquità, si sa relativamente poco sulla storia di questo virus o su come si è diffuso nel mondo.

Quindi un team internazionale di ricercatori ha esaminato il DNA dei denti in centinaia di persone da antichi reperti archeologici.

Hanno trovato quattro persone che avevano il virus quando sono morte, quindi hanno sequenziato i loro genomi per la ricerca pubblicata sulla rivista La scienza avanza di mercoledì.

“Usando questi genomi ricostruiti, siamo stati in grado di determinare che le variazioni dei ceppi moderni risalgono a un certo periodo nel tardo neolitico, all’inizio dell’età del bronzo”, ha affermato la co-autrice senior dello studio Christiana Scheib dell’Università di Cambridge.

“Questo è stato un po’ sorprendente perché si presumeva che l’herpes fosse qualcosa che si è evoluto insieme agli umani per molto tempo”, ha detto all’AFP.

Mai stato baciato

Ha detto che era ancora vero: tutte le specie di primati hanno una forma di herpes e gli umani probabilmente hanno avuto un ceppo quando hanno lasciato l’Africa per la prima volta.

Ma la ricerca ha indicato che quei ceppi precedenti furono sostituiti dalla forma moderna circa 5.000 anni fa.

Allora cosa ha determinato quel cambiamento? I ricercatori hanno suggerito due teorie.

Circa 5.000 anni fa è stato un periodo di grande migrazione dall’Eurasia all’Europa e quella diffusione potrebbe aver influenzato il virus.

L’altra teoria? Era il periodo in cui le persone iniziavano a baciarsi romanticamente.

“Questo è sicuramente un modo per cambiare la trasferibilità di un virus dell’herpes”, ha detto Scheib.

Il virus viene normalmente trasmesso da un genitore al proprio figlio, ma baciarsi gli avrebbe dato un modo completamente nuovo di passare da un host all’altro, ha detto.

“Ci sono alcune prove testuali che iniziano a mostrare nell’età del bronzo di baci tra partner romantici”, ha detto Scheib.

‘Molto più grande’

I ricercatori hanno affermato che la prima registrazione conosciuta di baci era un manoscritto dell’Asia meridionale durante l’età del bronzo, suggerendo che l’usanza potrebbe essere migrata anche dall’Eurasia in Europa.

Il bacio “non è un tratto umano universale”, ha sottolineato Scheib, sottolineando che è difficile rintracciare esattamente quando è iniziato o se è definitivamente collegato alla diffusione dell’HSV-1.

Circa 2000 anni fa, si credeva che l’imperatore romano Tiberio avesse tentato di vietare i baci durante le funzioni ufficiali per prevenire la diffusione dell’herpes.

L’autrice co-senior dello studio Charlotte Houldcroft, anche lei di Cambridge, ha affermato che un virus come l’herpes si evolve su una “scala temporale molto più ampia” rispetto al COVID-19, che il mondo ha visto mutare nel giro di pochi mesi.

“L’herpes facciale si nasconde nel suo ospite per tutta la vita e si trasmette solo attraverso il contatto orale, quindi le mutazioni si verificano lentamente nel corso di secoli e millenni”, ha detto.

“In precedenza, i dati genetici per l’herpes risalivano solo al 1925”, ha aggiunto, chiedendo più “indagini profonde” sui virus.

“Solo campioni genetici che hanno centinaia o addirittura migliaia di anni ci permetteranno di capire come i virus del DNA come l’herpes e il vaiolo delle scimmie, così come il nostro stesso sistema immunitario, si stanno adattando in risposta l’uno all’altro”.


© 2022 AFP

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