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I guadagni di apprendimento durante il sonno derivano dal processo di apprendimento stesso e non solo dall’uso del cervello

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il consolidamento dell’apprendimento che si verifica durante il sonno è il risultato del processo di apprendimento e non semplicemente perché alcune regioni del cervello vengono utilizzate molto durante l’apprendimento, hanno dimostrato una ricercatrice RIKEN e il suo collaboratore. Questo risultato è pubblicato in Il giornale delle neuroscienze e risolve un dibattito di lunga data tra i ricercatori del sonno.

In Giappone, molti studenti delle scuole restano alzati fino a tardi per fare gli esami, ma questa è una strategia controproducente secondo Masako Tamaki del RIKEN Center for Brain Science. “Quando vuoi imparare qualcosa, dovresti andare a letto a orari regolari”, consiglia. “Gli studenti studiano molto tardi, ma molte di queste conoscenze andranno perse se non dormono abbastanza”.

Questo perché le nuove conoscenze e abilità che acquisiamo da svegli sono consolidate attraverso l’elaborazione neurale che si verifica quando dormiamo.

Ma si è discusso molto su come avvenga questo consolidamento. È semplicemente perché i neuroni che vengono utilizzati molto durante l’apprendimento sono sottoregolati per la rinormalizzazione durante il sonno? O c’è qualcosa inerente al processo di apprendimento che provoca questo consolidamento?

Ora, una forte evidenza del modello dipendente dall’apprendimento per il consolidamento durante il sonno è stata trovata da Yuka Sasaki della Brown University negli Stati Uniti e da Tamaki, che si interessò per la prima volta alla ricerca sul sonno dopo un episodio di paralisi del sonno durante il quale pensava di essere stata strangolato da uno sconosciuto.

Due gruppi di giovani volontari sono stati sottoposti ciascuno a due sessioni di formazione con un esercizio visivo. Per il primo gruppo, le due sessioni di allenamento erano identiche e sono migliorate nell’esercizio. Al contrario, la seconda sessione di formazione per il secondo gruppo è stata progettata per annullare l’apprendimento raggiunto nella prima sessione, e di conseguenza hanno mostrato uno scarso miglioramento generale.

I due gruppi hanno poi dormito e le loro prestazioni sull’esercizio visivo sono state misurate al risveglio. I risultati hanno fornito un forte supporto per il modello dipendente dall’apprendimento. In primo luogo, i risultati comportamentali hanno indicato che il primo gruppo ha mostrato miglioramenti sostanziali dopo aver dormito, mentre il secondo gruppo ha mostrato quasi nessuno nonostante fosse stato allenato per lo stesso periodo di tempo. In secondo luogo, il monitoraggio del segnale cerebrale durante il sonno ha rivelato che nell’elaborazione erano coinvolti due tipi di attività coerenti con quel modello, vale a dire l’attività theta durante il sonno REM (rapid eye movement) e l’attività sigma durante il sonno non REM. Tuttavia, lo studio non ha riscontrato alcun coinvolgimento dell’attività delle onde lente durante il sonno non REM, che ha dimostrato di essere associato a processi dipendenti dall’uso.

Questi risultati hanno confermato i sospetti della coppia: l’apprendimento, e non solo l’uso del cervello, è fondamentale per il consolidamento durante il sonno. “Gli studi precedenti che avevamo svolto erano più coerenti con il modello dipendente dall’apprendimento”, osserva Tamaki.


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