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I farmaci che trattano il disturbo da uso di oppioidi sono un buon uso per i fondi di liquidazione multimiliardari

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Buprenorfina. Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Stati, città, contee e governi tribali in tutta la nazione riceveranno presto un guadagno inaspettato attraverso diversi importanti insediamenti di oppioidi. I distributori e i produttori di farmaci, inclusi Purdue Pharma e i membri della famiglia Sackler che lo possiedono, rinunceranno a un totale di circa 32 miliardi di dollari per il loro ruolo nella crisi del sovradosaggio. Altri contenziosi potrebbero fruttare più fondi.

Sono un sociologo che studia come la crisi di overdose influenzi la cura del paziente. La mia ricerca mostra perché questi fondi non possono arrivare abbastanza rapidamente perché le comunità siano pronte a riceverli.

Secondo i dati più recenti disponibili, le overdose da oppiacei sono aumentate del 28,5% fino a un massimo record di 100.306 nei 12 mesi terminati nell’aprile 2021. Ma, due decenni dopo l’inizio di questa crisi, solo il 6,5% degli americani con disturbi da uso di sostanze riceve qualsiasi tipo di trattamento. E solo il 30% di coloro che ricevono aiuto riceve farmaci efficaci nel trattamento dei disturbi da uso di oppioidi.

A mio avviso, il denaro speso per aumentare l’accesso al metadone e alla buprenorfina, farmaci supportati da forti prove, ridurrebbe significativamente questo divario terapeutico.

Più finanziamenti per il trattamento

Gli accordi potrebbero aiutare perché raccomandano che almeno alcuni di quei miliardi finanziano il trattamento. Tuttavia, le legislature statali decideranno alla fine dove andrà la maggior parte di questo denaro.

Se gli accordi dovessero portare a un aumento significativo delle cure, segnerebbe un miglioramento rispetto a ciò che è successo agli insediamenti di Big Tobacco raggiunti nel 1998. La maggior parte dei fondi di quegli accordi che avrebbero dovuto sostenere la cessazione e la prevenzione del fumo hanno invece riempito i bilanci statali e finanziato progetti non correlati.

Tre farmaci sono prescritti per il disturbo da uso di oppioidi

Garantire che i fondi di liquidazione sostengano ciò per cui dovrebbero pagare è solo un ostacolo.

Una sfida separata è definire ciò che conta come trattamento, incluso chi può fornirlo. Il campo è vasto e vario. Il trattamento può assumere una pillola o consistere nella terapia della parola. Può richiedere un periodo di riabilitazione residenziale o programmi ambulatoriali.

Chiunque, dai medici ai colleghi, può fornire questa assistenza ed è difficile determinare cosa funzionerà per una persona specifica. Sebbene nessun approccio funzioni per tutti, prove evidenti suggeriscono che più persone dovrebbero avere accesso ai farmaci per il disturbo da uso di oppioidi.

Potrebbe sembrare strano che il miglior trattamento per le persone drogate sia un altro farmaco. Tuttavia, fornire metadone e buprenorfina non significa solo sostituire un farmaco con un altro. Questi farmaci interrompono l’uso caotico di droghe e rimuovono gli alti e bassi della dipendenza. Regolano il corpo proprio come fanno gli antidepressivi o l’insulina.

La FDA ha approvato tre farmaci: il metadone, una soluzione assunta per via orale dispensata in cliniche specializzate; buprenorfina, una compressa o un film da assumere negli studi medici; e naltrexone, una pillola o un medico per iniezione può somministrare.

I loro costi variano. La buprenorfina e il metadone, che riducono il desiderio di oppioidi e i sintomi di astinenza, costano in media $ 6.250 all’anno. Il naltrexone, che blocca la sensazione di euforia creata dagli oppioidi, costa circa $ 14.000 all’anno. Questi costi includono servizi correlati come visite in ufficio e consulenza.

Le persone trattate per il disturbo da uso di oppioidi assumono questi farmaci per un anno o più.

Uno studio ha rilevato che i pazienti che assumevano metadone o buprenorfina avevano una probabilità significativamente inferiore di morire per overdose rispetto ai pazienti che non li assumevano. Il metadone è stato associato a una riduzione del 53% del rischio di sovradosaggio e la buprenorfina è stata associata a un calo del 37%.

Al contrario, le persone che assumevano naltrexone avevano le stesse probabilità di overdose di quelle che non assumevano farmaci. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se il naltrexone fa la differenza.

Prove per programmi di disintossicazione e di ricovero

La ricerca suggerisce che i programmi residenziali, che possono costare fino a $ 60.000 per 90 giorni di riabilitazione ospedaliera, e altri approcci non medici sono meno efficaci nel trattamento del disturbo da uso di oppioidi rispetto ai farmaci.

Uno studio che ha esaminato diversi tipi di trattamenti ha rilevato che i pazienti che hanno ricevuto una disintossicazione o una terapia intensiva per la salute comportamentale avevano le stesse probabilità di overdose o avevano bisogno di cure acute come quelli che non avevano ricevuto alcun trattamento.

Purtroppo, alcune persone iscritte a programmi ospedalieri basati sull’astinenza possono anche subire danni, perché qualcuno con un disturbo da uso di oppioidi è vulnerabile alle ricadute subito dopo la fine del trattamento. Poiché l’astensione totale dalle droghe riduce la tolleranza, assumere la stessa quantità di una sostanza di prima della riabilitazione aumenta i rischi di sovradosaggio.

Il costo non è l’unico ostacolo

Se i farmaci funzionano bene per il trattamento dei disturbi da uso di oppioidi, perché è così difficile per le persone che hanno bisogno di aiuto ottenere questi farmaci? Vedo quattro barriere principali.

In primo luogo, le leggi federali limitano fortemente la distribuzione. Il metadone, usato per il trattamento dei disturbi da uso di oppioidi negli Stati Uniti dal 1972, può essere fornito solo nei programmi di trattamento degli oppioidi certificati a livello federale e i medici che lo prescrivono devono registrarsi annualmente presso la Drug Enforcement Administration. I pazienti che assumono metadone devono frequentare la consulenza e visitare una clinica ogni giorno per ricevere una singola dose.

Le persone che assumono metadone lo chiamano “manette liquide” a causa delle rigide regole che devono seguire per ottenerlo.

Alcune restrizioni sono state allentate durante la pandemia di COVID-19. Il governo federale ora consente agli stati di richiedere un’esenzione che consente ai programmi di trattamento di fornire fino a un mese di fornitura da portare a casa. Molti pazienti affermano che gli piace non dover fare viaggi giornalieri in una clinica.

Un secondo ostacolo è che i medici sono riluttanti a prescrivere la buprenorfina, che la FDA ha approvato per il trattamento dei disturbi da uso di oppioidi nel 2002. I medici possono prescrivere la buprenorfina dai loro studi purché ottengano un’esenzione dalla Drug Enforcement Administration.

Fino al 2021, i medici dovevano completare otto ore di formazione per ottenere deroghe, ma a partire dal 2021 possono curare fino a 30 pazienti senza di essa. Tuttavia, meno del 10% dei medici generici prescrive la buprenorfina e quelli che vedono una media di soli otto pazienti ogni mese. I medici affermano che più istruzione e risorse li renderebbero più propensi a prescriverlo.

Anche i farmacisti potrebbero assumersi questo compito. Studi pilota hanno dimostrato che possono trattare efficacemente i pazienti con buprenorfina attraverso la collaborazione con i medici. Se ampliati, i programmi basati sulle farmacie potrebbero espandere notevolmente l’accesso. I farmacisti in Canada, Inghilterra e altrove forniscono già metadone e le organizzazioni farmaceutiche negli Stati Uniti hanno chiesto programmi simili.

Tuttavia, alcuni farmacisti evitano di somministrare buprenorfina perché temono di essere presi di mira dalle forze dell’ordine.

Il terzo ostacolo è che, sebbene i pazienti corrano un alto rischio di morte dopo essere sopravvissuti a un sovradosaggio, la maggior parte dei reparti di emergenza li manda via senza aiutarli a trovare un trattamento a lungo termine.

I medici di medicina d’urgenza che ho intervistato mi hanno detto che non hanno modi per fare questi rinvii, quindi fanno rivivere i pazienti dal sovradosaggio e li dimettono senza cure aggiuntive. Alcuni ospedali vedono questa come un’occasione persa.

Il Dell Seton Medical Center di Austin, in Texas, e il Massachusetts General Hospital di Boston hanno sviluppato programmi per somministrare buprenorfina alle persone dopo un sovradosaggio e per metterle in contatto con medici autorizzati a prescriverla a lungo termine. Ampliare l’accesso alle cure nei reparti di emergenza ridurrebbe il rischio di morte per overdose.

Infine, gli studi dimostrano che le organizzazioni per la riduzione del danno come i programmi di scambio di siringhe e i centri di prevenzione del sovradosaggio, insieme agli sforzi per distribuire e somministrare il farmaco naloxone per invertire rapidamente un sovradosaggio da oppioidi, possono accelerare l’inizio del trattamento per i disturbi da uso di oppioidi.

Tuttavia, l’opposizione politica a questi programmi persiste, anche in West Virginia e negli altri luoghi più colpiti dalla crisi di overdose. Quando i programmi riescono a mettere radici, sono sottofinanziati.

Far contare i soldi dell’insediamento

Molti tipi di programmi si contenderanno i fondi messi a disposizione attraverso gli insediamenti.

Ma la ricerca è chiara: i farmaci per il disturbo da uso di oppioidi offrono un sostanziale ritorno sull’investimento.

A dire il vero, queste sono condizioni croniche e recidivanti. Le persone alle prese con loro hanno bisogno di una serie di servizi per rimettere in sesto la propria vita. Tuttavia, i farmaci sono uno strumento fondamentale.

Gli americani hanno perso più di 1 milione di persone care a causa di overdose dal 1999. Credo che gli stati salverebbero vite se usassero i soldi degli accordi legali per rendere più ampiamente disponibili i farmaci che trattano i disturbi da uso di oppioidi.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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