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I farmaci anti-diarrea possono aiutare a trattare i sintomi principali dell’autismo

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Attualmente non ci sono trattamenti efficaci per i sintomi principali del disturbo dello spettro autistico (ASD), come le difficoltà di socializzazione e comunicazione. Un nuovo studio utilizza una rete di interazione proteica basata su computer per identificare se i farmaci esistenti potrebbero fornire un nuovo approccio terapeutico. I ricercatori hanno scoperto che un comune farmaco antidiarroico può avere un potenziale nel trattamento delle difficoltà sociali associate all’ASD.

Puoi insegnare a una vecchia droga nuovi trucchi? Sebbene i trattamenti farmacologici per i sintomi principali del disturbo dello spettro autistico (ASD) non siano attualmente disponibili, un farmaco esistente potrebbe fornire un nuovo trattamento, anche se in precedenza non aveva alcuna associazione con l’ASD? Questa la domanda posta da un nuovo studio sulla rivista Frontiere in farmacologia. I ricercatori hanno utilizzato un modello computerizzato che comprende le proteine ​​coinvolte nell’ASD e il modo in cui interagiscono.

Osservando il modo in cui i diversi farmaci hanno influenzato le proteine ​​nel sistema, hanno identificato potenziali candidati per trattarlo. Un farmaco antidiarroico comunemente usato chiamato loperamide era il candidato più promettente e i ricercatori hanno un’ipotesi interessante su come potrebbe funzionare per trattare i sintomi dell’ASD. Alcuni dei sintomi più comuni nell’ASD coinvolgono difficoltà con l’interazione sociale e la comunicazione.

“Non ci sono farmaci attualmente approvati per il trattamento dei deficit di comunicazione sociale, il sintomo principale dell’ASD”, ha affermato la dott.ssa Elise Koch dell’Università di Oslo, autrice principale dello studio. “Tuttavia, la maggior parte degli adulti e circa la metà dei bambini e degli adolescenti con ASD vengono trattati con farmaci antipsicotici, che hanno gravi effetti collaterali o mancano di efficacia nell’ASD”.

Riutilizzo dei farmaci come nuovi trattamenti

Nel tentativo di trovare un nuovo modo per trattare l’ASD, i ricercatori si sono rivolti al riutilizzo dei farmaci, che implica l’esplorazione di farmaci esistenti come potenziali trattamenti per una condizione diversa. L’approccio ha molti vantaggi, poiché spesso esiste una vasta conoscenza dei farmaci esistenti in termini di sicurezza, effetti collaterali e molecole biologiche con cui interagiscono nel corpo.

Per identificare nuovi trattamenti per l’ASD, i ricercatori hanno utilizzato una rete di interazione proteica basata su computer. Tali reti comprendono le proteine ​​e le complesse interazioni tra di esse. È importante tenere conto di questa complessità quando si studiano i sistemi biologici, poiché l’influenza di una proteina può spesso avere effetti a catena altrove.

I ricercatori hanno costruito una rete di interazione proteica che includeva proteine ​​associate all’ASD. Studiando i farmaci esistenti e la loro interazione con le proteine ​​nella rete, il team ha identificato diversi candidati che contrastano il processo biologico alla base dell’ASD.

Il farmaco più promettente si chiama loperamide, che è comunemente usato per la diarrea. Sebbene possa sembrare strano che un farmaco antidiarroico possa trattare i sintomi principali dell’ASD, i ricercatori hanno sviluppato un’ipotesi su come potrebbe funzionare.

Da un disturbo gastrointestinale all’ASD

La loperamide si lega e attiva una proteina chiamata recettore μ-oppioide, che è normalmente influenzata dai farmaci oppioidi, come la morfina. Insieme agli effetti che normalmente ti aspetteresti da un farmaco oppioide, come il sollievo dal dolore, il recettore μ-oppioide influisce anche sul comportamento sociale.

In studi precedenti, topi geneticamente modificati privi del recettore μ-oppioide hanno mostrato deficit sociali simili a quelli osservati nell’ASD. È interessante notare che i farmaci che attivano il recettore μ-oppioide hanno contribuito a ripristinare i comportamenti sociali.

Questi risultati nei topi evidenziano la possibilità allettante che la loperamide, o altri farmaci che prendono di mira il recettore μ-oppioide, possano rappresentare un nuovo modo per trattare i sintomi sociali presenti nell’ASD, ma sono necessari ulteriori lavori per testare questa ipotesi. In ogni caso, l’attuale studio dimostra il potere di presumere che i vecchi farmaci possano davvero imparare nuovi trucchi.


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