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I colpi di COVID funzionano ancora, ma i ricercatori cercano nuovi miglioramenti

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Un operatore sanitario somministra una dose di vaccino contro il COVID-19 durante una clinica di vaccinazione a Reading, Pennsylvania. Le vaccinazioni contro il COVID-19 sono in un momento critico poiché le aziende testano se nuovi approcci come iniezioni combinate o gocce nasali possono tenere il passo con un coronavirus mutante, anche anche se non è chiaro se sono necessarie modifiche. Credito: AP Photo/Matt Rourke, file

Le vaccinazioni COVID-19 sono in un momento critico poiché le aziende testano se nuovi approcci come iniezioni combinate o gocce nasali possono tenere il passo con un coronavirus mutante, anche se non è chiaro se siano necessari cambiamenti.

C’è già confusione pubblica su chi dovrebbe ricevere un secondo booster ora e chi può aspettare. C’è anche un dibattito sul fatto che praticamente tutti potrebbero aver bisogno di una dose extra in autunno.

“Sono molto preoccupata per la stanchezza da richiamo” che causa una perdita di fiducia nei vaccini che offrono ancora una protezione molto forte contro i peggiori risultati del COVID-19, ha affermato la dott.ssa Beth Bell dell’Università di Washington, consulente dei Centri statunitensi per il controllo delle malattie e Prevenzione.

Nonostante il successo nella prevenzione di malattie gravi e morte, c’è una crescente pressione per sviluppare vaccini migliori anche per respingere le infezioni più lievi, così come opzioni per contrastare le varianti spaventose.

“Siamo sottoposti a un’esercitazione antincendio, sembra ogni trimestre, ogni tre mesi circa” quando un altro mutante provoca test frenetici per determinare se i colpi reggono, ha detto il capo del vaccino Pfizer Kathrin Jansen a un recente incontro dell’Accademia delle scienze di New York.

Eppure cercare miglioramenti per il prossimo ciclo di vaccinazioni può sembrare un lusso per le famiglie statunitensi ansiose di proteggere i loro bambini più piccoli, i bambini sotto i 5 anni che non sono ancora idonei per un’iniezione. La dott.ssa Jacqueline Miller di Moderna ha dichiarato all’Associated Press che la sua domanda per somministrare due iniezioni a basse dosi ai bambini più piccoli sarebbe stata presentata alla Food and Drug Administration “abbastanza presto”. Pfizer non ha ancora riportato i dati su una terza dose del suo tiro extra-piccolo per i più piccoli, dopo che due non si sono dimostrati abbastanza forti.

I TIRI COMBINATI POSSONO ESSERE SUCCESSIVI

I vaccini originali COVID-19 rimangono fortemente protettivi contro malattie gravi, ospedalizzazione e morte, soprattutto dopo una dose di richiamo, anche contro le varianti più contagiose.

Aggiornare la ricetta del vaccino in modo che corrisponda alle ultime varianti è rischioso, perché il prossimo mutante potrebbe essere completamente non correlato. Quindi le aziende stanno prendendo spunto dal vaccino antinfluenzale, che offre protezione contro tre o quattro diversi ceppi in un colpo ogni anno.

Moderna e Pfizer stanno testando la protezione COVID-19 2 in 1 che sperano di offrire questo autunno. Ogni colpo “bivalente” mescolerebbe il vaccino originale e collaudato con una versione mirata all’omicron.

Moderna ha un suggerimento che l’approccio potrebbe funzionare. Ha testato un colpo combinato che ha preso di mira la versione originale del virus e una variante precedente denominata beta e ha scoperto che i destinatari del vaccino hanno sviluppato livelli modesti di anticorpi in grado di combattere non solo la beta ma anche i nuovi mutanti come l’omicron. Moderna ora sta testando il suo candidato bivalente mirato agli omicron.

Ma c’è una scadenza incombente. Il dottor Doran Fink della FDA ha affermato che se in autunno verranno forniti scatti aggiornati, l’agenzia dovrebbe decidere un cambio di ricetta entro l’inizio dell’estate.

NON ASPETTATE BOOSTERS OGNI POCHI MESI

Per la persona media, due dosi del vaccino Pfizer o Moderna più un richiamo, per un totale di tre iniezioni, “ti preparano” e sono pronti per quello che potrebbe diventare un richiamo annuale, ha affermato il dottor David Kimberlin, consulente del CDC del Università dell’Alabama a Birmingham.

Dopo quel primo richiamo, i dati CDC suggeriscono che una dose aggiuntiva offre alla maggior parte delle persone un beneficio incrementale e temporaneo.

Perché l’enfasi su tre colpi? La vaccinazione innesca lo sviluppo di anticorpi che possono respingere l’infezione da coronavirus, ma che svaniscono naturalmente nel tempo. La prossima linea di difesa: cellule della memoria che entrano in azione per creare nuovi combattenti contro i virus se si insinua un’infezione. I ricercatori della Rockefeller University hanno scoperto che quelle cellule della memoria diventano più potenti e in grado di colpire versioni più diverse del virus dopo il terzo colpo.

Anche se qualcuno che è stato vaccinato contrae una lieve infezione, grazie a quelle cellule della memoria “c’è ancora tutto il tempo per proteggerti da malattie gravi”, ha affermato il dottor Paul Offit del Children’s Hospital di Filadelfia.

Ma alcune persone, quelle con un sistema immunitario gravemente indebolito, hanno bisogno di più dosi in anticipo per una migliore possibilità di protezione.

E agli americani di età pari o superiore a 50 anni viene offerto un secondo richiamo, a seguito di decisioni simili da parte di Israele e di altri paesi che offrono la possibilità di offrire agli anziani un po’ più di protezione.

Il CDC sta sviluppando consigli per aiutare le persone ammissibili a decidere se ottenere una possibilità extra ora o aspettare. Tra coloro che potrebbero volere un secondo richiamo prima ci sono gli anziani, le persone con problemi di salute che li rendono particolarmente vulnerabili o che sono ad alto rischio di esposizione dal lavoro o dai viaggi.

I VACCINI NASALI POSSONO BLOCCARE L’INFEZIONE?

È difficile che un colpo al braccio formi molti anticorpi che combattono il virus all’interno del naso dove il coronavirus si attacca. Ma un vaccino nasale potrebbe offrire una nuova strategia per prevenire le infezioni che interrompono la vita quotidiana delle persone anche se sono lievi.

“Quando penso a cosa mi farebbe ottenere un secondo richiamo, in realtà vorrei prevenire l’infezione”, ha affermato la dott.ssa Grace Lee della Stanford University, che presiede il comitato consultivo per l’immunizzazione del CDC. “Penso che dobbiamo fare di meglio”.

I vaccini nasali sono difficili da sviluppare e non è chiaro quanto velocemente potrebbero diventare disponibili. Ma molti sono in sperimentazione clinica a livello globale. Uno in fase avanzata di test, prodotto dall’indiana Bharat Biotech, utilizza un virus del raffreddore da scimpanzé per fornire una copia innocua della proteina spike del coronavirus sul rivestimento del naso.

“Di certo non voglio abbandonare il successo che abbiamo avuto” con i colpi di COVID-19, ha affermato il dottor Michael Diamond della Washington University di St. Louis, che ha contribuito a creare il candidato che ora è autorizzato a Bharat.

Ma “avremo difficoltà a fermare la trasmissione con gli attuali vaccini sistemici”, ha aggiunto Diamond. “Lo abbiamo imparato tutti”.


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