Challenging 'rule breakers' – children will confront their peers, but how they do so varies across cultures Una rappresentazione visiva dello studio: un bambino ha ordinato i blocchi e l’altro ha osservato. Credito: PNAS

Da come diciamo “ciao” al lato della strada su cui guidiamo, tutte le società hanno norme – o “regole” – che modellano la vita quotidiana delle persone.

Ora un nuovo studio, il primo del suo genere, ha dimostrato che i bambini di tutto il mondo sfideranno i coetanei se infrangono le “regole”, ma il modo in cui li sfidano varia a seconda delle culture.

Condotto dall’Università di Plymouth, nel Regno Unito e dalla Libera Università di Berlino, in Germania, lo studio ha analizzato il comportamento di 376 bambini di età compresa tra i cinque e gli otto anni provenienti da otto società in Africa, Asia, Europa e Sud America.

Ai bambini è stato insegnato a giocare a un gioco di smistamento dei blocchi: a metà è stato insegnato a ordinare i blocchi per colore e a metà a classificarli in base alla forma. Sono stati quindi messi in coppia, uno giocava e l’altro osservava.

La ricerca ha mostrato che gli osservatori sono intervenuti più spesso quando l’altro bambino sembrava giocare con una serie di regole sbagliate. Più un bambino interviene, più è probabile che il suo partner cambi il suo comportamento. Lo studio ha anche mostrato che il tipo di intervento variava, con i bambini delle aree rurali che usavano una protesta verbale imperativa più dei bambini delle aree urbane.

Lo studio è il primo ad analizzare il comportamento dei bambini nella sfida alle violazioni delle norme in tutte le culture di tutto il mondo e si aggiunge alla nostra comprensione di come le norme consentono alle persone di raggiungere il coordinamento e la cooperazione.

L’autrice principale, la dott.ssa Patricia Kanngiesser dell’Università di Plymouth, ha dichiarato: “La novità di questo studio è che abbiamo osservato i comportamenti dei bambini e abbiamo viaggiato in tutto il mondo per farlo: non abbiamo chiesto ai bambini cosa intendessero fare, ma abbiamo misurato ciò che effettivamente fatto nelle interazioni sociali della vita reale.

“È stato anche davvero interessante vedere che il modo in cui i bambini si correggevano a vicenda variava a seconda del luogo. Con nostra sorpresa, i bambini delle comunità rurali su piccola scala hanno protestato tanto o anche di più dei bambini delle aree urbane. Lo abbiamo pensato, perché tutti conoscono tutti altrimenti nelle comunità su piccola scala, gli interventi diretti sarebbero meno comuni, poiché le persone potrebbero fare affidamento su modi più indiretti come la reputazione per garantire il rispetto delle regole, ma in realtà abbiamo scoperto che è vero il contrario.

“Il prossimo passo è esplorare ulteriormente ciò che motiva i bambini a intervenire e come imparano a intervenire. Ad esempio, imparano dagli adulti o dai bambini più grandi intorno a loro come reagire alla violazione delle regole?”


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