animale di pezza

Credito: Pixabay/CC0 Dominio pubblico

Erano passate poche settimane prima di Natale nel 2020 quando Alyssa Bendersky ha iniziato a preoccuparsi per sua figlia di 6 anni, Paige. Si era lamentata continuamente del mal di testa e di non sentirsi bene per alcune settimane, ma non aveva la febbre e non era risultata positiva al COVID-19.

Poi Paige si ammalò gravemente. “Aveva la febbre, e non stava andando giù”, ha detto Bendersky. “E lei non stava mangiando o bevendo.” Ha fatto controllare Paige dai medici e l’ha persino fatta testare per il COVID-19, ma niente era chiaramente sbagliato.

Poi la sua febbre è salita a 105 gradi, la sua pressione sanguigna è scesa ed è stata portata in ambulanza dall’Aurora al Rush University Medical Center. Stava andando in shock.

Paige soffriva di sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini (MIS-C), una malattia rara, grave, a volte fatale che può svilupparsi dopo che un bambino è stato infettato da SARS-CoV-2, anche se non c’era diagnosi e anche se non c’era sintomi. La sindrome stessa può essere difficile da diagnosticare prima che diventi seria perché i suoi primi sintomi sono vaghi e comuni.

“Non sapevano che avesse il COVID, e poi settimane dopo, Paige riceve questa risposta infiammatoria molto seria”, ha detto Logan. “E l’unico motivo per cui sappiamo che aveva il COVID-19 è perché aveva gli anticorpi contro il virus”.

Paige era tra i numerosi bambini trattati per MIS-C presso l’unità di terapia intensiva pediatrica di Rush lo scorso inverno, settimane dopo che i casi di COVID-19 nell’area di Chicago erano aumentati bruscamente, secondo Latania Logan, MD, MSPH, capo delle malattie infettive pediatriche presso Centro medico della Rush University.

Probabilmente più casi di MIS-C

Ora, il COVID-19 è di nuovo in aumento e questa volta Rush sta vedendo più bambini con il virus, tra cui più che necessitano di cure in ospedale, secondo Logan.

“La stragrande maggioranza dei bambini ricoverati in ospedale ha meno di 5 anni, quindi non può essere vaccinata o non è vaccinata”, ha detto Logan, sottolineando la necessità che coloro che hanno diritto al vaccino e ai richiami li ottengano.

Nelle prossime settimane, è probabile che più bambini sviluppino MIS-C, ha detto.

“Sappiamo che quando c’è un’ondata di COVID-19, possiamo aspettarci di vedere un’ondata di MIS-C circa da quattro a sei settimane dopo”, ha detto Logan in un’intervista con Scripps News Service.

MIS-C si sviluppa dopo l’infezione acuta da COVID-19, quando il corpo lancia una risposta infiammatoria esagerata che può colpire i vasi sanguigni, il cuore, i polmoni, il tratto gastrointestinale, i reni, tutti i principali organi, ha detto.

All’inizio, un bambino può manifestare sintomi vaghi, come affaticamento o mal di testa, o sintomi comunemente causati da altre condizioni, come febbre, eruzioni cutanee, dolore addominale, diarrea o vomito.

“MIS-C assomiglia a molte altre cose”, ha detto Logan. Ma i genitori dovrebbero prestare attenzione se il loro bambino ha sintomi, specialmente circa quattro settimane dopo un caso confermato o sospetto di COVID-19 o l’esposizione al virus. “Se tuo figlio ha la febbre, dolori muscolari, diarrea o mal di testa, si lamenta di non sentirsi bene o non ha un bell’aspetto, vuoi davvero essere al di sopra di questo e consultare il medico”.

I sintomi possono cambiare improvvisamente

Ciò che può essere particolarmente preoccupante per MIS-C è che questi sintomi possono cambiare rapidamente per diventare piuttosto seri.

“Alcuni di questi bambini sono scioccati quando li vediamo”, ha detto Logan.

È stato il caso di Paige, che soffriva di un’infezione e di disidratazione quando l’infiammazione sembrava colpire il suo cuore.

“La sua frequenza cardiaca era aumentata, la sua pressione sanguigna era bassa e i suoi enzimi cardiaci erano elevati”, un’indicazione che il suo cuore potrebbe non aver ricevuto abbastanza ossigeno, ha detto ad ABC 7 News Chicago il cardiologo pediatrico Joshua Murphy, MD. “Era molto malata.”

Dopo sette giorni di trattamento al Rush University Children’s Hospital, sei dei quali in terapia intensiva, i sintomi di Paige si sono attenuati ed è tornata a casa.

Mentre Paige ha continuato a soffrire di mal di testa occasionali per alcuni mesi, lei, come la maggior parte degli altri pazienti con MIS-C, si è ripresa bene, ha detto il medico del Rush Copley Medical Center Megan Muscia, DO, che è stato il pediatra di Paige dal suo caso di MIS-C.

“Ora le cose sembrano davvero buone, e non saprei che l’ha avuta”, ha detto Muscia.

“Dovresti fare il vaccino”

Dopo aver visto sua figlia soffrire di una malattia così grave, Bendersky si è assicurata che i suoi figli ricevessero un vaccino contro il COVID-19 non appena fossero diventati idonei a ottobre.

“Non voglio che una mamma passi quello che ho passato io”, Bendersky. “Ricordo solo pregando che ce l’avrebbe fatta.”

Come sua madre, Paige, che ora ha 7 anni, è una sostenitrice del vaccino COVID-19 e delle seguenti precauzioni.

“Dovresti fare il vaccino perché sono finita in ospedale e il mio cuore si è quasi fermato”, ha detto, aggiungendo: “Tieni la maschera e lavati le mani”.


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