Home Notizie recenti I bambini piccoli mangiano più verdure se vengono premiati

I bambini piccoli mangiano più verdure se vengono premiati

100
0

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Una nuova ricerca presentata al Congresso europeo sull’obesità (ECO) di quest’anno a Maastricht, nei Paesi Bassi (4–7 maggio), ha rilevato che i bambini piccoli mangiano più verdure se vengono ricompensati per averle provate.

Abitudini alimentari sane possono ridurre il rischio di obesità, malattie cardiovascolari e cancro. Ma, come molti genitori sanno, ai bambini piccoli spesso non piace mangiare le verdure.

“È importante iniziare a mangiare verdure fin dalla giovane età”, afferma la ricercatrice Britt van Belkom, del programma Youth, Food & Health presso l’Institute for Food, Health & Safety by Design, Maastricht University Campus Venlo, Venlo, Paesi Bassi. “Sappiamo da ricerche precedenti che i bambini piccoli in genere devono provare un nuovo ortaggio da otto a dieci volte prima che gli piaccia.

“E quindi abbiamo esaminato se chiedere ripetutamente ai bambini di provare alcune verdure li avrebbe resi più disposti a mangiare le loro verdure. Eravamo anche interessati a sapere se fornire una ricompensa divertente avrebbe fatto la differenza”.

598 bambini (1–4 anni) degli asili nido del Limburgo, nei Paesi Bassi, hanno preso parte al programma “The Vegetable Box”.

La signorina van Belkom e i colleghi li hanno assegnati casualmente a uno dei tre gruppi: esposizione/ricompensa, esposizione/nessuna ricompensa o controllo (nessuna esposizione/nessuna ricompensa).

Ai primi due gruppi è stata data la possibilità di provare una gamma di verdure ogni giorno in cui hanno frequentato il loro asilo nido per tre mesi.

Quelli del gruppo “Ricompensa” hanno ricevuto ricompense divertenti e non alimentari, come un adesivo o una corona giocattolo, quando hanno provato alcune verdure.

La conoscenza delle verdure e la disponibilità ad assaggiarle è stata misurata all’inizio e alla fine dello studio. La conoscenza è stata misurata mostrando loro 14 diverse verdure e chiedendo loro quante potevano nominare. I 14 sono pomodoro, lattuga, cetriolo, carota, peperone, cipolla, broccoli, piselli, cavolfiore, funghi, fagiolini, cicoria, zucca e asparagi.

Il consumo è stato misurato dando loro la possibilità di assaggiare piccoli bocconcini di sei verdure (pomodoro, cetriolo, carota, peperone, ravanello e cavolfiore) e contando quante erano disposti ad assaggiare.

Al pre-test nel gruppo di controllo i bambini potevano identificare circa 8 verdure e dopo il test questo è aumentato a circa 10. Per i gruppi Esposizione/Nessuna ricompensa e Esposizione/Ricompensa, al pre-test i bambini potevano identificare circa 9 verdure e dopo le 11 circa

Per la disponibilità a provare le verdure, il punteggio massimo era 12 (i bambini hanno offerto 2 bocconcini di 6 verdure diverse). Al pre-test erano disposti a provare circa 5-6 verdure in tutti i gruppi. Questa è diminuita nel gruppo di controllo, è rimasta invariata nel gruppo Esposizione/Nessuna ricompensa ed è aumentata verso 7 nel gruppo Esposizione/Ricompensa.

La signorina van Belkom afferma che “offrire regolarmente verdure ai bambini negli asili nido aumenta significativamente la loro capacità di riconoscere varie verdure”.

“Ma gratificare i bambini per aver assaggiato le verdure sembra anche aumentare la loro volontà di provare verdure diverse”.

“Il tipo di ricompensa è, tuttavia, molto importante: dovrebbe essere divertente ma non cibo”.


Fornito dall’Associazione Europea per lo Studio dell’Obesità

Articolo precedenteSovrappeso e obesità possono esacerbare gli effetti dannosi dell’alcol sul rischio di cancro
Articolo successivoSono state esplorate alternative ai metodi tradizionali per rilevare il cancro della pelle