I bambini dovrebbero essere vaccinati?  Il Brasile si rivolge al sondaggio online

Un operatore sanitario fa una foto del vaccino Johnson & Johnson COVID-19 all’interno del rifugio Solidary Hands per i senzatetto nel quartiere povero di Ceilandia a Brasilia, Brasile, 29 giugno 2021. Il governo brasiliano ha iniziato a svolgere un sondaggio pubblico online il 29 dicembre 2021. 24 per informare le loro decisioni su se e come vaccinare i bambini contro il coronavirus. Credito: AP Photo/Eraldo Peres, File

Poiché i leader mondiali si affidano agli specialisti della salute pubblica per informare le loro decisioni su se e come vaccinare i bambini contro il coronavirus, il governo brasiliano chiede indicazioni al pubblico online.

Nelle ultime settimane, il presidente Jair Bolsonaro ha preso posizione contro l’immunizzazione dei bambini di età compresa tra i 5 e gli 11 anni e la sua amministrazione ha compiuto il passo insolito di creare una piattaforma che potrebbe convalidare una posizione ampiamente osteggiata dagli esperti. Da quando il suo governo il 23 dicembre ha svelato il suo questionario online sulla questione, i sostenitori del presidente sono stati molto coinvolti nelle app di messaggistica che cercano di fare pressione sui genitori per far oscillare i risultati.

Un post ampiamente condiviso mercoledì sul gruppo Telegram “Esercito Bolsonaro”, che conta circa 37.000 membri, ha affermato che il vaccino è sperimentale e ha suggerito che ricevere colpi potrebbe essere più dannoso dell’essere infettati, sebbene diversi studi abbiano dimostrato che è vero il contrario. Includeva anche un collegamento al sondaggio del governo, che altre persone pubblicavano insieme alle istruzioni da trasmettere ad amici e familiari.

La manifestazione per la resistenza ricorda il comportamento online osservato all’inizio di questo mese, che ha catapultato Bolsonaro in cima alla classifica nel sondaggio dei lettori della rivista TIME per Persona dell’anno, ha detto a The Associated David Nemer, un esperto dei gruppi di estrema destra brasiliani sulle app di messaggistica. Premere. Bolsonaro ha raccolto circa un quarto degli oltre 9 milioni di voti, quasi il triplo di quello del secondo classificato, l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump. Gli editori della rivista hanno invece scelto Elon Musk come Persona dell’anno 2021.

Questa volta, tuttavia, gli sforzi online mirano a qualcosa di molto più significativo che conferire un titolo onorifico al presidente. Il sondaggio, che si conclude il 2 gennaio, è destinato a plasmare la politica di vaccinazione nella nazione più popolosa dell’America Latina, che ospita 20 milioni di bambini di età compresa tra 5 e 11 anni. Il ministro della Sanità Marcelo Queiroga ha affermato che presto potranno beneficiare della vaccinazione, ma i risultati del sondaggio aiuteranno determinare le linee guida, incluso se i colpi possono essere somministrati solo con il consenso dei genitori e la prescrizione del medico.

“Questo è uno strumento di democrazia, allarga la discussione sull’argomento e porterà più facilità ai genitori in modo che possano portare i loro figli a vaccinarsi contro il COVID-19”, ha detto mercoledì Queiroga.

Gli esperti di salute, da parte loro, sono atterriti. Le segreterie sanitarie di alcuni stati brasiliani si sono già impegnate a ignorare qualsiasi linea guida del ministero della salute sulla vaccinazione infantile se basata sulla consultazione pubblica. Gonzalo Vecina, fondatore e direttore del regolatore sanitario brasiliano tra il 1999 e il 2003, afferma che la consultazione pubblica sui vaccini è “senza precedenti”.

“Bolsonaro è contro il vaccino e il suo dipendente, il ministro della salute, crede che la salute sia una questione di opinione pubblica. È un approccio spurio e senza senso”, ha detto Vecina all’AP. “Se solo i negazionisti inviano la loro opinione nella consultazione pubblica, il governo dirà che il vaccino non deve essere usato?”

Il negazionismo dall’alto in Brasile è un po’ un deja vu. Anche quando il COVID-19 è esploso, portando il bilancio delle vittime della nazione al secondo più alto al mondo, Bolsonaro ha passato mesi a seminare dubbi sui vaccini ed è stato ostinato nel suo rifiuto di farsi un’iniezione. Ha citato il fatto di aver contratto il coronavirus nel 2020 per affermare, erroneamente, di essere già immune e caratterizza abitualmente la vaccinazione come una questione di scelta personale piuttosto che un mezzo per garantire il bene comune.

Così, quando il 16 dicembre l’autorità sanitaria brasiliana ha autorizzato l’uso del vaccino della Pfizer per i bambini, Bolsonaro è rimasto sbalordito.

“I bambini sono qualcosa di molto serio”, ha detto la stessa sera nella sua trasmissione settimanale in diretta sui social media. “Non sappiamo di possibili effetti negativi futuri. È incredibile, mi dispiace, quello che ha fatto l’agenzia. Incredibile.”

Uno studio pubblicato giovedì dalle autorità sanitarie statunitensi ha confermato che gli effetti collaterali gravi del vaccino Pfizer nei bambini dai 5 agli 11 anni sono rari. I risultati si basavano su circa 8 milioni di dosi erogate ai giovani di quella fascia di età.

Bolsonaro ha aggiunto che nominerà ed esporrà i dipendenti pubblici che hanno rilasciato l’approvazione, spingendo un sindacato che rappresenta i lavoratori delle agenzie sanitarie a esprimere preoccupazione per gli abusi online o persino per gli attacchi fisici.

Nonostante il fervente sostegno della sua base, la posizione antivaccinista di Bolsonaro non ha guadagnato la stessa trazione in Brasile, che ha una storia orgogliosa di campagne di vaccinazione, come negli Stati Uniti. Più di due terzi dei brasiliani sono completamente vaccinati, rispetto a 63 % negli Stati Uniti, secondo il tracker delle vaccinazioni della Johns Hopkins University, sebbene i bambini americani abbiano diritto alle vaccinazioni dall’inizio di novembre.

I bambini dovrebbero essere vaccinati?  Il Brasile si rivolge al sondaggio online

I pendolari indossano maschere protettive durante la pandemia di COVID-19 in una stazione della metropolitana a San Paolo, Brasile, 1 dicembre 2021. Il governo brasiliano ha iniziato a condurre un sondaggio pubblico online il 24 dicembre per informare le loro decisioni su se e come vaccinare i bambini contro il coronavirus. Credito: AP Photo/Andre Penner, File

Nella vicina Argentina, il governo ha consentito la vaccinazione dei bambini di età pari o superiore a 12 anni da agosto e, più recentemente, ha iniziato a vaccinare bambini di 3 anni. Di fronte alle successive critiche, il ministero della salute della nazione ha citato la raccomandazione dell’associazione nazionale dei pediatri. In Cile, due terzi dei bambini di età compresa tra 3 e 17 anni hanno già ricevuto entrambe le vaccinazioni, dopo che il regolatore sanitario nazionale ha analizzato uno studio sull’immunizzazione di 100 milioni di bambini.

Per il momento, il Messico non sta vaccinando i bambini tranne quelli di 12 anni o più con malattie che li mettono a maggior rischio. L’uomo di punta del Messico per la pandemia, Hugo López-Gatell, ha affermato martedì che l’Organizzazione mondiale della sanità non ha raccomandato di vaccinare i bambini di età compresa tra 5 e 11 anni e che i paesi con un’ampia copertura vaccinale, come il Messico, non dovrebbero vaccinare i bambini fino a quando le nazioni in via di sviluppo con limitate copertura può aumentare i tassi di vaccinazione degli adulti.

In Brasile, Mauro Paulino, direttore generale dell’importante sondaggista Datafolha, ha affermato che un problema con il sondaggio del governo Bolsonaro è il modo in cui vengono formulate le domande, chiedendo ripetutamente agli intervistati: “Sei d’accordo che…?” Tale incapacità di presentare domande in modo neutrale può indurre risposte.

“Datafolha offre sempre le due possibili alternative: se l’intervistato è d’accordo o meno con l’affermazione”, ha detto. “Entrambe le parti della questione sono necessarie”.

Martedì Bolsonaro ha detto ai suoi sostenitori che la pressione per vaccinare i bambini deriva dalla “lobby dei vaccini”, un riferimento velato alle aziende farmaceutiche. Molti sostenitori di Bolsonaro il giorno successivo stavano condividendo un post del gruppo Telegram “Medici per la vita”, che ha più di 60.000 follower e fa spesso eco ai consigli non scientifici del presidente sul COVID-19.

Un post di Telegram con più di 200.000 condivisioni ha affermato che nessun bambino dovrebbe essere una cavia per l’industria farmaceutica. Decine di milioni di dosi sono state somministrate a bambini di tutto il mondo, con rari effetti collaterali gravi. Sebbene pochi bambini muoiano a causa del COVID-19, vaccinarli può ridurre al minimo la diffusione del virus nella società.

Bolsonaro ha anche detto questa settimana che non permetterà la vaccinazione di sua figlia di 11 anni. Nel frattempo, sua moglie e i suoi figli politici hanno ricevuto i loro colpi, insieme ad almeno 16 dei suoi 22 ministri, incluso il ministro della Sanità Queiroga.

I politici del partito che Bolsonaro si è unito per candidarsi alla rielezione nel 2022 hanno sostenuto non solo la vaccinazione, ma hanno anche richiesto la prova della vaccinazione per entrare in determinati luoghi, un’altra presunta violazione delle libertà personali a cui Bolsonaro si oppone.

La sua gestione caotica della pandemia sin dal suo inizio è stata aspramente criticata e una commissione investigativa del Senato gli ha raccomandato di affrontare accuse penali.

Ma il presidente e i suoi sostenitori irriducibili su Telegram e WhatsApp non si tirano indietro. Molti hanno interpretato i suoi commenti su sua figlia in particolare come una direttiva per rifiutare l’immunizzazione dei bambini.

“Ci sono molti messaggi sui pericoli dei vaccini, studi che non sono veri”, ha detto Nemer, esperto di gruppi di estrema destra e assistente professore di studi sui media presso l’Università della Virginia. “Stanno portando molta disinformazione sulla vaccinazione dei bambini per motivare la base”.

I gruppi di app di messaggistica pro-Bolsonaro hanno riportato l’argomento poche ore prima dell’arrivo del nuovo anno dopo che il presidente ha attaccato ancora una volta la vaccinazione infantile in un discorso nazionale di sei minuti in televisione.

“Difendiamo che i vaccini per i bambini di età compresa tra 5 e 11 anni vengono somministrati solo con il consenso dei genitori e una prescrizione medica. La libertà deve essere rispettata”, ha affermato Bolsonaro.

Molti brasiliani sono andati ai loro balconi a battere sulle pentole per protestare contro il presidente.


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