Hai obiettivi di salute?  Suggerimenti basati sulla ricerca per adottare e attenersi a nuovi comportamenti di stile di vita sano

Gli obiettivi di salute sono tra i propositi di Capodanno più popolari, ma non riuscire a rispettarli è così comune che è diventato un cliché. Credito: Shutterstock

I propositi per il nuovo anno sono un rituale annuale di definizione delle intenzioni per l’auto-miglioramento e gli obiettivi di comportamento salutare, come il miglioramento di un’alimentazione sana e dell’attività fisica, sono tra i più popolari. Sfortunatamente, non riuscire ad attenersi a questi nuovi obiettivi è così comune che è diventato un cliché.

Questo è supportato da prove di ricerca. Gli studi hanno ripetutamente dimostrato che oltre la metà delle persone che formano intenzioni di comportamento salutare non riescono a metterle in atto.

Ci sono avvertimenti su questa statistica, ovviamente. Gli obiettivi di comportamento di salute a breve termine hanno maggiori probabilità di essere attuati rispetto a lungo termine e coloro che stanno tornando a un modello di comportamento che erano soliti praticare hanno maggiori probabilità di seguire le loro intenzioni rispetto a coloro che stanno adottando un nuovo comportamento di salute .

È importante notare che avere l’intenzione di cambiare comportamento è un primo passo essenziale. Poche persone si impegnano regolarmente in comportamenti sani senza quelle buone intenzioni iniziali. Attenersi agli obiettivi di comportamento per la salute, tuttavia, è il fattore critico.

Perché lottiamo con gli obiettivi di comportamento di salute?

L’autoregolamentazione è un vasto argomento di ricerca in psicologia. Come professore di psicologia della salute, la mia ricerca si concentra sulla comprensione del “divario intenzione-comportamento” nell’attività fisica e sulla sperimentazione di interventi che possono aiutare a colmare questo divario.

La mia ricerca, e gli studi dei miei colleghi, hanno dimostrato che la difficoltà nel seguire le intenzioni spesso deriva da due fonti. Il primo sono le sfide strategiche, che sono approcci imperfetti al pensare agli obiettivi e al comportamento. Il secondo sono le tendenze umane di base di fronte a quello che gli psicologi chiamano conflitto di approccio/evitamento: quando qualcosa è attraente e poco attraente allo stesso tempo.

In termini di sfide strategiche, i dettagli dell’obiettivo stesso possono essere uno dei primi indicatori di se qualcuno avrà difficoltà. Ad esempio, l’intenzione di impegnarsi in attività fisica è spesso basata sui risultati desiderati a lungo termine (come il controllo del peso, la forma fisica e la riduzione dei rischi di malattie croniche) senza la dovuta considerazione del tempo e dello sforzo necessari per svolgere l’attività fisica regolare stessa.

Un’altra sfida strategica chiave è l’incapacità di considerare più obiettivi, che rischia di sottovalutare le risorse necessarie per eseguire altri comportamenti. Destreggiarsi tra più obiettivi è uno dei motivi principali per cui spesso vengono abbandonate nuove intenzioni: nuovi comportamenti come l’esercizio fisico devono competere o coincidere con tutte le altre cose di cui qualcuno ha bisogno o vuole fare.

La ricerca contemporanea mostra anche che le persone possono avere tendenze automatiche che, a conti fatti, tendono a far deragliare i comportamenti di salute. Ad esempio, le persone hanno una tendenza fondamentale di fondo ad avvicinarsi a esperienze piacevoli ed evitare esperienze spiacevoli.

L’attività fisica può essere un’esperienza avversa per molti perché richiede che il corpo smetta di riposare e provi spossatezza e disagio. Questa esperienza negativa in occasione l’attività è più predittiva del comportamento futuro rispetto ai sentimenti positivi dopo si completa un periodo di attività fisica.

In relazione, la ricerca derivante dalla biologia evolutiva ha sostenuto una tendenza umana di base a ridurre al minimo i costi energetici, che deriva da una necessità di sopravvivenza evolutiva. Questo fa sì che le persone tendano ad evitare movimenti non necessari (come l’esercizio fisico) mentre aumentano le loro riserve di energia (spuntini con cibi ad alta densità energetica), creando una tentazione di fondo di abbandonare i nostri piani di alimentazione sana e attività fisica.

Strategie efficaci per restare fedeli alle intenzioni

Quando capiamo perché non stiamo mettendo in atto i nostri nuovi obiettivi di comportamento per la salute, può aiutare a sviluppare contromisure. La ricerca in questo settore è in corso, con approcci diversi. Le strategie possono essere prospettiche (cioè sviluppate prima dell’attuazione dell’obiettivo) o reattive (cioè utilizzate al momento della decisione di attuazione) nella loro attuazione.

Per superare le sfide strategiche, la ricerca ha dimostrato l’efficacia dello sviluppo di piani dettagliati, come la formulazione di ciò che si sta per fare, come, dove e quando lo si farà, seguito da imprevisti se c’è un conflitto con il proprio piano.

Monitorare regolarmente i tuoi obiettivi è anche uno degli approcci di maggior successo per mantenere un comportamento sul tuo radar.

Per quanto riguarda le nostre tendenze più automatiche a interrompere le intenzioni comportamentali per la salute, è fondamentale concentrarsi sull’esperienza comportamentale stessa. Rendere il comportamento salutare il più piacevole possibile, conveniente e significativo per te, ed eseguirlo nei momenti in cui hai più energia (per combattere le tentazioni), contribuirà ad aumentare la probabilità di seguire le buone intenzioni.

Tuttavia, nei momenti in cui ti trovi di fronte a un forte bisogno di abbandonare il tuo obiettivo di salute per un diversivo più immediatamente gratificante, questo è il momento in cui vuoi prenderti un momento per riconoscere i tuoi sentimenti primari, ma mettere in atto le tue preziose intenzioni.

È importante tenere presente che la maggior parte dei cambiamenti di salute che le persone stanno cercando di apportare con queste buone intenzioni sono comportamenti legati allo stile di vita. Pertanto, alcuni giorni passati sono irrilevanti per l’obiettivo generale.

Esistono anche teorie e prove che le strategie di autoregolamentazione come quelle sopra possono diventare meno necessarie nel tempo. Questo perché le persone iniziano a formare abitudini dal ripetere queste azioni, così come un senso di soddisfazione o identità dalla pratica continua che consente loro di assumere la proprietà del comportamento e di categorizzarsi nel ruolo. Quindi attenersi a tali intenzioni a breve termine renderà probabilmente più facile continuare per tutta la vita.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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