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Gli scienziati individuano indizi sul perché le infezioni da Omicron sono più lievi

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Gli scienziati individuano indizi sul perché le infezioni da omicroni sono più lievi

(HealthDay News)—Nuove ricerche sugli animali offrono una spiegazione convincente su come la variante di Omicron causi malattie meno gravi rispetto ad alcuni dei suoi predecessori: sembra che si depositi nel naso, nella gola e nella trachea, piuttosto che nei polmoni.

“È giusto dire che sta emergendo l’idea di una malattia che si manifesta principalmente nel sistema respiratorio superiore”, ha detto Roland Eils, biologo computazionale presso l’Istituto di sanità di Berlino, che ha studiato come i coronavirus infettano le vie aeree. Il New York Times.

Più di una dozzina di gruppi di ricerca hanno osservato la variante di Omicron in ambienti di laboratorio utilizzando animali lo scorso mese. Hanno infettato le cellule nelle piastre di Petri con Omicron e poi hanno infettato gli animali.

Più di sei studi hanno scoperto che Omicron è più mite della variante Delta e di altre. Mentre le varianti precedenti hanno sfregiato i polmoni e causato difficoltà respiratorie negli esseri umani, diversi studi con topi e criceti hanno scoperto che la variante ha causato sintomi molto più lievi. Ciò includeva la ricerca sui criceti siriani, che si erano ammalati gravemente con altre varianti, il Volte segnalato.

“Questo è stato sorprendente, dal momento che ogni altra variante ha infettato in modo robusto questi criceti”, ha detto il dottor Michael Diamond, virologo alla Washington University e coautore di quello studio, Volte.

Un grande consorzio di scienziati giapponesi e americani ha pubblicato un rapporto sui loro studi su criceti e topi la scorsa settimana: le loro scoperte includevano che gli animali infettati da Omicron avevano meno probabilità di morire, oltre a perdere meno peso e avere meno danni ai polmoni.

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Mentre l’Omicron presente nel naso dei criceti era lo stesso degli animali infettati da una precedente variante del coronavirus, il team di Diamond ha scoperto che i livelli di Omicron nei polmoni erano un decimo o meno del livello di altre varianti. Va notato che la ricerca condotta sugli animali non è sempre replicata negli esseri umani.

Nel frattempo, un altro studio ha raccolto ulteriori informazioni sul virus utilizzando frammenti di tessuto prelevati dalle vie aeree umane durante l’intervento chirurgico. I ricercatori dell’Università di Hong Kong hanno studiato i 12 campioni di polmone, scoprendo che Omicron cresceva più lentamente rispetto alle varianti precedenti.

Anche se questo potrebbe far luce sul motivo per cui le persone infette da Omicron sembrano avere meno probabilità di essere ricoverate in ospedale rispetto a quelle con Delta, la domanda richiederà ulteriori ricerche per verificare i risultati.

Omicron ha più di 50 mutazioni genetiche, alcune delle quali possono consentire a un coronavirus di aggrapparsi più saldamente alle cellule, come hanno dimostrato ricerche passate, e altre possono permettergli di eludere gli anticorpi.

Una volta che il coronavirus raggiunge i polmoni, le cellule immunitarie possono reagire in modo eccessivo, uccidendo non solo le cellule infette ma anche quelle non infette. Possono anche produrre un’infiammazione incontrollata, cicatrizzare le delicate pareti del polmone e spostarsi nel flusso sanguigno, innescando coaguli e danneggiando altri organi.

La dottoressa Ravindra Gupta, virologa dell’Università di Cambridge, suggerisce una spiegazione molecolare del perché l’Omicron non sembra prosperare nei polmoni.

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Una proteina chiamata TMPRSS2, trasportata da molte cellule nei polmoni, non si attacca bene a Omicron. Ciò significa che Omicron non infetta efficacemente quelle cellule con la stessa forza di Delta, cosa che sia il laboratorio di Gupta che un team dell’Università di Glasgow hanno scoperto indipendentemente, il Volte segnalato. Le cellule più in alto nelle vie aeree tendono a non trasportare quella proteina e i coronavirus possono anche scivolare nelle cellule che non producono la proteina.

“Si tratta di ciò che accade nelle vie aeree superiori per trasmettere, giusto?” Gupta ha detto al Volte. “Non è proprio quello che succede in basso nei polmoni, dove si verificano le malattie gravi. Quindi puoi capire perché il virus si è evoluto in questo modo”.

Ma Diamond ha sottolineato che è ancora prematuro dire che TMPRSS2 è la chiave per comprendere Omicron. E gli studi non rispondono ancora al motivo per cui la variante è così brava a diffondersi da una persona all’altra.

“Potrebbe essere semplice perché questo è molto più virus nella saliva e nei passaggi nasali delle persone”, ha detto Sara Cherry, virologa presso la Perelman School of Medicine dell’Università della Pennsylvania. Volte.

La variante potrebbe anche essere più stabile nell’aria o meglio infettare nuovi ospiti.

“Penso che sia davvero una domanda importante”, ha aggiunto Cherry.


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